5 maneiras de resolver a crise hídrica do Sul da Ásia

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WaterAid/H&M Foundation/GMB Akash/Panos

As águas subterrâneas são um recurso precioso que está sob ameaça em muitas cidades. Vanita Suneja, da WaterAid, relata o que está a ser feito para evitar que o Sul da Ásia fique sem água subterrânea.

As principais capitais da Ásia do Sul – Daca, Déli, Islamabade, Cabul e Catmandu – estão a mostrar o stress das águas subterrâneas com o lençol freático a regredir a um ritmo alarmante. Em Islamabade, o lençol freático baixou para 30 pés abaixo da superfície em 2016, em comparação com 5 pés em 2012. Recentemente, o Supremo Tribunal da Índia manifestou preocupação com a situação extremamente explorada e crítica das águas subterrâneas em Déli e pediu às autoridades que apresentassem um plano de ação. O bombeamento excessivo em Cabul fez secar milhares de poços e o lençol freático está a baixar 1,5 metros por ano.

As águas subterrâneas são um recurso precioso, permitindo fácil acesso à água de forma descentralizada em vários locais. É mais resistente às alterações climáticas e menos propenso à poluição em comparação com as águas superficiais (rios e reservatórios). É um dos fatores críticos responsáveis por tornar possível a suficiência alimentar para milhões de pessoas no Sul da Ásia. O Sul da Ásia é responsável por quase metade das águas subterrâneas globais utilizadas para irrigação.

As águas subterrâneas são também um dos principais recursos para a água potável canalizada nas cidades e áreas rurais do Sul da Ásia – 80% da água potável na Índia; 97% no Bangladexe; 80% do abastecimento de água doméstica rural no Sri Lanka.

A tapeçaria complexa de águas subterrâneas tecidas dentro do solo e rochas em aquíferos subterrâneos não é visível. Assim, ao contrário das águas superficiais, onde a diminuição da quantidade ou da qualidade é visível, as questões relacionadas com as águas subterrâneas emergem apenas quando a crise já cá está. Mas muitas vezes é demasiado tarde, pois o reabastecimento das águas subterrâneas leva muito tempo.

O excesso de extração das águas subterrâneas não só afeta a disponibilidade para consumo humano direto, como também prejudica as zonas húmidas e os rios e mina a estrutura e os serviços do ecossistema. O excesso de extração também afeta a qualidade das águas subterrâneas, aumentando a possibilidade de fontes geogénicas de contaminação como o arsénico e o flúor. Cerca de um quarto da população no Bangladexe está exposto a água potável contaminada com arsénico devido à exploração de aquíferos pouco profundos. A salinidade e o arsénico afetam 60% do abastecimento subterrâneo através da Bacia do Indo-Gangética do Ganges, que sustenta uma grande população no Paquistão, Índia, Nepal e Bangladexe, tornando a sua água imprópria para consumo ou irrigação.

Nos últimos anos, as questões da governação das águas subterrâneas ganharam força no Sul da Ásia. A Autoridade de Abastecimento de Água e Saneamento de Daca (WASA), que atualmente fornece 78% da água potável de Daca proveniente de águas subterrâneas, tem planos para duplicar a quota de água de superfície de 22% para 43% até 2019, e assim retirar a pressão da extração das águas subterrâneas.

Equilibrar o uso de águas subterrâneas com outras fontes é importante ao planear cidades e estabelecimentos humanos. Nas 21 maiores cidades da Índia que deverão ficar sem águas subterrâneas até 2020, afetando 100 milhões de pessoas, é importante colocar o enfoque não apenas no aumento da recarga de águas subterrâneas (o reabastecimento de aquíferos), mas também no desenvolvimento e gestão de outras fontes de águas superficiais, na reutilização de águas residuais e na atenção à captação de águas pluviais. Em Déli, um plano de ação muito recente irá renovar 200 lagos, tratar águas residuais para reutilização e cobrir com betão o canal que traz água de estados próximos para reduzir as fugas vazamento. O Paquistão aprovou a sua primeira política nacional de águas em abril de 2018, recomendando a criação de uma Autoridade das Águas Subterrâneas como órgão regulador. O Governo da Índia enquadrou um projeto de lei modelo de águas subterrâneas em 2017, incluindo o controlo estatal sobre a extração de águas subterrâneas.

No entanto, a gestão das águas subterrâneas requer soluções engenhosas a vários níveis, incluindo o envolvimento dos cidadãos. Os rótulos de alimentos têm datas de validade e conteúdo de qualidade — assim como os aquíferos. Devem ser rotulados de forma visível com datas de validade, conteúdo de qualidade, e estar sempre na imaginação do público para incentivar o engajamento efetivo dos cidadãos.

Cinco principais desafios em todo o Sul da Ásia tem de ser enfrentados pelos governos para criar um regime robusto de gestão das águas subterrâneas.

  • Dados robustos: a metodologia de avaliação atual na Índia usa uma amostra muito pequena de grupos de observação, o que a torna ineficaz para monitorização e gestão. O Paquistão só recentemente mapeou pela primeira vez as águas subterrâneas na bacia do Alto Indus.

  • Como a maior parte do uso de águas subterrâneas é para a agricultura, e uma grande população no sul da Ásia depende da agricultura, o segundo maior desafio é encontrar uma combinação adequada de soluções para alterar o padrão de cultivo em áreas agrícolas com stress hídrico, através de incentivos, preços ou regulamentação.

  • O terceiro desafio consiste em aplicar um quadro regulamentar sobre a extração de água em propriedade privada pelos proprietários de terrenos. O grande número de utilizadores extração descentralizada torna qualquer regulamentação difícil de implementar.

  • O quarto desafio é alcançar a gestão integrada dos recursos hídricos buscando um equilíbrio entre o uso de águas superficiais e subterrâneas e fortalecendo a colheita de águas pluviais.

  • O quinto e o mais importante desafio é desencadear um engajamento efetivo dos cidadãos para a governança local participativa das águas subterrâneas.

Em 2015, a comunidade internacional, incluindo os governos do Sul da Ásia, comprometeram-se a acabar com a pobreza até 2030 e não deixar ninguém para trás. Um dos elementos-chave dessa promessa é garantir a segurança hídrica. A água é um direito básico e um recurso essencial para o saneamento, a higiene, a segurança alimentar, a saúde, a nutrição, a desigualdade e os meios de subsistência. É também um ingrediente-chave para o desenvolvimento de cidades e estabelecimentos humanos resilientes. Os ministros que se reúnem no Fórum do Painel de Alto Nível da ONU em Nova Iorque durante esta semana têm uma oportunidade única de se concertarem e analisarem o progresso na meta dos ODS em água e saneamento (meta 6) e a meta em cidades e estabelecimentos humanos resilientes (meta 11). Ao discutir e analisar os objetivos 6 e 11 no Fórum do Painel de Alto Nível (HLPF, "High-level Political Forum"), os Estados-Membros devem prestar a devida atenção à gestão das águas subterrâneas. Contudo, em última análise, a ação e a responsabilidade recaem a nível nacional e local para uma boa governação dos respetivos recursos hídricos.

 

Este texto foi publicado originalmente em blogues da Oxfam: FP2P (From Poverty to Power) >