Arriscar-se a ser vítima de violação para chegar a uma casa de banho nos bairros de lata da Índia

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WaterAid/Poulomi Basu

Louisa Gosling, Gestora de Programas, escreveu no blogue do Huffington Post para assinalar o aniversário da morte de uma mulher de 23 anos de Déli, em Dezembro de 2012. A mulher foi torturada, violada e eventualmente morta por seis homens, o que gerou indignação tanto a nível nacional como internacional.

Qualquer um que já tenha sido pai de um adolescente conhece o seu constrangimento se não tiver as roupas certas, os ténis certos, o gadget mais recente.

Mas imagine por um momento que é uma garota de 13 anos que não tem escolha a não ser defecar em campo aberto, diante dos olhares curiosos dos transeuntes e até membros da família.

"Eu estava a morrer a cada momento, mas ninguém pode sentir essa dor. Um dia, vi os meus próprios familiares, o meu tio e primos a espiar dos arbustos enquanto eu estava agachado. Fiquei espantado. Ainda me lembro daqueles olhos negros gananciosos," Bhawna, uma daquelas meninas adolescentes, lembrou de seus primeiros dias na aldeia de sua família estendida em Lucknow para pesquisadores da WaterAid India, uma instituição de caridade que trabalha para trazer água potável e saneamento para o comunidades mais pobres.

É um problema enfrentado por centenas de milhares de mulheres e meninas em toda a Índia, em favelas urbanas e áreas rurais. Estatísticas do governo indiano sugerem que cerca de 51% das favelas não reconhecidas e 17% das favelas reconhecidas não têm latrinas.

As mulheres que precisam caminhar por campos ou em arbustos - ou até mesmo para uma casa-de-banho comunitária fétida e transbordante - para encontrar um lugar para se aliviar são imediatamente tornadas vulneráveis a assédio, ou pior.

Uma série de ataques brutais contra mulheres jovens nos centros urbanos da Índia, mais recentemente uma jovem em Calcutá que morreu após ser estuprada por gangues e incendiada, chamou a atenção mundial. Mas milhares de outras mulheres são presas em momentos vulneráveis, seja a andar de autocarro, a andar sozinhas ou, no caso de meninas como Bhawna, procurando um lugar para se aliviar. Muitas vezes se torna uma situação de risco de estupro chegar a uma casa-de-banho.

"Tivemos brigas individuais com bandidos para salvar as nossas filhas de serem violadas. Então torna.se uma luta que ou me mata para chegar até à minha filha ou recua," disse uma mãe numa favela de Deli a pesquisadores em um estudo de 2011 financiado pela WaterAid e DFID Sanitation and Hygiene Applied Research for Equity.

"A violência que as mulheres podem sofrer com o simples direito de ir à casa-de-banho é inaceitável. Melhorias simples e sustentáveis podem fazer uma diferença no apoio às mulheres a reivindicar esse direito humano mais básico," disse Neeraj Jain, CEO da WaterAid India.

No caso de Bhawna, a jovem, agora com 19 anos, passou a ajudar sua mãe e seus irmãos a arrecadar o dinheiro - em parte pulando refeições - para construir uma casa-de-banho de baixo custo em sua casa.

Mas mulheres como ela precisam de mais apoio para que a violência seja abordada por sua causa raiz. Sabemos que água e saneamento são apenas um aspeto. Abordar a violência requer mudanças na sociedade e na cultura, nas leis, nas relações de poder e na economia.

Fornecer água e casas-de-banho seguras e de fácil acesso pode desempenhar um papel importante para ajudar a garantir que essas mulheres não enfrentem mais essa caminhada diária de medo e vergonha.

Governos, organizações como a WaterAid e as próprias mulheres na Índia estão trabalhando para construir casas-de-banho simples e de baixo custo em suas próprias casas, quando possível, e para instalar e melhorar os complexos sanitários comuns. Soluções como casas-de-banho comunitárias separadas por género que são monitorizados para permanecer limpos e abertos por mais tempo podem ajudar a reduzir o risco.

Cabe ao governo nacional e às agências locais liderar o caminho para fazer essas melhorias básicas para garantir que as mulheres e suas filhas estejam seguras. É ultrajante que meninas como Bhawna arrisquem a violência por causa dessa necessidade humana mais básica. Intensificar a água e o saneamento pode mudar isso.

Este artigo apareceu originalmente no Huffington Post para marcar o aniversário da morte de uma mulher de 23 anos que foi torturada, violada por gangues e, eventualmente, morta por seis homens em Deli.

Louisa Gosling tweeta como @LouisaGosling1