A transformar os sistemas de saúde com água, saneamento e higiene

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WaterAid/Anna Kari

Para garantir que todas as mulheres possam dar à luz num centro de saúde com água limpa, casas de banho decentes e boas instalações de higiene, governos, doadores, investigadores e ONGs precisam de trabalhar juntos e intensificar os esforços. Alison Macintyre, Consultora de Saúde da WaterAid, apresenta o nosso novo relatório, que apresenta exemplos do nosso trabalho de melhoria da água, saneamento e higiene nos cuidados de saúde e fortalecimento dos sistemas de saúde.

Incentivar as mulheres a dar à luz num hospital ou clínica que ofereça cuidados de saúde básicos tem sido uma prioridade global de saúde há décadas. Têm-se conseguido grandes conquistas, com três quartos das mulheres agora a terem os seus partos com um assistente de partos qualificado, resultando numa redução de 44% na mortalidade materna desde 1990.

Parece então anacrónico que, em março deste ano, o Secretário-Geral das Nações Unidas tenha pedido uma ação urgente para melhorar a água, o saneamento e a higiene (WASH) nas instalações de saúde. Certamente um centro de saúde sem instalações WASH adequadas não é um dos que pode prestar cuidados às mulheres, ou, de facto, a alguém? Poderíamos assumir que os primeiros passos dados há décadas para melhorar a saúde materna teriam sido apoiados pela provisão e prática do WASH. Infelizmente, não foi esse o caso. Na África Subsariana, um estudo realizado com sete países mostrou que quase um quarto das instalações não cumpria os requisitos básicos para apoiar partos seguros, incluindo o abastecimento de água. Como afirmou Margaret Chan, ex-diretora-geral da OMS na Assembleia Mundial da Saúde há seis anos:

«De que serve oferecer cuidados maternos gratuitos e ter uma elevada proporção de bebés que nascem em unidades de saúde se a qualidade dos cuidados for inferior ou mesmo perigosa?»

O dano é claro

Até 2% das unidades de saúde em países de baixo e médio rendimento fornecem todos os quatro serviços básicos de água, saneamento, higiene e gestão de resíduos, conforme definido pelo Programa Conjunto de Monitorização do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) da OMS/UNICEF 6.

Embora existam poucas pesquisas sobre os impactos na saúde de WASH inadequados nas unidades de saúde, é provável que aumente o risco de infeções associadas à assistência à saúde, à disseminação da resistência antimicrobiana e ao risco de mães e recém-nascidos morrerem de septicemia. Como se viu durante os recentes surtos de Ebola e cólera, um WASH deficitário pode reduzir a eficácia da prevenção e resposta a emergências de saúde.

Desde o primeiro relatório de status global da OMS e da UNICEF em 2015 — que mostra que 38% das instalações de saúde não têm abastecimento de água, 19% não têm saneamento seguro e 35% não possuem uma infraestrutura básica de higiene como lavatório e sabão — as comunidades globais de WASH e saúde fizeram progressos abordando o problema:

Menos conversa, mais ação

No entanto, as diretrizes não são suficientes. Os governos e as instituições internacionais devem adotá-los, implementá-los e reforçá-los. Isso requer sistemas de saúde fortes, liderança e responsabilização.

Subjacente às condições WASH alarmantes em muitas unidades de saúde está uma negligência sistemática de WASH dentro dos sistemas de saúde e do financiamento global. O problema do WASH deve ser abordado em todos os elementos do sistema de saúde, para apoiar uma administração forte, prestação de contas e monitorização robustas, prestação de serviços de qualidade, financiamento sustentável, uma força de trabalho com boa formação e adequada e o fornecimento das tecnologias e matérias-primas certas.

Deve igualmente ser apoiado por um financiamento interno e internacional suficiente. Somente através de uma abordagem bem financiada, em todo o sistema, o WASH será melhorado para um nível que possa suportar cuidados de saúde de qualidade e a obtenção da cobertura universal de saúde.

Transformando os sistemas de saúde

Nos últimos quatro anos, a WaterAid trabalhou em parceria, principalmente com ministérios da saúde e outros atores da saúde, como a OMS e a UNICEF, para impulsionar ações a nível nacional. O nosso relatório «Transformando sistemas de saúde: o papel vital da água, do saneamento e da higiene» destaca imagens práticas do nosso trabalho, mostrando como uma abordagem de fortalecimento dos sistemas impulsionou melhorias de WASH e, assim, a qualidade dos cuidados em vários países. Os exemplos vêm de diversos contextos no Maláui, Índia, Nicarágua, Mali, Myanmar, Camboja, Tanzânia e Uganda.

Das imagens podem retirar-se várias lições principais:

  1. A liderança a nível nacional é essencial para que o WASH seja integrado nas estratégias, políticas, diretrizes e sistemas de monitorização de saúde.

  2. A coordenação é essencial e deve ser liderada pelos ministérios da saúde para reunir e alinhar as partes multissetoriais interessadas para maximizar o impacto.

  3. Compreender o que funciona através de investigações robustas sobre como as melhorias de WASH são feitas garante que as intervenções sejam baseadas em evidências e impulsionem de forma sustentável a mudança de comportamento.

  4. É crucial construir uma força de trabalho de saúde forte com a combinação certa de habilidades para necessidades clínicas e não clínicas de saúde, como WASH.

O relatório também mostra exemplos de trabalhar eficazmente com as comunidades para impulsionar a responsabilização e a ação lideradas pelos cidadãos — um elemento crítico, mas muitas vezes negligenciado, para garantir cuidados de qualidade. Como Aruna B, uma enfermeira auxiliar parteira na Índia disse:

«As pessoas mandam-me calar. Eu digo o que penso e eles não gostam disso. Mas se eu não falar, de que outra forma se resolverá a crise aqui?»

Aruna B, Enfermeira Parteira Auxiliar, Distrito de Nizamabad
Aruna B, Enfermeira Parteira Auxiliar, Distrito de Nizamabad, Índia.
WaterAid/Ronny Sen

Durante uma reunião liderada pela OMS e pela UNICEF em maio, especialistas globais e especialistas em saúde concordaram que o Apelo à Ação do Secretário-Geral da ONU exige uma atividade escalada sobre WASH nas instalações de saúde. Os esforços devem centrar-se na condução da mudança a nível do país, apoiados pela advocacia, financiamento e apoio técnico a nível mundial.

Os delegados reconheceram que melhorar a qualidade dos cuidados de saúde através do fortalecimento dos sistemas de saúde é a forma de melhorar o WASH nas unidades de saúde, e que exemplos como aqueles que destacamos no nosso relatório são cruciais para moldar uma ação global eficaz.

Chegar a todos com assistência médica

Se quisermos alcançar uma cobertura universal de saúde, garantindo que todas as mulheres recebam cuidados seguros e de qualidade durante o parto, todas as instalações de saúde devem ter serviços WASH básicos. Para atingir esse objetivo, pedimos uma ação urgente, liderada por país e apoiada globalmente em escala.

Exortamos os Governos a:

  • comprometerem-se, investir e implementar planos para melhorar o WASH em instalações de saúde para cumprir os padrões mínimos globais e atender as necessidades de todos.

Apelamos às comunidades globais de saúde e WASH para:

  • coordenar e alinhar esforços a nível global e nacional

  • focar a investigação na captura do que funciona para impulsionar serviços e práticas sustentáveis a longo prazo

  • apontar a esforços em todo o sistema de saúde.

Finalmente, apelamos a um maior investimento e compromisso dos parceiros internacionais de desenvolvimento e financiamento nacional, para garantir que os planos sejam apoiados pelos recursos necessários para melhorar o WASH.

Só então, como destacou a Dra. Maria Neira, Diretora de Saúde Pública e Meio Ambiente da OMS, conseguiremos o WASH que «... contribuirá enormemente para reduzir a mortalidade, para aumentar a saúde das pessoas e para garantir que as nossas instalações de saúde estejam equipadas com aquilo que deveria ser um direito humano básico.»