A contabilizar quantas pessoas têm água, saneamento e higiene

6 min read

Novos dados da UNICEF/OMS estimam que a percentagem da população mundial a utilizar pelo menos um nível básico de serviço para água potável e saneamento é de 89% e 68%, respetivamente. Stuart Kempster, Analista de Políticas da WaterAid para a Monitorização e Responsabilidade, analisa o que podemos dizer a partir das estimativas.

Como principal fonte de dados sobre acesso global ao WASH desde 1990, o Programa Conjunto de Monitorização da OMS/UNICEF para o Abastecimento de Água, Saneamento e Higiene (JMP) tem sido encarregado de monitorizar o progresso rumo aos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 6.1 e 6.2. O Relatório de Linha de Base do ODS, lançado esta semana, é a primeira avaliação abrangente da JMP dos serviços WASH sob a estrutura do ODS. Embora destacando algumas tendências globais positivas, também ressalta a aceleração substancial do progresso necessária para alcançar o acesso universal até 2030.

ODMs versus ODS: o que há de novo?

Ao longo da era do Objetivo de Desenvolvimento do Milênio (ODM), a JMP monitorizou o número de pessoas usando instalações “melhoradas” (veja aqui as definições) e criou “escadas de serviço” para capturar progressos realizados em níveis mais baixos de serviço. O objetivo dos ODS de serviços “geridos com segurança” resultou em um novo degrau em cima dessas escadas, representando o aumento da ambição global.

Escadas JMP atualizadas para água potável e saneamento e uma nova escada para higiene

Esta ambição crescente traz a estrutura dos ODS em linha com os princípios orientadores do direito humano à água e ao saneamento, e o monitorização global da higiene é outro passo bem-vindo em frente, dados os inúmeros impactos positivos de bons comportamentos de higiene .

No entanto, é importante que esse aumento da ambição não resulte em um foco exclusivo nos degraus superiores da escada de serviço. O conceito de realização progressiva é central tanto para o SDG6 quanto para o direito humano à água e ao saneamento. Da mesma forma, o grito de rallying ODS de “não deixar ninguém para trás” requer a redução progressiva das desigualdades. Isso exige que priorizemos melhorias para aqueles com os níveis mais baixos de serviço e garantimos que eles continuem a subir na escada de serviço WASH até que os serviços geridos com segurança se tornem a norma para todos.

O que os novos dados nos dizem sobre o uso dos serviços WASH?

No novo relatório, o JMP estima que em 2015:

  • Para água potável
    - 71% da população global (5,2 mil milhões de pessoas) usou um serviço gerido com segurança
    - 89% da população global (6,5 mil milhões de pessoas) usou pelo menos um serviço básico
  • Para saneamento
    - 39% da população global (2,9 mil milhões de pessoas) usou um serviço gerido com segurança
    - 68% da população global (5,0 mil milhões de pessoas) usou pelo menos um serviço básico

Estimativas de serviços de água potável geridos com segurança estão disponíveis para quatro de oito regiões ODS

Alguns fatos sóbrios permanecem. 844 milhões de pessoas ainda não tinham um serviço básico de água potável, 2,3 mil milhões de pessoas ainda não tinham um serviço básico de saneamento, e 892 milhões de pessoas ainda praticavam defecação aberta.

As estimativas globais também escondem grandes disparidades regionais. Por exemplo, enquanto 94% da população na América do Norte e na Europa tinha gerido com segurança a água potável, esse número era de apenas 24% na África Subsariana. Da mesma forma, 78% da população na América do Norte e na Europa tinha gerido com segurança os serviços de saneamento, mas apenas 22% na América Latina e nas Caraíbas.

Estima-se que 600 milhões de pessoas usaram um serviço de saneamento limitado em 2015; ou seja, instalações melhoradas compartilhadas com outras famílias. Em relatórios anteriores da JMP, o saneamento compartilhado foi classificado como “não melhorado” - sua reclassificação como um “serviço limitado” é bem-vinda e ajuda a defender novos investimentos em casas-de-banho compartilhadas de alta qualidade, onde eles representam a única opção viável para melhorar o serviço níveis (por exemplo, em assentamentos informais densos).

Para muitos países, existem diferenças significativas entre a avaliação final dos ODM da melhor água potável e a classificação do novo relatório de “pelo menos serviço básico”. Por exemplo, estimou-se que 58% da população da Eritreia usasse uma fonte melhorada no relatório de 2015, mas no relatório deste ano apenas 19% são estimados para usar pelo menos um serviço básico. Em grande medida, essas diferenças são explicadas pela nova classificação de serviços limitados de água potável; ou seja, onde as pessoas passam mais de 30 minutos por ida e volta para coletar água de uma fonte melhorada. Novamente, podemos ver grandes disparidades regionais aqui — de 14% da população usando um serviço limitado na África Subsariana, a 1% na Ásia Oriental e Sudeste, e 0% na América do Norte, Europa, Austrália e Nova Zelândia.

Para higiene, apenas 70 países tinham dados comparáveis sobre lavagem das mãos com água e sabão, o que não era suficiente para produzir uma estimativa global, nem estimativas para muitas das regiões dos ODS. Estimativas nacionais não foram possíveis em muitos países de alta renda, onde os dados sobre higiene doméstica não são coletados rotineiramente. Onde as estimativas regionais eram possíveis, a cobertura variou de 15% na África Subsariana a 76% na Ásia Ocidental e no Norte da África.

Quais são as limitações dos novos dados?

Dadas as restrições de dados em nível nacional, não foi possível produzir estimativas para serviços geridos com segurança na grande maioria dos países. O relatório JMP abrange 232 países, mas as estimativas nacionais de serviços geridos com segurança só foram possíveis em 96 para água potável e 84 para saneamento. Para higiene básica, as estimativas só foram possíveis em 70. Embora a cobertura dos dados seja esperada para melhorar à medida que os países 'domesticam' as metas dos ODS, a atual falta de dados destaca um grande desafio para o setor WASH. Os governos nacionais e prestadores de serviços precisam de dados de boa qualidade para planear e fornecer serviços sustentáveis de forma eficaz, e a sociedade civil precisa desses dados para responsabilizar os governos pelos compromissos que assumiram.

Em relatórios anteriores, estimativas globais de WASH “melhorado” só seriam feitas se existissem dados para 50% da população global. A mesma regra é válida para estimativas de serviços “básicos” no relatório atual. No entanto, é notável que o JMP estabeleceu um limite mais baixo de 30% para produzir estimativas globais de serviços geridos com segurança.

Embora existam benefícios claros de produzir essas estimativas - especialmente dada sua importância no monitorização dos ODS - também há riscos. Primeiro, o limiar inferior produz necessariamente uma estimativa menos robusta. Em segundo lugar, sua publicação pode aliviar a pressão política para resolver lacunas nos dados — ou seja, apresentar “Sem dados” para 6.1 e 6.2 no Fórum Político de Alto Nível deste ano pode ter criado maior vontade política para resolver o déficit.

A segunda lacuna é em torno da igualdade e da não discriminação. Um inquilino central dos ODS é a eliminação progressiva das desigualdades, que requer uma avaliação basal dos níveis atuais de desigualdade no acesso ao WASH. A JMP deve ser aplaudida pelo trabalho realizado neste momento, através do Grupo de Trabalho Equity and Non-Discrimination (END), e embora o relatório inclua bons dados sobre desigualdades baseadas em riqueza e mais dados sobre desigualdades geográficas do que em anos anteriores, deve-se notar que dados sobre outros as desigualdades ainda faltam. O desafio agora será implementar as recomendações completas do grupo de trabalho END para garantir que os dados de linha de base sejam coletados sobre questões como deficiência, género e “populações indescritíveis” (como os sem-teto ou pessoas que vivem em assentamentos informais), o que possibilitará rastrear o “progressividade” da mudança através da era dos ODS.

Os indicadores indicam

Como ponto final, é útil lembrar que indicadores globais como esses só podem fornecer uma indicação da verdadeira realidade. Além disso, as informações excluídas dos indicadores podem, em última análise, ser tão importante quanto a incluída. Por exemplo, embora a acessibilidade seja um aspeto central do direito humano à água, o desafio de monitorizar isso globalmente significa que ela (ainda) não faz parte do indicador ODS. Como argumentado persuasivamente por Sally Engle Feliz em Medir o Mundo, é importante que não permitamos que a aparente certeza dos indicadores numéricos obscurecesse a confusão da realidade ou a natureza política do progresso.

Stuart Kempster tweeta como @s_kempster