Arranjar dinheiro para a saúde pública, recuperação económica verde e Objetivos de Desenvolvimento Sustentável

8 min read
WaterAid/ James Kiyimba

Katie Tobin, John Garrett e Chilufya Chileshe analisam como lidar com os impactos económicos e de saúde da COVID-19 enquanto a abordagem da justiça climática requer uma transformação completa do atual sistema financeiro e da economia global.

A pandemia de coronavírus ressalta a profunda fragilidade e insustentabilidade do mundo atual. Expõe o subinvestimento crónico na saúde e no bem-estar humano e as consequências de uma exploração incansável da biodiversidade e do ambiente natural.

Apesar da promessa de 193 governos de adotar a histórica Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável, a COVID-19e a aceleração da crise climática ameaçam minar os progressos alcançados e aumentar os níveis globais de pobreza pela primeira vez em décadas. A liderança global – governamental e corporativa – encontra-se com insuficiências graves.

Para uma ordem global mais justa, equitativa e sustentável

Pelo menos metade da população mundial não tem acesso a serviços de saúde essenciais. Três mil milhões de pessoas não têm instalações básicas de lavagem das mãos, mais de mil milhões de pessoas vivem em condições densas e favelas e, portanto, são incapazes de praticar o distanciamento físico, e 40% das instalações de saúde em todo o mundo não têm higiene das mãos nos pontos de atendimento (OMS/UNICEF JMP 2019).

O vírus e os confinamentos resultantes ameaçam os meios de subsistência de 1,6 mil milhões de trabalhadores, e há alguns meses 11.000 cientistas declararam clara e inequivocamente que o planeta Terra enfrenta uma emergência climática. Estas crises sociais, económicas e ambientais combinadas mostram a necessidade de fazer progressos reais nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) e inspirar novas ações coletivas para uma ordem global mais justa, equitativa e sustentável.

Fotografia de homem a usar uma estação de lavagem de mãos sem contacto operada pelos pés em Kathmandu, Nepal.
Fotografia de homem a usar uma estação de lavagem de mãos sem contacto operada pelos pés em Kathmandu, Nepal.
WaterAid/ Mani Karmacharya

O ponto central desta agenda é o financiamento. No entanto, mesmo antes dos confinamentos amplamente instituídos e da recessão económica resultante, o financiamento para alcançar os ODS era lamentavelmente insuficiente.

A investigação da WaterAid sobre o financiamento do acesso universal a água potável, saneamento e higiene na Nigéria, Etiópia e Paquistão (ODS 6 metas 1 e 2) indica deficiências múltiplas vezes a dos níveis atuais de financiamento.

Outros estudos mostram que isso é comum noutros ODS, com a Rede de Soluções para o Desenvolvimento Sustentável da ONU identificando uma lacuna de financiamento anual de 400 mil milhões de dólares para cumprir os ODS em Países em Desenvolvimento de Baixo Rendimento (PDBR).

Nenhum país ou indivíduo pode resolver estas questões isoladamente. Os esforços nacionais dos PDBR para mobilizar recursos internos aumentados para combater a pandemia e investir nos ODS devem ser apoiados por uma resposta global, coordenada e abrangente que exceda em muito o apoio prestado até à data.

Um estímulo centrado no homem construído sobre bases sustentáveis

Na semana passada, o Secretário-Geral das Nações Unidas lançou um quadro focado na mitigação das consequências socioeconómicas da pandemia através de um “pacote de estímulos centrado no homem, inovador e coordenado, atingindo pontos percentuais de dois dígitos do produto interno bruto mundial”.

Isto é muito bem-vindo, mas fundamentalmente deve ser construído em bases equitativas, acessíveis e sustentáveis – em vez de uma montanha de nova dívida e posterior austeridade que se seguiu à crise financeira de 2008.

Financiar este estímulo global sem precedentes requer um pacote abrangente de reforma fundamental – há muito defendido pela sociedade civil e movimentos pela justiça económica – que inclua a redução da dívida, tributação, ajuda internacional, reservas e subsídios.

Esta transformação estrutural deve ser instituída com urgência tanto como parte da resposta imediata à COVID-19 quanto como redirecionamentos e salvaguardas permanentes em sistemas económicos e financeiros internacionais.

O alívio da dívida do FMI e do Banco Mundial e do G20 é um começo positivo, proporcionando espaço fiscal temporário, inclusive para os gastos públicos despriorizados face ao esmagamento dos compromissos de serviço da dívida.

Mas como a Jubilee Debt Campaign, a Oxfam, a Christian Aid e outros têm defendido, o cancelamento incondicional generalizado da dívida pública e privada é o que é realmente necessário, supervisionado por um mecanismo independente de exercício da dívida soberana sob a égide das Nações Unidas.

A exigência de serviço da dívida externa de 1,5 mil milhões de dólares da Zâmbia em 2020 – agora apenas parcialmente atenuada – é comparável com orçamentos para saúde de 215 milhões de dólares e para água, saneamento e higiene de 91 milhões de dólares (2019).

Segmentação fiscal, investimento direto estrangeiro e combustíveis fósseis

O cancelamento da dívida é apenas um exemplo da transformação necessária nas relações financeiras entre países de alto rendimento e PDBR para permitir que os governos abordem o COVID-19, segmentem bens e serviços públicos de forma eficaz, concretizem os direitos humanos (incluindo o direito ao desenvolvimento) para todos, especialmente os mais pobres e vulneráveis, e alcançar os ODS.

As estruturas fiscais globais exigem também uma revisão alargada. Os líderes da Igreja no Reino Unido destacaram recentemente como os 8 milhões de milhões de dólares se encontram em paraísos fiscais off-shore, com países em desenvolvimento privados de até 400 mil milhões de dólares por ano em evasão fiscal.

De igual modo, o FMI revelou anteriormente que quase 40% do investimento direto estrangeiro é completamente artificial: consiste em investimentos financeiros que passam por empresas fantasma sem atividade real. Terminar essas práticas e garantir a supervisão democrática do lucro corporativo é crucial para garantir que os governos – e seu povo – beneficiem das receitas obtidas nos seus países.

Além disso, a eliminação progressiva dos subsídios aos combustíveis fósseis e a implementação de impostos sobre o carbono podem acabar com os incentivos que aprofundam a emergência climática e libertam novos fundos para o desenvolvimento sustentável. Como o FMI reconheceu recentemente, isto é especialmente crucial para deter a vaga imediata da COVID-19 e a ecologização da recuperação económica. A organização faria bem em tornar os relatórios sobre estas questões uma parte essencial e obrigatória da sua vigilância do artigo IV.

Duas pessoas mantêm a distância enquanto enchem bidões de água numa comunidade no Bangladesh durante a pandemia de COVID-19.
Duas pessoas mantêm a distância enquanto enchem bidões de água numa comunidade no Bangladesh durante a pandemia de COVID-19.
WaterAid

Mobilizar todo o poder do FMI

Embora o FMI tenha tomado algumas medidas para libertar liquidez para a saúde e estímulo aos gastos para lidar com a COVID-19, o Secretário-Geral da ONU, a UNCTAD e outros pediram uma nova alocação de Direitos de Saque Especiais para reforçar as reservas de câmbio dos países em desenvolvimento, estimular as economias e libertar fundos para despesas com saúde e serviços públicos.

Mobilizar todo o poder financeiro do FMI em apoio aos seus países membros –numa iniciativa acessível para os PDBR – seria uma repetição bem-vinda das medidas tomadas em 2009. Também representaria um retorno à visão inicial do pós-guerra das instituições de Bretton Woods como instrumentos de resposta multilateral à crise e ao subdesenvolvimento.

Em conjunto, é necessário um cumprimento em larga escala dos compromissos de Ajuda Oficial ao Desenvolvimento (AOD) – que cumpram e excedem o objetivo de longa data de 0,7% do RNB. Vários países cumpriram este compromisso: agora está na hora de outros países de altos rendimentos se juntarem a eles – indo acima de 0,7% numa “Corrida até ao Topo”.

A COVID-19 expôs a fragilidade até mesmo dos países e empresas mais poderosos: como aponta o ex-primeiro-ministro do Reino Unido Gordon Brown, no mundo interligado de hoje, eles são tão fortes quanto o elo mais fraco da cadeia.

Mas o impacto das economias dos países doadores não deve ser usado como uma desculpa para fugir da responsabilidade global ou para se afastar do multilateralismo - como a crise climática, a COVID-19 ilustra que, mesmo quando os efeitos imediatos são localizados, as implicações são globais. A UE e outros lançaram uma importante iniciativa de apoio à resposta COVID da OMS.

No entanto, só pode ser um primeiro passo — 7,4 mil milhões de euros, como os 2 mil milhões de dólares procurados pelo Programa Alimentar Mundial para combater os impactos agudos da fome, estão em grande contraste com os milhões de milhões que estão a ser encontrados para os planos de resgate nacionais pelas economias da OCDE.

Apenas um grande afluxo de financiamento – supervisionado através de princípios de transparência e responsabilização e participação da sociedade civil – pode permitir a ação política concertada e o fortalecimento do sistema necessários para acabar com a pandemia, cumprir o Acordo Climático de Paris e alcançar a promessa universal dos ODS.

As finanças privadas têm um papel fundamental a desempenhar, mas atualmente as decisões de investimento e de empréstimos não estão suficientemente alinhadas com as normas ambientais, sociais e de governança (ESG), e a acessibilidade para os PDBR continua a ser uma grande preocupação. Há mais de um ano, pedimos uma nova meta de finanças públicas para os países de alto rendimento, a fim de garantir que os seus compromissos de financiamento climático fossem realmente adicionais às promessas de 50 anos em matéria de ajuda.

Precisamos de uma transformação do sistema financeiro e da economia global

Este plano global de renovação e sustentabilidade é agora mais premente do que nunca, para permitir aos governos financiar suas prioridades de desenvolvimento e alcançar seus acordos de desenvolvimento sustentável, incluindo o acesso universal à água, saneamento e higiene e a transição para uma economia global de carbono zero.

Os cientistas estimam que temos dez anos para colocar o mundo num caminho sustentável e evitar os efeitos agravados e catastróficos das mudanças climáticas. Abordar os impactos económicos e na saúde da COVID-19 enquanto que a dedicação à justiça climática exigirá nada menos que uma transformação completa do sistema financeiro atual e da economia global.

Há quase 80 anos, durante a Segunda Guerra Mundial, o economista britânico William Beveridge forneceu a base intelectual para o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido, que agora constitui a espinha dorsal para a resposta do país à pandemia. Ao lançar seu relatório seminal, ele disse que “uma época revolucionária na história do mundo é uma época para revoluções, não para remendar”. Faríamos bem em ouvir suas palavras hoje.

Katie Tobin é Coordenadora de Advocacia na WaterAid Reino Unido em Nova York, John Garrett é conselheiro sénior de políticas para finanças na WaterAid Reino Unido e Chilofya Chileshe é Gestora Regional de Advocacia da WaterAid para a África Austral.

Este blog foi originalmente publicado pela Inter Press Service News Agency.