A estratégia de ajuda do Reino Unido: oportunidades e desafios para WASH

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WaterAid/Andrew McConnell

A nova estratégia de ajuda do Governo do Reino Unido enquadrará a sua abordagem em relação à ajuda ultramarina até 2020 e atribui metade aos estados e regiões frágeis. O que isso significa para água, saneamento e higiene? Bethan Twigg, Diretor de Apoio do Reino Unido da WaterAid, analisa os potenciais desafios e oportunidades que a estratégia apresenta para o setor.

A nova estratégia de ajuda do Reino Unido começa reafirmando o compromisso do Reino Unido de alocar 0,7% da renda nacional bruta (RNB) para o desenvolvimento no exterior. Isso mostra um compromisso contínuo de solidariedade com as pessoas mais vulneráveis do mundo, e disso nós, o Reino Unido, devemos nos orgulhar. Agora, no entanto, metade dos 0,7% irá para estados e regiões frágeis em todos os anos até 2020, como parte da reestruturação para “enfrentar os desafios globais e as causas da pobreza”, incluindo migração, terrorismo e mudanças climáticas.

A abordagem da estratégia fará com que outros departamentos governamentais além do DFID, incluindo o Ministério das Relações Exteriores e o Ministério da Defesa, gastem a Assistência ao Desenvolvimento no Exterior (ODA). Juntamente com parceiros fora do Governo, incluindo o setor privado, os departamentos não pertencentes ao DFID gastarão até 28% da APD. Todas as contribuições tradicionais não vinculadas de país para país para governos estrangeiros serão encerradas, com o objetivo de dar à AOD uma mudança mais temática – por exemplo, direcionamento de certas áreas, como saúde ou resiliência climática. A relação custo-benefício também é um foco central em toda a estratégia.

Novos fundos governamentais devem ser estabelecidos, incluindo a Fundação “Ross Fundo” conjunta de £3 mil milhões Government-Gates do Reino Unido, que se destina a ajudar a combater a malária e outras doenças infecciosas.

O que as mudanças significam para WASH?

Até que o Governo defina o país e as prioridades nas revisões bilaterais e multilaterais da ajuda, que estão previstas para os próximos meses, será difícil avaliar exatamente quão significativas serão essas mudanças propostas e como elas podem afetar o trabalho da WaterAid.

No entanto, há certamente desafios e oportunidades que é preciso ter em conta.

A avaliação do orçamento da APD à luz dos eventos globais em mudança é importante, assim como a necessidade de obter uma boa relação custo-benefício. A ODA é necessária para alcançar os Objetivos Globais e ajudar a alcançar países mais estáveis, responsivos e de desenvolvimento no exterior, inclusive fornecendo respostas humanitárias, por exemplo, à Síria. No entanto, é preocupante que o desvio excessivo da ajuda do objetivo central de redução da pobreza nos países mais pobres possa impedir o progresso em direção à Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável, que deve ser o foco principal do DFID.

Em particular, porque o acesso à água potável, ao saneamento e à higiene é vital para alcançar o desenvolvimento sustentável, a implementação do Objetivo 6 deve ser priorizada. Sem abordar os fatores que impedem que as pessoas mais pobres acessem os serviços de WASH, a desigualdade sem dúvida aumentará e a redução da pobreza não será possível. A falta de acesso à água e ao saneamento impede desproporcionalmente os mais pobres, os mais marginalizados e as mulheres e meninas de realizarem seu potencial e participarem de forma igualitária no desenvolvimento de seu país, impactando em todas as áreas de suas vidas.

As revisões da ajuda estabelecerão os compromissos financeiros, temáticos e nacionais do DFID. Esperamos que eles esclareçam mais sobre como o governo do Reino Unido planeja implementar a Agenda 2030 e como o Objetivo 6 sobre água e saneamento será priorizado.

Uma visão clara para WASH

A WaterAid está a apelar ao Governo para que priorize WASH e reforce os compromissos existentes, para que as políticas WASH reflitam a enormidade do desafio global da água e, especialmente, do saneamento. Os compromissos podem incluir o aumento dos gastos bilaterais de WASH em pelo menos 1% até 2020 (atualmente apenas 2% do orçamento de APD bilateral vai para WASH) e a nomeação de mais especialistas em WASH nos países prioritários do DFID.

A clareza sobre como o governo do Reino Unido planeia apoiar as iniciativas de WASH em estratégias nacionais sustentáveis também seria bem-vinda; isso é particularmente importante à luz dos planos para acabar com o apoio geral ao orçamento e a necessidade de demonstrar o compromisso contínuo de apoiar o fortalecimento do governo e do sistema.

Uma visão clara para a integração de WASH em outros programas e a inclusão de WASH no escopo de novos fundos de saúde também seriam muito positivas. No entanto, nenhuma menção foi feita a WASH como foco do Ross Fund. Porque WASH é fundamental para a prevenção de doenças infecciosas, deve ser incluído no âmbito do Fundo.

28% da ODA será gasto através de outros departamentos que não o DFID – isto é aproximadamente o dobro dos gastos no exterior fora do DFID. Como a abordagem, os gastos e a entrega da ODA serão cada vez mais intergovernamentais e com novos parceiros, é importante que o governo do Reino Unido garanta que as despesas de ajuda de outros departamentos mantenham os mesmos altos padrões de eficácia de desenvolvimento e custo-benefício que o DFID e, como o DFID, contribui para cumprir o escrutínio da Agenda 2030. Estamos ansiosos para ver a aplicação dos princípios de eficácia da ajuda em todos os departamentos, para garantir propriedade, alinhamento e harmonização de resultados e responsabilidade mútua.

Oportunidades em curso

Embora seja muito cedo para tirar conclusões finais sobre a forma futura da agenda de desenvolvimento do Reino Unido, a nova estratégia de ajuda é um desenvolvimento significativo na visão predominante de como a ajuda do governo do Reino Unido deve ser gasta. Ele destaca os desafios contínuos que aqueles que trabalham no desenvolvimento internacional enfrentam em uma era 'pós-0,7%'.

Portanto, aguardamos ansiosamente as revisões da ajuda e esperamos que o governo use esta oportunidade para definir claramente como planeia priorizar a Agenda 2030 e cumprir sua promessa de contribuir para um mundo com acesso universal à água e ao saneamento até 2030.

Bethan Twigg tweeta como @b_twigg