Água Selvagem: por que precisamos construir resiliência perante as alterações climáticas

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© WaterAid/ Dennis Lupenga

Sabemos que 663 milhões de pessoas já estão a lutar para ter acesso a água potável devido à má gestão dos serviços, desigualdades sociais e crescimento populacional. Mas há outra questão crescente que está a agravar o problema: a água selvagem. Este Dia Mundial da Água Florence Stuart-Leach, editor digital da WaterAid UK, discute as descobertas do novo relatório da WaterAid, “Wild Water: The State of the World's Water 2017”.

O termo 'água selvagem' refere-se a padrões climáticos imprevisíveis que podem induzir tempestades, inundações, secas prolongadas e contaminação de fontes de água.

Essencialmente, as alterações climáticas são a mudança da água, e eventos climáticos extremos como esses devem se tornar mais comuns nos próximos 30 anos. Afetando primeiro as pessoas mais pobres do mundo – e pior – elas agravarão a situação para os 663 milhões de pessoas que já não têm acesso à água potável. A OCDE prevê que em 2050 mais de 40% da população global provavelmente viverá em áreas sob “stresse hídrico severo”. 1

 

O novo relatório da WaterAid destaca como melhorar o acesso das comunidades rurais à água potável, saneamento e higiene e as pode ajudar e tornarem-se mais resilientes diante das alterações climáticas.

Pior do mundo para a água rural

O relatório revela que com 63 milhões de pessoas em áreas rurais sem água potável – quase toda a população do Reino Unido – a Índia detém o título nada invejável de ter o maior número de pessoas rurais sem acesso a água potável.

A Índia é um país de rendimento médio com uma economia em rápido crescimento, mas garantir um abastecimento de água confiável para todos ainda é um de seus maiores desafios e as secas se tornaram comuns em muitas regiões.

Choti, 45 anos, dentro de sua casa em Kubri Village, Chitrakoot, Uttar Pradesh.
Chhoti, 50 anos, vive com os seus filhos numa aldeia em Uttar Pradesh, onde a seca persistente tornou a vida extremamente difícil.
WaterAid/Mansi Thapliyal

“Nesta aldeia distante, não há fonte de subsistência exceto a agricultura… O pouco que conseguimos semear, estamos consumindo com cautela, pois nunca podemos ter certeza de chuva na próxima temporada”, diz Chhoti, mãe de quatro filhos, que vive em uma aldeia propensa à seca chamada Kubri em Uttar Pradesh.

No verão, um serviço de caminhão-pipa do governo leva água para a vila, mas não é suficiente: “Há cerca de 15 membros na minha família e o caminhão-tanque nos dá quatro latas de água. Às vezes, as crianças brigam porque há muito pouca água e não temos certeza de quando o caminhão-tanque chegará novamente”.

Veja os 10 principais países com o maior número de pessoas rurais sem água potável >

Grandes passos, marés que chegam

Desde 1990, impressionantes 2,6 mil milhões de pessoas obtiveram acesso à água potável pela primeira vez, ajudando a aumentar sua resiliência às mudanças climáticas e eventos hídricos selvagens.

Entre os países mais melhorados para o acesso rural ao abastecimento de água encontra-se o Malawi, onde 84% da população vive em zonas rurais.

Em 2015, inundações severas deixaram 145 000 pessoas em todo o país deslocadas e 620 casos de cólera foram relatados. Quando as inundações afastam os moradores dos poços, eles são forçados a coletar água suja dos rios transbordantes, tornando a transmissão de doenças muito mais fácil.

Uma escola no distrito de Nsanje demonstra como a introdução de um fornecimento fiável de água potável, sanitários adequados e treinamento em higiene pode impulsionar a resiliência a doenças e infeções.

“No passado, costumávamos ter muitos alunos sofrendo de tracoma”, diz o vice-diretor da Mgoma School. “Às vezes, tínhamos quatro a cinco alunos relatando doenças de cada classe. Foi devastador e insuportável para nós professores e também para os jovens.”

No entanto, o progresso do Malawi está agora ameaçado pelo impacto do agravamento das secas e inundações, e os fracos sistemas governamentais para garantir o acesso à água continuam e, apesar das melhorias, 11% da população rural ainda não tem acesso confiável a água limpa e segura e chuvas irregulares. estragos na saúde e nos meios de subsistência das pessoas. Ainda há muito a ser feito.

Veja os 10 países mais melhorados para o acesso rural à água >

O que a WaterAid pede

Para permitir que alguns dos países mais pobres do mundo se adaptem às mudanças climáticas, o que deve vir em primeiro lugar é o acesso confiável à água potável. Estamos pedindo o seguinte:

  1. Aumento do financiamento público e privado para água, saneamento e higiene.
  2. Reconhecimento da importância da água, saneamento e higiene (WASH) na construção de resiliência às mudanças climáticas.
  3. Uma abordagem integrada dos governos para melhorar a WASH, incorporando estes planos em áreas como saúde, educação e igualdade de género.
  4. Os governos devem cumprir as promessas que fizeram na cúpula do clima de Paris em 2015, incluindo um aumento no financiamento global para adaptação ao clima.
  5. Alocação equitativa de financiamento climático, com base na vulnerabilidade e necessidade climática (até agora, menos de um terço dos fundos disponíveis está chegando aos países menos desenvolvidos).
  6. Maiores esforços dos líderes governamentais para cumprir seus compromissos com os Objetivos Globais, incluindo o Objetivo Global 6: alcançar todos em todos os lugares com água potável, saneamento e higiene adequados até 2030.

Para ler mais estudos de caso e descobrir onde seu país se classifica na lista completa de nações por abastecimento de água rural, descarregue o relatório >

Florence Stuart-Leach tweeta como @floss422

1. OECD (2013) Water and climate Change adaptation: policies to navigate nchartered waters, OECD studies on water, OECD Publishing, Chapter 1, p23- 24. Disponível em: www.keepeek.com/Digital-Asset-Management/oecd/environment/water-and-climatechange-adaptation_9789264200449-en#page25