Abordagem da WaterAid ao uso ético de imagens

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Na WaterAid, levamos a sério a nossa responsabilidade de defender a dignidade das pessoas com quem trabalhamos através do uso respeitoso das suas imagens. Entendemos que existem implicações negativas de representação injusta e, portanto, esforçamo-nos por adotar uma abordagem progressiva e baseada em direitos. Laura Summerton, diretora sénior de fotografia da WaterAid UK, analisa os desafios envolvidos e apresenta a nossa Política de Imagem Ética atualizada.

Há um debate constante dentro e ao redor do setor beneficente sobre o uso adequado de imagens nas comunicações. Recentemente, alunos de uma escola primária de Croydon questionaram por que instituições de caridade, incluindo WaterAid, usam imagens emotivas de crianças e se isso compromete os direitos dessas crianças.

Como retratar de forma sensível e justa a necessidade que buscamos abordar é um dos principais problemas enfrentados pela nossa equipa de comunicações hoje. Embora saibamos que mostrar imagens emotivas de comunidades pré-intervenção ajuda a arrecadar fundos, a questão é se tais retratos desenvolvem a compreensão do contexto completo a longo prazo. Cada vez mais estamos fazendo muito para dar uma perspetiva equilibrada, com o objetivo de que nossas imagens conectem comunidades de diferentes partes do mundo, em vez de contribuir para estereótipos de comunidades inteiras, nações ou mesmo continentes.

Passar por zonas difíceis?

A WaterAid faz parte de um movimento crescente entre ONG, imprensa, fotógrafos e cineastas para se afastar de usar apenas imagens “baseadas em necessidades” nas comunicações em torno do desenvolvimento e da ajuda.

Procuramos formas de, idealmente, dar uma imagem mais completa e completa dos locais em que trabalhamos. Sim, as comunidades enfrentam problemas e precisamos destacar isso, mas também precisamos mostrar as pessoas como indivíduos, com todas as nuances que cada um traz.

O nosso objetivo é contar histórias que incluem tentativa e erro, fracasso e sucesso e, o mais importante, histórias de diferentes tipos de partes interessadas que trabalham para melhorar o acesso ao WASH em casas, comunidades e países. Explorámos e continuamos a explorar uma ampla gama de maneiras de contar uma história mais complexa e convincente.

Isso significa que nós e outras ONG devemos parar de usar imagens que mostram as necessidades das pessoas que estamos tentando ajudar? Claro, não é tão simples assim. Imagens honestas e apropriadas baseadas em necessidades continuam a ter um papel a desempenhar — sem mostrar qual é o problema, pode ser difícil descrever o que queremos ver a mudança.

Na WaterAid, queremos mostrar os problemas que as pessoas enfrentam para obter acesso a WASH adequado, para que possamos mostrar o que precisa mudar, respeitando também os seus direitos – isso pode ser um ato de equilíbrio. Para ajudar a garantir o cumprimento deste último, aplicamos uma Política de Imagem Ética ao nosso trabalho.

A nossa Política de Imagem Ética é um código de prática para qualquer pessoa na WaterAid que esteja envolvida em recolha ou reprodução de fotos. Desenvolvida por meio de consultas dentro da organização e uma compreensão das melhores práticas de ONG, a política abrange questões como:

  • Precisão — como garantir que os nossos filmes e fotos são verdadeiros
  • Longevidade — durante quanto tempo devemos manter e usar imagens para
  • Integridade — como produzir fotografias respeitosas, evitar estereótipos e garantir privacidade
  • Manipulação – o que é e o que não é permitido na pós-produção
  • Proteção infantil — como garantir que as crianças apresentadas nas nossas fotografias estão protegidas contra danos
  • Igualdade e não discriminação — garantir que a nossa prática fotográfica inclui todos, mesmo os mais marginalizados.

Garantir que o consentimento é entendido

No centro da política está o consentimento informado. Ao tirar fotos no campo, passamos muito tempo explicando às pessoas por que queremos tirar suas fotos, como nossas comunicações são usadas e o que isso significa para elas. Deixamos claro que uma fotografia pode ser usada globalmente tanto impressa quanto online, e que podemos partilhar essas fotografias com os nossos parceiros.

Mas , e é um grande, mas também enfatizamos que ninguém é obrigado a dar permissão para que sua fotografia seja tirada. Queremos que o indivíduo em questão saiba que não há repercussões em dizer “não”, e se alguém não quer que a sua fotografia seja tirada, então não a realizamos, é simples.

Existem algumas maneiras de tornar o processo de explicar as nossas intenções e obter o consentimento informado um pouco mais suave. Primeiro, levamos cópias de publicações da WaterAid, como o Oasis, para o campo connosco para que as pessoas vejam através.

Em segundo lugar, partilhamos o processo de tirar fotos com o assunto, mostrando-lhes fotos no ecrã LCD da câmara e explicando que usaremos apenas as melhores fotografias. Terceiro, uma vez que acreditamos que alguém tenha uma compreensão completa do que está a concordar, pedimos que assine um formulário de consentimento ou dê consentimento verbal se estiver em filme.

Por último, e uma das minhas coisas favoritas a fazer, é tirar uma fotografia para a pessoa guardar. Pegamos uma câmara instantânea connosco e perguntamos ao assunto como gostariam de ser fotografados - às vezes com resultados surpreendentes! Deixar um indivíduo com uma foto de si mesmo ou da sua família é uma boa maneira de terminar uma filmagem.

Outro aspeto da abordagem da WaterAid à fotografia ética é que, sempre que possível, usamos fotógrafos locais ou fotógrafos que passaram um tempo considerável num determinado país. O conhecimento local que obtemos com isso pode ser inestimável, seja conselhos sobre o protocolo de encontro com um chefe local ou simplesmente alguém que possa dizer “sorriso” em cinco idiomas locais.

Em segundo lugar, em 2012, lançamos o Voices from the Field — um programa projetado para contratar e treinar pessoas locais para trabalhar na WaterAid como coletores de fotos, filmes e histórias no local. Este programa passou de força em força e agora é implementado em nove dos nossos programas nacionais. O maior benefício do Voices from the Field é que nos fornece uma voz local. Uma das nossas Vozes dos Oficiais de Campo, Ernest Randriarimalala, de Madagáscar, cresceu sem acesso a água potável. Diz que foi essa experiência e ver o quão ruim é a situação em outras áreas de Madagascar que lhe deu “uma boa compreensão da questão e da motivação para ajudar”.

James dá cópias das suas fotos a Lillian e Helen, no Uganda.
O delegado da Voices from the Field James Kiyimba partilhando fotografias em Namalu, Uganda.
WaterAid

Aprendizagem contínua

Olhando para o futuro, estamos a explorar novas maneiras de fundamentar continuamente nossa fotografia em um código de prática que garante respeito, responsabilidade e integridade. Isso inclui uma série de projetos de fotografia participativos com crianças e jovens adultos no Paquistão e no Nepal, nos quais ensinamos aos participantes como usar uma câmara para expressar um problema pelo qual são afetados, e um programa de formação em toda a organização para garantir que todos os funcionários se sintam armados com ambos o know-how técnico e ético para tirar boas fotografias.

Prizma saiu, demonstrando as dicas de manipulação da câmara para os participantes da oficina. Sirthauli, Sindhuli, Nepal, Abril 2016
Alunos no Sindhuli Nepal aprendem a contar histórias utilizando fotografias e, em seguida, praticando as suas novas competências.
WaterAid/Mani Karmacharya

Com mais de 700 funcionários em todo o mundo, os pontos de vista dentro da nossa organização sobre abordagens éticas às imagens podem variar, e podemos nem sempre acertar. Mas, enquanto organização, temos de continuar a refletir sobre as novas tendências da prática fotográfica ética, desafiar as formas tradicionais de fazer as coisas e explorar abordagens inovadoras para contar histórias e representação.