35 anos de WaterAid

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WaterAid/Tom Greenwood

Enquanto a WaterAid UK celebra seu 35º aniversário, e outros escritórios do país WaterAid alcançam grandes marcos – a Índia tornou-se membro de pleno direito e a Nigéria completou 20 anos no mês passado – Adam Furse, Chefe de Desenvolvimento Organizacional da WaterAid internacional, discute nossa direção de mudança, como ampliamos nosso alcance, mais recentemente na América do Sul, e o que o futuro reserva.

Desde a sua formação em 1981 por alguns membros visionários da indústria de água do Reino Unido, a WaterAid tem feito uma grande jornada. Inicialmente formado como resposta à Década da Água Potável e Saneamento da ONU – um momento transitório no cenário de desenvolvimento internacional – desde então, tornou-se uma organização global duradoura que trabalha em 38 países em todo o mundo e ainda está expandindo seu alcance.

A WaterAid tem influência em ainda mais países, e globalmente, por meio de nossas parcerias, relacionamentos e redes. É uma história de tremendo sucesso que significou que, desde 2009, nossos apoiadores ajudaram a WaterAid e nossos parceiros a alcançar 10 milhões de pessoas com água potável e 13 milhões de pessoas com saneamento, concentrando-se nas pessoas mais pobres e marginalizadas do mundo.

Mas com 650 milhões de pessoas ainda vivendo sem água potável e 2,3 mil milhões sem acesso a um saneamento melhorado, a jornada está longe de terminar. Olhar para trás em nossa história oferece uma oportunidade para refletir sobre nosso progresso e as parcerias que desenvolvemos em todo o mundo, bem como nossas ambições para os próximos anos.

Novas oportunidades

As parcerias estão no centro do nosso trabalho há muito tempo, desde aquele primeiro ano em que os funcionários do setor de água do Reino Unido levantaram £25.000, criando o trampolim para nossos primeiros projetos na Zâmbia e no Sri Lanka. Durante a década de 1990 e início de 2000, à medida que o nome e a reputação da WaterAid cresciam, expandimos nosso trabalho na África e no sul da Ásia e voltamos nossa atenção para como poderíamos arrecadar fundos, construir apoio e influenciar as partes interessadas em outros países. Por meio da colaboração com organizações parceiras em todos os níveis no Reino Unido e nos países onde trabalhamos, ampliamos nosso alcance e impacto.

Expandimos nossa presença em novas regiões e países, com Camboja, Timor Leste, Ilhas Salomão, Nicarágua, Ruanda, Serra Leoa e Libéria todos se juntando à família WaterAid nos últimos anos. Mais recentemente, começamos a trabalhar em Mianmar e na Colômbia, esta última onde assumimos o trabalho de outra ONG, a Aguayuda, para alcançar ainda mais pessoas.

Uma organização global

Nos últimos anos, os países membros surgiram, permitindo-nos expandir ainda mais nossas oportunidades de captação de recursos, influência e prestação de serviços. Entre 2003 e 2013, foram formadas a WaterAid Austrália, América, Suécia, Canadá e Japão.

E, em abril de 2016, a Índia tornou-se o primeiro escritório nacional a completar a jornada para uma entidade local governada nacionalmente . Anteriormente, como escritório de ligação indiano de uma instituição de caridade do Reino Unido, estávamos limitados no escopo do trabalho que poderíamos realizar e nos tipos de parcerias que poderíamos estabelecer. Também fomos obrigados por lei a solicitar novamente a cada três anos a permissão para operar – uma posição precária para uma instituição de caridade engajada no desenvolvimento sustentável de longo prazo.

A transição da Índia se baseia em nossa longa história no país, para garantir que estejamos bem posicionados para desenvolver nosso trabalho e influência em um dos maiores e mais populosos países do mundo – e em uma de suas economias mais dinâmicas e de crescimento mais rápido. Teremos novas oportunidades de parceria com o Governo, organizações da sociedade civil e o setor empresarial; para ganhar apoio público e eleitorado; e implementar planos ambiciosos de angariação de fundos.

Em 2009, a WaterAid tornou-se uma organização com presença global. A WaterAid internacional foi criada para garantir que as organizações membros em todo o mundo estejam alinhadas e colaborem efetivamente como uma federação, e que possamos facilitar o crescimento de organizações membros existentes e novas, para cumprir nossa missão da maneira mais eficaz possível.

Estamos unidos por nossa estratégia global, visão, missão e valores, e trabalhamos com padrões comuns quando necessário. Embora nossas organizações membros na América, Austrália, Canadá, Índia, Suécia, Reino Unido e Japão sejam responsáveis por como trabalham em seu contexto e prestem contas a seus Conselhos, espera-se que todos trabalhem no melhor interesse de buscar nossa missão compartilhada . Conselhos, equipas de gestão e funcionários colaboram para o conseguir, e a WaterAid internacional facilita onde precisamos de nos reunir para tomar decisões partilhadas.

Temos um princípio muito forte de que sempre teremos apenas uma organização da WaterAid trabalhando em qualquer país, para garantir que não duplicemos nossos esforços ou confundamos as pessoas com quem trabalhamos. Aprendemos essa lição no início de nosso desenvolvimento, com experiências de outras organizações internacionais. Essa política nos permite concentrar nossos esforços por meio da equipe em um país, de onde quer que venha o financiamento.

A nossa interdependência mútua e responsabilidade mútua nos permitem alavancar a força globalmente em apoio à nossa missão, aproveitando os talentos de nosso povo, nossos recursos financeiros e nossa reputação global para influenciar a mudança. Por exemplo, funcionários da WaterAid da Austrália, Camboja, Senegal, Reino Unido e EUA estiveram na recente reunião da Assembleia Mundial da Saúde para influenciar os ministros a priorizar água, saneamento e higiene (WASH) na busca da saúde para todos.

Para o futuro

A nossa Estratégia Global faz uma chamada inspiradora para alcançar todos em todos os lugares com o WASH até 2030. Na WaterAid, nosso foco está sempre no que nos ajudará a alcançar nossa missão e melhorar o acesso ao WASH para os mais pobres e marginalizados, e como garantir que nosso impacto seja duradouro. Com a sustentabilidade em mente, a nova Estratégia vê uma mudança em nossa abordagem, para envolver maior foco na advocacia e influenciar o trabalho, em vez de prestação direta de serviços.

Estamos planejando adicionar novos países à família, onde isso nos ajudará a aumentar nossa influência, nossa capacidade de promover mudanças sustentáveis e engajar novos apoiadores – e, finalmente, alcançar mais pessoas.

Estivemos em uma jornada incrível como organização nos últimos 35 anos, e os próximos 14 oferecem uma oportunidade inspiradora para a WaterAid causar um impacto real na erradicação da pobreza extrema, por meio de conhecimento baseado na experiência e um foco claro em alcançar nossa missão .