A tempestade perfeita: cólera, mudança climática e água e saneamento precários

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WaterAid/Poulomi Basu

Em todo o mundo, o número de casos de cólera está a aumentar a uma taxa alarmante e os surtos estão a reemergir em proporções epidémicas. Megan Wilson-Jones, Analista de Políticas da WaterAid para Saúde e Higiene, explica as forças que conduzem a doença.

À medida que a poeira do furacão Matthew se instala no Haiti, os aumentos nos casos de cólera estão tomando o centro do palco. O país já enfrenta uma das maiores taxas de cólera do mundo, então o impacto do furacão na cólera mostra que não investir o suficiente em água e saneamento prejudica os esforços de controlo de doenças após um desastre. E são sempre as populações mais pobres que estão mais em risco de doença.

Uma condição relativamente negligenciada na agenda global de saúde, a cólera vem aumentando constantemente desde o início do milénio, ressurgindo em muitos países em proporções epidémicas. Surtos frequentes e prolongados, cepas emergentes resistentes a drogas, alterações climáticas e falta de progresso na melhoria do acesso das pessoas à água e ao saneamento estão a criar a tempestade perfeita para a cólera florescer.

Não é um facto novo ou surpreendente que a água potável e o bom saneamento e higiene sejam fundamentais para a prevenção e controlo da cólera. Rebobinar para 1854 quando o médico britânico John Snow rastreou famosamente a fonte de um surto de cólera em Londres até a bomba de água da Broad Street. Isso provou que a doença foi transmitida através da água. Mais de um século e meio depois, o progresso inadequado na melhoria do acesso à água potável, o melhor saneamento e a higiene continuam a dificultar os esforços para prevenir e controlar a cólera nas regiões mais pobres do mundo.

Até ao momento, os esforços concentraram-se principalmente em fornecer intervenções médicas em resposta a surtos. Muito menos atenção tem sido direcionada para investir na prevenção a longo prazo de doenças por meio de melhorias na infraestrutura de água e saneamento e mudança do comportamento de higiene das pessoas. Como resultado, países e populações vulneráveis à cólera enfrentam os mesmos desafios ano após ano, que podem ser exacerbados por eventos climáticos extremos - como visto no Haiti. Composta por evidências crescentes de que a mudança climática está desempenhando um papel cada vez maior no ressurgimento global e na redistribuição da cólera, a necessidade de construir resiliência a longo prazo investindo em acesso universal à água, saneamento e higiene é mais urgente do que nunca.

Um novo resumo da WaterAid destaca por que os investimentos em água e saneamento devem estar no centro de uma abordagem multifacetada para superar a cólera. Descreve as ações de curto, médio e longo prazo necessárias para nos prepararmos, responder e controlar a cólera. Estes incluem:

  1. Reforçar a resposta à cólera a curto prazo, assegurando a promoção da higiene como uma componente central da resposta à doença. Por exemplo, promovendo boas práticas de higiene às comunidades, ao mesmo tempo que administram vacinas contra a cólera oral.
  2. Prepare-se adequadamente para a cólera a médio prazo, fortalecendo os sistemas de saúde, melhorando a água, o saneamento e a higiene nas instalações de saúde; e aprimorando a vigilância de doenças. Além disso, garantir que as considerações de água, saneamento, higiene e saúde relacionadas à cólera sejam integradas à política climática nacional e identifique oportunidades em que o financiamento climático possa ser usado para o controlo da cólera.
  3. Melhorar o controlo da cólera a longo prazo: investir em infraestrutura de água, saneamento e higiene; incentivar as comunidades a adotar comportamentos mais higiénicos; e identificar oportunidades para garantir considerações de saúde, como cólera, informam a priorização do planeamento urbano e outros WASH em larga escala projetos.

Megan Wilson-Jones tweeta como @MegsWJ