A tecnologia móvel pode revolucionar o uso de dados no setor WASH?

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WaterAid/Kate Holt

O Objetivo de Desenvolvimento Sustentável proposto para a água e saneamento é uma boa notícia para a pobreza global – e apresenta um enorme desafio. Erik Harvey, Chefe da Unidade de Apoio ao Programa da WaterAid, discute o papel que as tecnologias móveis, como a mWater, podem ter na garantia de que temos os dados necessários para alcançá-los.

O Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 6 proposto – alcançar o acesso universal à água potável e ao saneamento até 2030 – é um imenso desafio. Isso exigirá uma mudança fundamental na maneira como trabalhamos como setor, e a WaterAid recentemente se comprometeu em conjunto com uma Agenda para Mudança comum para esse fim.

Quando você considera que mais de 650 milhões de pessoas ainda não têm acesso a água potável, e um impressionante 2,3 mil milhões - uma em cada três pessoas no mundo - não têm saneamento, obter acesso sustentável a todos em todos os lugares é uma tarefa complexa.

O poder dos dados

Os dados desempenharão um papel integral no alcance desse objetivo. A WaterAid tem um sistema de monitorização de dez anos para os programas que apoiamos. Isso permite que nós e nossos parceiros vejam o que está ou não funcionando, ajudando-nos a adaptar nossas estratégias de acordo.

Desde 2014, a WaterAid tem usado o MWater para essa monitorização pós-implementação. O mWater é uma plataforma de monitorização digital simples que usa tecnologia móvel para mapear e monitorizar o acesso à água. Ele nos permite realizar pesquisas móveis e compartilhar dados em tempo real entre as organizações. Os aplicativos móveis funcionam online e offline, projetados para áreas com internet não confiável. E é de uso gratuito, graças ao coinvestimento que a WaterAid e outros estão fazendo na plataforma.

Isto significa que as pessoas do sector da WASH podem mapear locais físicos: pontos de água, instalações sanitárias, centros de saúde, lares e escolas. Além disso, cada site pode ser mapeado por vários inquéritos, facilitando uma visão compartilhada do acesso à água e saneamento ao longo do tempo.

Alcance global da mWater

Mais de 4000 organizações não governamentais, governos e utilizadores de pesquisa estão atualmente mapeando e monitorizando dados globais de água com mWater. Mais de 350 000 locais foram mapeados em cerca de 59 países.

Mas não se trata apenas da recolha de dados. Obter informação de qualidade e fazer um bom uso dela é o que é importante, juntamente com um mecanismo de atualização eficiente para manter os dados relevantes e úteis. A WaterAid está a investir no MWater e a ajudar a promover a utilização de normas e indicadores de dados comuns, alinhados com os objetivos do governo nacional.

É importante ressaltar que são os governos nacionais e distritais que devem liderar o caminho, enquanto agências externas, como a WaterAid, devem estar à disposição para apoiar e ajudar a fortalecer a capacidade do governo. Os sistemas nacionais de monitorização e avaliação precisam ser apoiados e postos em prática, reforçados e utilizados, com mecanismos de atualização regulares. Simplificando, os governos precisam saber se os pontos de água estão produzindo água suficiente e limpa e quando eles quebram.

Investimento para expansão

A WaterAid está investindo colaborativamente na MWater como uma ferramenta setorial com outras organizações, como a Water.org. As soluções tecnológicas podem ser um suporte significativo para o processo de monitorização dos ODS, portanto, acertar isso é essencial. Estamos procurando mais maneiras de compartilhar dados por meio do programa; estamos trabalhando em novos recursos, incluindo painéis de análise flexíveis e compartilháveis, e a transposição do Water Point Mapper offline da WaterAid. Essa funcionalidade adicional não se trata apenas de dados, trata-se de melhorar a utilidade do MWater como uma ferramenta para análise e defesa.

Em apenas um ano, a WaterAid treinou todas as nossas equipas nos países onde trabalhamos para usar mWater. Ficou provado ser fácil para nossos funcionários e parceiros usar essa ferramenta para coleta de dados em larga escala. Em Bangladesh, por exemplo, nossa pesquisa de sustentabilidade pós-implementação em dezembro de 2014 incluiu visitas a mais de 1200 comunidades, facilitadas pelo uso do mWater. Fazer essa pesquisa usando métodos baseados em papel significaria grandes atrasos com processamento de dados manual caro e propenso a erros.

Ainda há desafios a superar. Há barreiras técnicas à colaboração, porque alguns sistemas não falam uns com os outros, enquanto algumas organizações ou governos podem estar relutantes em partilhar dados. O objectivo fundamental tem de ser apoiar os governos na recolha de dados, e estamos interessados em contribuir para o desenvolvimento da tecnologia que possa ajudar os governos a alcançarem esse objectivo.

Dados são essenciais para a sustentabilidade

Melhorias nos serviços de abastecimento de água e saneamento devem trazer benefícios permanentes aos seus utilizadores. Em muitos países onde a WaterAid trabalha, os sistemas e instituições necessários para garantir a sustentabilidade são fracos ou inexistentes. As comunidades podem lutar para manter os serviços funcionando por conta própria. Os serviços permanentes só serão estabelecidos se forem criados, fortalecidos e mantidos os sistemas e instituições necessários para geri-los e apoiá-los. Dados de qualidade, informações atualizadas e partilha de conhecimento serão fundamentais para isso.

Precisamos, portanto, de investimento em pessoas e processos, e forte vontade política. A menos que demos atenção séria à questão da partilha de informações e sustentabilidade dos serviços, não alcançaremos o acesso universal e duradouro à água, saneamento e higiene até 2030.

Erik Harvey tweeta como @harerik