Acabar com o sofrimento causado pela falta de água e instalações sanitárias nos centros de saúde no Maláui

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WaterAid/ Lis Parham

Os Comitós de Gestão do Centro de Saúde Voluntários estão a exigir mudanças para evitar que milhões de pessoas no Maláui tenham cuidados de saúde sem água limpa, casas de banho decentes e boa higiene. Para saber como, em novembro passado, Lis Parham, da WaterAid UK, passou uma noite com um comité na zona rural do Maláui, no centro de saúde que estão a trabalhar para transformar.

É apenas cerca da meia-noite e eu estou sentado num banco de pedra na sala de espera de um centro de saúde rural remoto no Maláui – Chikwewo. Uma única lâmpada pisca contra o vento crescente, a sala aberta para os elementos, sem janelas ou portas equipadas.

Estamos no Distrito de Machinga, sul do Maláui, para conversar com uma pequena equipe de voluntários que representa as 98 000 pessoas que contam com este centro de cuidados primários — o Comité de Gestão do Centro de Saúde (HCMC). São a voz das pessoas — o cão de guarda — e eles estão a fazer com que a mudança aconteça mesmo antes do nosso trabalho de projeto ter começado.

No Maláui, uma em cada três pessoas vive sem água limpa, e mais da metade não tem casa de banho decente. A situação nos serviços de saúde é igualmente preocupante, com menos de um terço (download PDF) com materiais de higiene das mãos disponíveis em todos os pontos de atendimento. Isso coloca pacientes e profissionais de saúde em risco grave de contrair infeções mortais.

No entanto, é lei dar à luz com um assistente de parto qualificado — um esforço para reduzir a mortalidade materna e infantil no país, que é uma das mais altas do mundo. Pelo menos um mês antes da data de vencimento, as mulheres devem ir a centros de saúde como Chikwewo, onde eles e os seus cuidadores enfrentam uma falta de instalações básicas com risco de vida.

Andrew Walker (Chefe de Comunicação, Scottish Water), Yankho Mataya (Chefe de Recursos e Mobilização WaterAid Malawi) e Lis Parham (Diretora-Sénior de Comunicações de Parceria WaterAid UK) a falar com a Comissão de Gestão do Centro de Saúde da Chikwewo Health.
Andrew Walker (Scottish Water), Yankho Mataya (WaterAid Malawi) e Lis Parham (WaterAid UK) falam com a Comissão de Gestão do Centro de Saúde fora do Centro de Saúde de Chikwewo..
WaterAid/ Dennis Lupenga

Trabalhar em conjunto com comités locais é uma parte crucial do que fazemos

O vento foi construído até um crescendo agora. Já conversámos com a equipa de dez horas, a ouvimos as suas esperanças e medos pelo novo projeto WaterAid que fornecerá instalações de água, saneamento e higiene (WASH) e transformará Chikwewo e três outros centros de saúde na região sul. O projeto será financiado pelo Scottish Government International Development Fund, Scottish Water e outros grandes doadores e trusts do Reino Unido.

Compostos por representantes das aldeias vizinhas reunidas pelo governo distrital, são a ponte entre a comunidade e a equipa de saúde, assumindo tarefas desde a resolução de disputas até a auditoria de stocks de medicina. Fazem relatórios ao Ministério da Saúde sobre tudo, desde manutenção à má gestão.

“O papel principal do Comité de Gestão do Centro de Saúde, ou HCMC, é a responsabilidade”, disse Clifton Kawanga, Especialista em Comunicações da WaterAid Maláui. “As comunidades precisam de apoio para compreender a situação no centro de saúde. Essa conversa ajuda a transparência e faz a gestão da relação entre pacientes e funcionários. Se não estivessem aqui, a equipa não teria uma maneira eficaz de partilhar quais são os desafios — como acesso limitado à água, saneamento e higiene, medicamentos ou equipamentos. E é aí que a tensão cresce.”

Trabalhar com uma comissão local é, portanto, uma parte crucial do nosso trabalho. Sem representação comunitária, envolvendo mulheres (pelo menos 40% da equipe é a exigência) e homens, as reais necessidades das pessoas seriam perdidas.

“Ao certificar-se de que a comunidade está envolvida na tomada de decisões desde o início, eles podem moldar o projeto para torná-lo seu próprio, partilhando sua experiência em primeira mão. Isso é o que torna um projeto sustentável, porque terá propriedade da comunidade. Os membros geralmente já estão bastante envolvidos em assuntos nas suas próprias aldeias, então saiba quais desafios sua comunidade está a enfrentar. Sem eles, não poderíamos entregar o nosso trabalho de projeto.

“Deve-se ter em mente que a WaterAid no Maláui valoriza o feedback da comunidade. Isso ajuda na entrega do nosso trabalho nas áreas onde estamos; somos capazes de saber se as comunidades estão satisfeitas ou não com as instalações WASH que reabilitamos ou construímos”, disse Kawanga.

A enfermaria pós-natal no Chikwewo Health Centre, Machinga, Malawi.
A ala pós-natal no Centro de Saúde de Chikwewo. As mulheres normalmente ficam 48 horas após o parto. Sem água limpa, casa de banho decentes ou boa higiene, o risco de apanhar uma infeção é alto.
WaterAid/ Lis Parham

Comités constroem confiança e superam medos

Mas houve falhas em Chikwewo no passado - as obras de outras organizações não foram mantidas e terminaram com promessas quebradas. Depósitos de água vazios sobre a área de reunião principal fora e tubos disfuncionais ficam dormentes abaixo de nossos pés. Isto paira sobre a nossa conversa no início, também. Uma palavra que continua a surgir é “magoada” — a situação prejudica os membros do comité. Ficam magoados ao ver as mulheres forçadas a tais condições — condições que se tornaram normais. Eles machucam esperar, também, sabendo que a ajuda está planeada, mas ainda não começou. A dor de falhas anteriores dá a essa ansiedade base real.

A comissão sabe que, sem água, o centro falha nas normas nacionais de saúde e segurança, e o receio de ser encerrado também é real. Anteriormente conhecemos uma mulher que tinha andado mais de 26 milhas — o equivalente a uma maratona — aos oito meses de gravidez para chegar a este centro para dar à luz. Será que ela e outros poderiam ser convidados a caminhar mais para um centro diferente?

O ponto de água mais próximo fica no mercado local, a cerca de dez minutos a pé. Se uma mulher dá à luz à noite, não é desconhecido para seu guardião (seu companheiro cuidador - um membro da família, geralmente) ir buscar água extra naquele momento. No escuro, isso não é seguro. Nessa situação, não é desconhecido para uma mulher em vez de "manter" até a manhã. Manter é sentar-se como está, sem se lavar. É indigno. Não é higiénico. E tudo faz parte da mágoa.

Mas a vida está a mudar

Desde que o distrito formou o HCMC em julho de 2018, desafiaram as suas comunidades a contribuir para seu próprio desenvolvimento. Desde a ligação com os chefes da aldeia para construir a influência local do comité, a mobilizar o apoio dos aldeões para financiar a compra ou fabricação de tijolos e cimento, o HCMC está fazendo as coisas acontecerem. Como resultado, as mulheres estão a receber cuidados pré-natais e a captação de vacinas está a aumentar.

O comité exigiu cuidados mais consistentes da equipa médica e ajudou as comunidades a entender o que deve ser entregue. Esse entendimento mútuo aliviou as tensões entre a equipa e os pacientes, esclarecendo problemas desde o horário de funcionamento até os níveis de serviço. Eles até garantiram que uma lei local fosse alterada para controlar quando as entregas de medicamentos ocorrem, de modo que os possam sempre auditar.

Como um pino de linchamento entre o centro de saúde e as autoridades locais, os relatórios e atividades do comité se alimentam da cadeia que, em última análise, exige melhores recursos para essas instalações em nível distrital. O direito humano à saúde é reconhecido internacionalmente e, ao trabalhar lado a lado com esses grupos, ajudamos a progredir nessa conversa para que possam exigir recursos, responsabilidade e transparência dos portadores de serviço.

Quando a água limpa e casas-de-banho chegarem, vidas serão salvas

Mas o trabalho da equipa do HCMC não terminará quando a água limpa chegar. Eles sabem que precisarão continuar trabalhando para garantir que as novas instalações sejam mantidas. Na verdade, eles serão fundamentais para educar os pacientes sobre como os usar. As mulheres, disseram eles, poderão então" dizer a diferença entre o centro de saúde e o lar".

Os chuveiros estarão a fluir, no lugar de cubículos secos e empoeirados. Eles esperam impedir as mulheres dormindo no chão. Eles também poderão garantir que os procedimentos de controlo de prevenção de infeções que salvam vidas estejam em vigor, e a visão do HCMC é que as mulheres levarão esse conselho vital para casa com eles. Todas essas melhorias significarão que as mulheres vão querer vir ao centro de saúde, em vez de arriscar um parto domiciliar; as mudanças motivarão as mulheres a cumprirem a lei e salvarão suas vidas.

Uma visão para o futuro

E então a mudança começa. Mas por onde começaria se não conseguisse superar o primeiro obstáculo - água limpa, casas-de-banho decentes e boa higiene? Com todos os três, as pessoas podem levar vidas mais seguras e dignas. As mulheres podem dar à luz em um local higiénico e a equipa que cuida delas pode minimizar os riscos para os seus pacientes e para si mesmos.

Quando esses três serviços vitais estiverem em vigor, o HCMC concentrar-se-á no próximo alvo. Na verdade, eles já têm uma lista: um hospital maior para atender a grande área de captação; uma ambulância para que a equipa possa responder melhor a emergências; um sistema de comunicação para que haja contacto mais fácil com o hospital distrital; e uma fonte de energia solar para que não sejam apanhados em cortes de energia. O impulso deles mudará o que se tornou normal.

“Os HCMCs são parte integrante do sucesso do nosso trabalho de projeto em saúde”, disse Kawanga. “Essas comunidades são remotas. Sua visão nos ajuda a entender o que é necessário e a nos dar o equilíbrio de que precisamos, ao lado de outras autoridades, para projetar um projeto eficaz e sustentável. Não podemos entrar em uma comunidade para trabalhar sem trabalhar com eles. Desafiam as práticas estabelecidas e continuam fazendo perguntas importantes por toda parte.”

Quando a chuva começa a cair e o barulho no telhado de zinco força uma pausa em nossa conversa, fico com o pensamento de que o que vi esta noite é tão emocionante quanto ver a água fluindo de um novo poço. Este grupo é a personificação do que falamos quando descrevemos a mudança do normal. Eles não aceitam o que se tornou normal aqui em Chikwewo, e nós também não.

Lis Parham é diretor sénior de comunicações de parceria na WaterAid UK.

Ainda estamos a angariar fundos para este projeto, Deliver Life to Mothers, Girls and Children in the Southern Region of Malawi. Se é um grande doador, fundo ou fundação, entre em contacto com a nossa equipa de Filantropia e Confiança para ver como pode dar o seu apoio a este projeto que muda a vida. Visite as nossas páginas da Web de Filantropia e Confiança ou envie um e-mail para [email protected]