Le monde caché des travailleurs de l’assainissement

WaterAid/ CS Sharada Prasad/ Safai Karmachari Kavalu Samiti

Veiller à ce que notre contact avec les déchets humains se termine lorsque nous quittons les toilettes est l'un des emplois les plus importants de la société, et pourtant, dans le monde entier, les travailleurs de l'assainissement sont pour la plupart invisibles et peu appréciés. Cette Journée mondiale des toilettes, qui a pour thème de « Ne laisser personne de côté », en collaboration avec l'Organisation internationale du travail (OIT), la Banque mondiale et l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), nous soulignons la situation critique des travailleurs de l'assainissement, qui constituent l'un des groupes les plus vulnérables de la société.

Les travailleurs de l'assainissement vont des employés du secteur public ou privé disposant d'équipements, d'avantages et d'une protection juridique appropriés, à certaines des personnes les plus marginalisées, pauvres et discriminées du monde. Bien qu'ils fournissent un service public essentiel, un nombre incalculable de travailleurs dans le monde travaillent dans des conditions dangereuses et stigmatisantes qui violent leur dignité et leurs droits humains fondamentaux.

Peu de pays en développement disposent de directives pour protéger les travailleurs de l'assainissement, ce qui les expose à une litanie de problèmes de santé et de sécurité. Il n'existe pas de statistiques mondiales mais, rien qu'en Inde, entre 2017 et fin 2018, il y a eu en moyenne un décès de travailleur de l'assainissement tous les cinq jours, selon les estimations officielles. D'autres sources estiment qu'il y en a trois fois plus. D'innombrables autres travailleurs souffrent d'infections et de blessures répétées, et voient leur vie écourtée par les risques quotidiens du travail.

L'accès à des toilettes décentes qui gèrent correctement les déchets est un droit humain et fait partie de l'Objectif de développement durable (ODD) 6. Nous aurons besoin de beaucoup plus de travailleurs de l'assainissement dans le monde si nous voulons atteindre cet objectif ambitieux. Un assainissement géré en toute sécurité doit aller de pair avec la garantie d'un environnement de travail sûr et digne pour les personnes qui gèrent et entretiennent les services d'assainissement qui protègent notre santé.

Dans le plus vaste rapport mondial sur le bien-être des travailleurs de l'assainissement à ce jour, nous faisons la lumière sur cette question extrêmement négligée. Notre dossier rassemble les conclusions de notre rapport La santé, la sécurité et la dignité des travailleurs de l'assainissement avec des histoires de travailleurs du monde entier, pour aider à identifier les moyens d'améliorer leur bien-être. Téléchargez le PDF pour en savoir plus.