Alterar os comportamentos de higiene inclusive nas respostas à COVID-19

on
10 September 2020
WaterAid/HSBC/ DIRK/ Parvez Ahmad

Com a resposta à COVID-19 que passa de formas de trabalho de emergência para longo prazo, Om Prasad Gautam e Lara Kontos analisam como estamos a garantir que as nossas campanhas de higiene incluam e cheguem a todos.

Como a COVID-19 tem impactos devastadores na saúde, educação e meios de subsistência das pessoas em todo o mundo, a lavagem das mãos nunca foi melhor reconhecida como uma primeira linha de defesa na saúde pública. Na WaterAid, a nossa longa experiência de promover a lavagem das mãos com sabão e água como parte de nossa programação WASH (água, saneamento e higiene) e mudança de comportamento permitiu-nos responder rapidamente à COVID-19, ampliando nosso trabalho de higiene existente através de mecanismos liderados pelo governo, focando-nos principalmente na mudança de comportamento de higiene.

O combate à COVID-19 requer um pacote abrangente, incluindo intervenções que protejam as pessoas e impeçam a propagação da doença. A primeira fase da nossa resposta foca-se na promoção de comportamentos essenciais de higiene, tais como lavar as mãos com sabão, higiene respiratória (cobrindo a boca e nariz ao tossir ou espirrar e usar uma máscara em público), manter a distância física e limpar superfícies frequentemente tocadas, para reduzir o risco de transmissão.

No entanto, sabemos que muitas pessoas não são capazes de praticar esses comportamentos que salvam vidas. Para algumas pessoas, desigualdades e barreiras profundamente enraizadas que enfrentam diariamente significam que não têm acesso a água limpa ou a um lugar privado para usar a casa de banho com segurança, e muito menos um lugar para lavar as mãos com sabão ou a capacidade de ficar em casa e evitar multidões. É por isso que é fundamental que a nossa resposta de higiene à COVID-19, complementada pelo aumento do acesso a instalações de água e saneamento, seja inclusiva, acessível e alcançável para todas as pessoas, em especial àquelas já marginalizadas e excluídas, porque estão em maior risco durante este período.

Guardians of children under 15 months attending a hygiene session before the children are vaccinated, in a local health institution in Nepal,
WaterAid Nepal
Guardiões de crianças de 0 a 15 meses que participam de uma sessão de higiene enquanto esperam que as crianças sejam vacinadas num centro de saúde local no Nepal.

Quem tem mais probabilidade de ser excluído durante uma pandemia?

O contexto económico e social, o género, a deficiência, a saúde e o estado de subsistência contribuem para determinar o acesso viável ao WASH e aos produtos (instalações para lavar as mãos, sabonetes, máscaras) necessários para a prática de uma boa higiene. Além disso, durante as crises, as pessoas marginalizadas estão ainda mais em risco do que normalmente devido aos efeitos das medidas sociais ou à escassez de recursos. O combate a essas desigualdades deve, portanto, ser central para a nossa resposta de emergência à COVID-19.

Para garantir que nossa resposta à higiene seja inclusiva, especialmente durante esta pandemia, precisamos responder especificamente a grupos, incluindo:

  • Pessoas com deficiência – que podem ter limitações no acesso a informações, instalações e recursos, e na realização de autocuidado.
  • Pessoas que vivem em pobreza, acampamentos informais ou favelas ou grupos indígenas – que são mais propensos a ter problemas de saúde subjacentes e condições de habitação precárias, e a verem serem-lhes negados os seus direitos.
  • Refugiados e deslocados internos – que estão particularmente em risco devido à superlotação, à exclusão social e à falta de acesso aos serviços de saúde.
  • Populações desabrigadas e grupos sem acesso a serviços – que muitas vezes dependem de infraestruturas como instalações públicas de lavagem de mãos e casas de banho. Quando estas são encerradas ou restritas por motivos de higiene e distanciamento físico, aqueles que não têm outro apoio é que sofrem.
  • Pessoas em determinadas classes sociais ou castas, e grupos socialmente excluídos – que podem ver o seu acesso a serviços e pontos de acesso existentes a ser restringido.
  • Mulheres e crianças – que são muitas vezes responsáveis pela maior parte do trabalho relacionado com a higiene, mas cujas vozes podem não ser ouvidas porque são excluídas da tomada de decisão como resultado de normas sociais e dinâmicas de poder.
  • Pessoas que vivem em áreas geograficamente remotas ou difíceis de alcançar – que terão acesso deficiente à água potável e aos serviços de saúde.
A WaterAid Zâmbia lança uma instalação universal de lavagem de mãos acessível para pessoas com deficiência usarem, como parte da nossa resposta ao COVID-19.
A WaterAid Zâmbia lança instalações universais de lavagem de mãos acessíveis para pessoas com deficiência, como parte da nossa resposta ao COVID-19.

Passos que estamos a tomar para garantir que nossa resposta de higiene seja inclusiva e capacitadora

Estamos a usar uma abordagem flexível de Design Centrado no Comportamento para projetar e implementar o nosso programa de higiene, com base na nossa experiência organizacional e experiência enquanto seguimos princípios de não causar dano. Entendemos que as abordagens tradicionais de higiene não conseguem alterar os comportamentos das pessoas mais necessitadas e podem enraizar ainda mais as desigualdades porque essas pessoas são muitas vezes socialmente excluídas (PDF). O uso da abordagem de Design Centrado no Comportamento permite-nos tornar os programas inclusivos e concentrar a nossa atenção em grupos específicos – como pessoas com deficiência visual – e projetar uma campanha direcionada de comportamento de higiene em torno de suas experiências e realidades.

Definimos comportamentos-chave para intervenções de foco, definimos populações-alvo e projetamos pacotes de intervenção com produtos comportamentais de higiene inclusiva, como instalações de lavagem de mãos para pessoas com deficiência, através de um processo criativo, respondendo a diversas necessidades e experiências das populações-alvo. Necessidades e motivos específicos podem variar entre públicos-alvo, e é por isso que trabalhamos com equipas criativas em consulta com grupos, tais como grupos de pessoas com deficiência, grupos de mulheres e grupos de jovens ao projetar e divulgar materiais para usar nos meios de comunicação social, nas redes sociais, digitais e outros métodos promocionais sem contacto. A COVID-19 exigiu uma maior criatividade, pois limita a abrangência do nosso alcance dos indivíduos por meio de contacto direto ou reuniões em grupo.

À medida que continuamos a aumentar nossas atividades de resposta, a promover a mudança de comportamento de higiene e fornecer instalações de lavagem das mãos, devemos garantir que estamos a usar abordagens inclusivas que considerem dinâmicas geográficas, culturais e sociais e crenças religiosas. A COVID-19 está a afetar as pessoas de diferentes maneiras. É vital apoiar respostas de género e socialmente inclusivas na mudança de comportamento de higiene e evitar estereótipos. Estamos a fazer isso através de quatro abordagens: inovação; colaboração; impulsionar programação inclusiva; e maior advocacia.

1. Inovação para tornar as instalações de lavagem das mãos inclusivas

O nosso objetivo é que nossas campanhas de higiene sejam surpreendentes e atraentes, focando-se em comportamentos definidos. Queremos que os comportamentos durem depois de a COVID-19 passar – enquanto o medo é atualmente um dos principais impulsionadores de novos comportamentos de lavagem das mãos, sabemos que este é um estímulo temporário. Assim, para garantir a sustentabilidade, é crucial adicionar outros motivos, como atração, orgulho social, afiliação e nutrição para inspirar as pessoas a praticar estes comportamentos-chave.

Muitas das nossas equipas nacionais estão a instalar instalações de lavagem de mãos em locais públicos, como estações de comboio e autocarro, mercados, escolas e centros de saúde. Estas são instalações sem contacto – ou mãos-livres – para evitar a contaminação. Muitas dessas estações dependem de pedais, que são difíceis de usar para os utilizadores de cadeira de rodas, por isso também estamos a fazer instalações de lavagem de mãos concebidas para serem acessíveis e inclusivas a todos, localizadas em locais seguros para mulheres, crianças e pessoas com deficiência.

Alguns exemplos do nosso trabalho:

  • Na Zâmbia, realizámos uma avaliação da vulnerabilidade e fizemos uma parceria com organizações de direitos das pessoas com deficiência e das mulheres para compreender as questões que enfrentam na prática de bons comportamentos de higiene. Também adaptámos instalações de lavagem de mãos livres que não dependem apenas de pedais, por isso são fáceis de usar por pessoas em cadeiras de rodas ou com deficiência física.
  • No Bangladexe, desenvolvemos uma lista tecnológica de estações de lavagem de mãos (PDF) que são fáceis de usar e baseadas no contexto e população-alvo.
  • No Nepal, desenvolvemos uma estação de lavagem de mãos mãos-livres com uma altura ajustável da bacia, tornando-a adaptável a crianças e pessoas com deficiência.
  • Desenvolvemos um guia técnico sobre instalações de lavagem de mãos em locais públicos, que contém projetos inclusivos e acessíveis. A localização de instalações de lavagem das mãos para facilitar o acesso é tão importante quanto o design da própria instalação; o guia tem uma lista de considerações iniciais muito importantes, que incluem consultar diferentes utilizadores para entender os seus pontos de vista, e certificando-se de que a instalação de lavagem das mãos está num lugar que irá torná-lo fácil e seguro de usar.

2. Formas de trabalhar

As parcerias e colaboração foram sempre fundamentais para o nosso trabalho. Ao trabalhar com o governo, organizações locais e líderes comunitários, estamos bem posicionados para identificar aqueles que podem estar mais em risco e para adaptar as nossas abordagens às suas necessidades. Trabalhar em conjunto com direitos de deficiência, direitos das mulheres e grupos de direitos indígenas é essencial para moldar a nossa resposta de uma forma que seja capacitadora e que não prejudica.

Durante a nossa avaliação formativa, sempre que possível, e passos criativos que moldam anúncios, imagens visuais ou conteúdos de TV ou rádio que comunicam os comportamentos ideais, temos de envolver grupos de mulheres, grupos de pessoas com deficiência e as pessoas que a intervenção terá como alvo para desenvolver intervenções e produtos, e testá-los antes de produzi-los. Também fazemos mapeamento de partes interessadas para identificar os parceiros certos. Durante a implementação, é dada especial atenção a grupos específicos, evitando estereótipos e exposição negativa.

Alguns exemplos do nosso trabalho:

  • Na África do Sul, estamos a apoiar mulheres e raparigas em centros de abuso doméstico e a colaborar com grupos como o Days for Girls e o United Nations Population Fund Africa, e a realizar uma campanha de comunicação social conjunta com o Departamento das Mulheres para integrar intervenções de higiene com outras prioridades das mulheres.
  • Na Zâmbia, estamos a colaborar com celebridades e pessoas com deficiência para mostrar a importância da lavagem das mãos para todos, sem discriminação, e para mostrar alguns dos desafios enfrentados por pessoas com deficiência que precisam ser abordados para evitar criar barreiras de acesso.
  • No Madagáscar, estamos a trabalhar com o governo local para desinfetar as escolas primárias em Nanisana para que possam ser usadas como abrigos temporários por pessoas sem-abrigo. Além disso, criámos campanhas específicas de higiene para pessoas com deficiência auditiva.
  • Em Timor-Leste e na Zâmbia, apoiamos avaliações rápidas de vulnerabilidade para identificar pessoas vulneráveis e como mitigar os perigos para elas.
  • Estamos a partilhar documentos e orientações com as nossas redes externas e contribuindo para um centro global de higiene para apoiar atores em países de baixos e médios rendimentos. Existem páginas específicas sobre género, deficiência e trabalho em acampamentos e ambientes semelhantes a acampamentos e áreas escassas de água.
  • Garantimos que as nossas mensagens e imagens não reforçam os estereótipos de género em relação ao WASH, por exemplo, mostramos homens e mulheres a realizar tarefas de WASH em quaisquer recursos de media que produzimos.
  • Trabalhamos com parceiros especializados para tornar o nosso trabalho continuamente mais inclusivo sempre que possível. Por exemplo, trabalhamos com associações de moradores de favelas, grupos de direitos das mulheres e organizações de pessoas com deficiência para garantir que entendemos que abordagens e mensagens serão mais eficazes.
Um homem lê mensagens de consciencialização através de um megafone na parte de trás de um triciclo como parte da resposta COVID-19. Bangladesh. Abril 2020
As mensagens de consciencialização sobre COVID-19 da saúde pública foram espalhadas para comunidades em todo o Bangladesh.

3. Pacotes inclusivos

Temos de assegurar, tanto quanto possível, que os materiais de embalagem e as abordagens de divulgação sejam inclusivos a uma população diversificada. Como o aumento da lavagem das mãos aumenta a necessidade de água e sabão, a carga e a pressão sobre os responsáveis pela recolha de água é acrescida. Para evitar fortalecer a ideia de que é responsabilidade de uma pessoa em particular fazer isso, criámos materiais promocionais que retratam todos na família a participar nas tarefas domésticas (ou seja, não apenas as mulheres). Da mesma forma, pessoas com diferentes deficiências, por exemplo visuais, têm diferentes necessidades de acesso a promoções de mudança de comportamento. Adaptámos as comunicações, informações e materiais sobre a COVID-19 para serem apropriados, acessíveis e inclusivos, e garantimos que alcancem grupos marginalizados sempre que possível.

Alguns exemplos de onde trabalhamos:

  • No Gana e na Colômbia, estamos a desenvolver materiais de campanha de higiene em línguas indígenas para alcançar as comunidades rurais com instalações de promoção de higiene e lavagem das mãos. Em muitos países, estamos a produzir pacotes de mudança de comportamento de higiene nas línguas locais.
  • No Bangladexe, estamos a garantir que os habitantes das favelas recebem informações precisas sobre a COVID-19 e a sua prevenção.
  • Em Moçambique, criámos um vídeo que mostra pessoas com diferentes aptidões a lavar as mãos.
  • No Nepal, Bangladexe e Essuatíni, produzimos uma série de vídeos com instruções em linguagem de sinais para chegar ao público com deficiência auditiva.
  • Em Essuatíni, publicámos um artigo de notícias sobre o combate às desigualdades no trabalho de resposta à COVID-19 e abordando a necessidade de casas de banho disponíveis e inclusivas para pessoas com deficiência e mulheres e raparigas.
  • Na Tanzânia, estamos a usar veículos com mensagens e megafones para alcançar as comunidades rurais.
  • Liderámos campanhas de higiene móvel na Zâmbia usando um drone e em Moçambique usando carros e camiões para levar mensagens até às comunidades difíceis de alcançar.
  • Em muitos países, estamos a usar altifalantes para chegar às pessoas que não podem aceder à TV, rádio ou telemóvel.
A still from a TV advert created by WaterAid Ethiopia featuring a sign language interpreter as part of their hygiene behaviour change programme response.
WaterAid Ethiopia
Imagem de um anúncio de TV criado pela WaterAid Etiópia com um intérprete de língua gestual, como parte da resposta do programa de mudança de comportamentos de higiene da equipa.

4. Advocacia e influência

A advocacia é outra área chave do nosso foco; agora, mais do que nunca, é crítico, colocar o WASH e, especialmente, a mudança de comportamento de higiene no topo das agendas dos formuladores de políticas. A COVID-19 esclareceu o facto de que muitas pessoas não têm acesso a água e sabão para lavagem básica das mãos – esta é uma oportunidade para lembrar os governos da sua responsabilidade de cumprir os direitos humanos de acesso à água e ao saneamento.

Como defender a mudança de comportamentos de higiene:

  • Garanta que os serviços de higiene e os programas de mudança de comportamento sejam priorizados e financiados dentro das respostas e monitorização da COVID-19.
  • Defender que os governos são responsabilizados pelo abastecimento de água e sua disponibilidade. O acesso à água para uso doméstico é um direito humano, e os governos têm a obrigação de garantir que todos tenham acesso.
  • Promover a inclusão de componentes de higiene na monitorização de rotina e garantir que os dados de higiene (incluindo idade, deficiência, sexo e localização) sejam apresentados e analisados durante as revisões do setor e do programa.
  • Defender ao lado e em apoio das pessoas marginalizadas – elas provavelmente serão atingidas desproporcionalmente pela COVID-19. Por exemplo, em eSwatini, defendemos que os fornecedores forneçam água para acampamentos informais.
  • Defender que os mecanismos financeiros e de coordenação promovam a higiene nas escolas, comunidades, estabelecimentos de saúde e locais de trabalho. Defender os padrões mínimos básicos de higiene e saúde para esses ambientes.

Mudança de comportamento de higiene na vanguarda de uma nova realidade

À medida que impulsionamos nossas campanhas de mudança de comportamento de higiene em larga escala, estamos a concentrar-nos na transição da nossa resposta inicial de emergência para uma nova estratégia a longo prazo e impulsionando mudanças de comportamento sustentadas e duradouras. Agora, mais do que nunca, precisamos de WASH sustentáveis, acessíveis e inclusivos e de programas robustos de mudança de comportamento de higiene para alcançar comportamentos de higiene sustentados em grande escala.

Nunca houve um momento em que a lavagem das mãos tem estado na vanguarda como é agora. Agora é a hora de convocar governos, doadores, escolas, instalações de saúde, setor privado e meios de comunicação para se unirem, promover e demonstrar bons comportamentos de higiene das mãos e garantir a higiene das mãos para todos.

Ao ser inovador e criativo, colaborando com os outros, impulsionando programação inclusiva e aumentando os esforços de defesa, podemos garantir que todos, em todos os lugares, possam praticar os hábitos que salvam vidas de lavagem das mãos e outros comportamentos-chave.

Om Prasad Gautam é Gestor Sénior de WASH da WaterAid – Higiene. Ele está no Twitter como @OmPrasadGautam. Lara Kontos é Diretora do Programa da WaterAid  Higiene.