Alterações climáticas: uma ameaça e uma oportunidade para a água e o saneamento

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WaterAid/GMB Akash/Panos

As alterações climáticas e a água, o saneamento e a higiene (WASH) são inseparáveis. A separação persistente da política climática e da prestação de serviços WASH, combinada com estratégias incoerentes de financiamento climático, corre o risco de restringir o progresso para ambos. Louise Whiting, analista sénior de política de segurança hídrica e alterações climáticas na WaterAid UK, apresenta uma nova pesquisa WaterAid e discute o que é necessário mudar para alcançar a entrega a todos do serviço WASH resiliente ao clima.

Num cenário de política de mudança climática confuso e confuso, há duas coisas cruciais a serem lembradas:

  1. A mudança climática é a mudança da água e afeta mais as pessoas pobres, especialmente aquelas sem acesso à água, saneamento e higiene (WASH).
  2. Embora seja uma ameaça ao acesso global ao WASH, a mudança climática também representa uma grande oportunidade, se jogarmos bem as nossas cartas. O aumento da atenção política, o crescimento do financiamento climático e o foco há muito atrasado nas ameaças aos serviços WASH sustentáveis nos oferecem novos mecanismos para ajudar a atingir a meta de acesso universal até 2030.

Felizmente, as negociações climáticas anuais da ONU que ocorrerão em Marrakech nas próximas duas semanas agora se voltam para a implementação do histórico Acordo de Paris assinado em dezembro de 2015. O Acordo entrou em vigor em 4 de novembro de 2016, então é hora de enfrentar a multidão de críticas decisões necessárias para transformar este Acordo em ação significativa é agora.

Preencher a lacuna entre o WASH e as alterações climáticas

Muitos decisores atualmente ignoram o facto de que o WASH e as alterações climáticas são inseparáveis. Por um lado, as inundações espalham doenças quando não há casas-de-banho, secas mais longas significam que as pessoas (geralmente as mulheres) têm que andar ainda mais para recolher água, e os mares em ascensão tornam as águas subterrâneas salgadas demais para beber. Por outro lado, ter acesso a um abastecimento de água limpo e confiável e a algum lugar seguro para ir à casa-de-banho é fundamental para a construção de resiliência climática.

O que essas interligações significam na prática é que todo o desenvolvimento futuro precisa ser sustentável e resiliente às alterações climáticas. E todas as atividades de mudança climática — incluindo mitigação e adaptação — devem levar em conta o impacto nos recursos hídricos e, por extensão, a segurança hídrica de indivíduos e comunidades. Para que isso aconteça, precisamos urgentemente dissipar qualquer dúvida de que o WASH e as alterações climáticas estão tão intimamente ligados que devem ser enfrentados juntos, porque a abordagem atual de duas vias está limitando a eficácia de ambas as comunidades.

Ao nível global, essa divisão desenrola-se pelos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e a Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas, sendo entidades bastante separadas — pessoas separadas que vão a reuniões separadas desenvolvendo políticas separadas.

Ao nível nacional, a interação entre o ministério que desenvolve a política climática e gasta fundos climáticos e os ministérios que supervisionam o WASH é muitas vezes pobre ou inexistente. Isso pode ser agravado por parceiros de desenvolvimento - como agências da ONU, bancos de desenvolvimento e ONG - que também têm as suas próprias divisões climáticas e de água separadas.

A todos os níveis, do global ao local, precisamos identificar as principais junções onde o WASH e as comunidades climáticas reúnem-se para partilhar informações e tomar decisões conjuntas. Estratégias do setor WASH, planos de adaptação climática e estratégias de redução de emissões de carbono terão resultados mais eficazes e equitativos se as comunidades de clima e WASH estiverem genuinamente envolvidas durante todo o processo.

Capitalizar o financiamento climático para WASH resiliente ao clima

Embora a questão complicada de "quem paga pelo quê" terá sempre o potencial de frustrar negociações delicadas, se abordadas de forma inteligente, o financiamento climático pode ser um incentivo para impulsionar o desenvolvimento conjunto e as ações climáticas necessárias para alcançar o acesso universal e construir resiliência climática.

Primeiro, os programas WASH de alta qualidade e resilientes ao clima devem ser fundamentais para os planos de adaptação climática de todos os países que têm um grande número de pessoas que vivem sem acesso ao WASH (e, portanto, são altamente vulneráveis às alterações climáticas). Em muitos casos, isso exigirá uma melhor integração das agendas de desenvolvimento e clima. Nós, no setor de WASH, podemos fazer mais para garantir que os vínculos entre o WASH e o aumento da resiliência sejam melhor compreendidos.

Em segundo lugar, devemos ter cuidado com uma dependência excessiva do setor privado para cumprir a meta de US $100 mil milhões por ano que foi acordada em Copenhaga em 2009. Sim, fontes inovadoras (como laços climáticos) são absolutamente essenciais para cumprir as metas conjuntas de clima e desenvolvimento. No entanto, as finanças públicas concessionais continuarão sendo necessárias em áreas onde é improvável que o financiamento privado flua. Há pouco incentivo ao lucro para atender às necessidades de adaptação de comunidades pobres e remotas — e o dinheiro público deve priorizar essas áreas.

Em terceiro lugar, o financiamento climático deve ser alocado de forma mais equitativa. Atualmente, menos de um terço de todas as finanças climáticas atinge os países menos desenvolvidos que mais precisam. No setor WASH, a pesquisa WaterAid mostra que são países de renda média que mais se beneficiaram dos gastos climáticos (Índia, Vietname e Egito). Devem ser implementados novos mecanismos para garantir que as alocações sejam feitas na avaliação da vulnerabilidade climática e da necessidade, e não numa base “primeiro a chegar primeiro a ser servido” que beneficia injustamente os países capazes de desenvolver oleodutos de projetos financiáveis. Isso geralmente exigirá investimentos para apoiar a prontidão do financiamento climático e garantir que os sistemas estejam em vigor para sustentar benefícios de desenvolvimento e adaptação.

Figure 1: Top 25 recipients of bilateral ODA for water and sanitation activities tagged as climate-relevant (WaterAid and ODI).
Figura 1: Os 25 principais destinatários de AOD bilateral para atividades de água e saneamento marcadas como relevantes para o clima (WaterAid e ODI).
WaterAid

Sem tempo a perder

Acima de tudo, precisamos de agir rápido. A mudança climática não é mais uma ameaça futura — está acontecendo aqui e agora. O Acordo de Paris foi um grande passo, e os países em desenvolvimento têm sido ambiciosos nos seus planos climáticos — agora temos de desempenhar o nosso papel desenvolvendo um sistema justo e eficiente para os ajudar a financiar esta ambição.

Louise Whiting tweeta como @louwahwah
 

1. IIIED (2015). Um acordo justo em Paris significa financiamento adequado para entregar INDCs nos PMA - Nota informativa.

2. WaterAid (2016). Aumento do financiamento climático para a prestação de serviços sustentáveis de água e saneamento em países de rendimento baixo - Resumo da política WaterAid Climate Finance Initiative.