Aprender com os inovadores da Tanzânia

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Quando as empresas encontram maneiras de enfrentar os desafios de saneamento, não são apenas os proprietários que beneficiam com isso. Rémi Kaupp, Especialista em Saneamento Urbano da WaterAid UK, analisa o sucesso de dois empresários tanzanianos que estão a mudar a forma como o saneamento funciona em Dar es Salaam.

Há alguns meses, trabalhei com colegas tanzanianos em uma nova fase de um programa muito emocionante: o negócio de esvaziar os poços de casa-de-banho . Como minha colega Clare Haule apresentou brilhantemente no congresso da African Water Association (AFWa) em Nairobi, Quénia, em fevereiro, tem sido uma longa jornada para desenvolver soluções para os poços sanitários completos que assolam assentamentos informais em Dar es Salaam. Grandes petroleiros de lodo não podem aceder a essas áreas e são muito caros para seus moradores, deixando apenas esvaziadores manuais ilegais que trabalham em condições horríveis.

Essa jornada começou há quase dez anos com os primeiros testes da bomba Gulper ; mais recentemente, vários métodos de empreendedores locais de pequena escala foram testados, para avaliar se o esvaziamento do poço pode fornecer um negócio viável. No ano passado, compartilhamos as lições que aprendemos com outras ONGs que realizam trabalhos semelhantes. Por exemplo, testamos vários modelos financeiros, tipos de grupos de empreendedores e formas de atingir os clientes. Nem tudo funcionou, é claro, mas agora somos mais capazes de dizer o que é promissor e o que não é.

Dois empresários, em particular, foram muito bem sucedidos: o Sr. Millinga de Umawa e o Sr. Mhando de Numagro. Ambos expandiram seu negócio original de coleta de lixo e conseguiram atender alas inteiras do Município de Temeke com suas bombas de esvaziamento de poços, a uma taxa acessível para que os moradores pobres possam aproveitar o serviço. Os homens tiveram impacto nas políticas de saneamento, planeamento e serviços em Dar es Salaam, porque um dos municípios desde então vem emitindo propostas para esse serviço em novas alas. Eles também tiveram um efeito sobre os credores, já que vários provedores de microfinanças locais emitiram empréstimos para que os empresários possam comprar equipamentos e expandir ainda mais.

O cerne do seu sucesso

Crucialmente, Millinga e Mhando estão constantemente inovando. A inovação para eles não é apenas experimentar diferentes tipos de bombas e sistemas de tratamento (embora isso ainda seja importante), mas também buscar soluções para melhorar o próprio negócio. Aqui estão três exemplos:

  1. O Sr. Millinga negociou contratos com pousadas e restaurantes nos quais oferece esvaziamento ilimitado por uma taxa mensal. Isso lhe proporciona uma renda estável, em contraste com a dependência de clientes domésticos que fornecem negócios principalmente na estação chuvosa.

  2. O Sr. Mhando foi confrontado com a questão da 'pesca de resíduos sólidos' – as fossas sanitárias também são usadas como lixeiras, especialmente para itens que as pessoas consideram embaraçosos (por exemplo, preservativos, pensos higiénicos e fraldas) que têm de ser removidos com um gancho antes de uma bomba ser usado. Ele estava perdendo tempo e dinheiro com esse processo tedioso, até que começou a oferecê-lo como um serviço diferenciado. Agora as pessoas contratam seus serviços apenas para retirar o lixo dos poços.

  3. O Sr. Millinga estabeleceu um 'centro de excelência' onde outros empresários e esvaziadores podem aprender sobre as tecnologias envolvidas. Embora treinar seus concorrentes possa parecer contraproducente, atraiu a atenção positiva das autoridades e da empresa municipal de água, ajudando a consagrar na lei o esvaziamento melhorado das fossas e a eliminar gradualmente o esvaziamento inseguro.

Ambos os empreendedores compartilharam suas experiências com meus colegas em um workshop em janeiro, durante o qual nos certificamos de capturar as lições da Tanzânia e de outros países e debater ideias para expandir os negócios de gestão de lodo em outras alas. Analisamos novas tecnologias de esvaziamento e tratamento, fornecedores de financiamento, ideias de modelos de negócios e formas de envolver cada vez mais a empresa de água.

Para mim, como uma pessoa de fora, a lição principal é esta: essas pequenas empresas estão assumindo a maior parte dos riscos ao se aventurar no negócio obscuro do gerenciamento de lodo, experimentando novas bombas sem garantia de sucesso, convencendo os moradores a mudar seus comportamentos em relação o que ainda é um tema tabu e muito mais. Nosso papel como ONG, juntamente com nossos financiadores, deve ser, portanto, reduzir esses riscos tanto quanto possível, assumindo alguns para nós mesmos. Este papel constituirá uma parte importante da nossa abordagem na nova fase deste programa.

Ramie Kaupp tweeta como @RemKau