As crónicas HandyPod: as casas de banho flutuantes do Camboja dois anos depois

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WaterAid/Laura Summerton

Em 2015, James Wicken, diretor nacional da WaterAid Camboja, apresentou-nos a HandyPods - a nova tecnologia de sanita flutuante de que o parceiro WaterAid Wetlands Work! foi pioneiro em comunidades de lago no Camboja. Dois anos depois, James e Irina Chakraborty de Wetlands Work! recordam os desafios que o projeto apresentou e as soluções inovadoras que eles inspiraram.

O que você faz com um vaso sanitário flutuante quando não há mais água para flutuar? Este é apenas um dos desafios do parceiro da WaterAid Wetlands Work! enfrentados no ano passado ao apresentar o HandyPod às comunidades no lago Tonle Sap, no Camboja. Apresentando um novo produto e novos comportamentos para comunidades vulneráveis durante um período de extrema mudança no ambiente local feito para um ano de montanha-russa.

Um ano anormal e o novo normal

À medida que a estação seca de 2015 continuou, as comunidades flutuantes enfrentaram dois desafios sem precedentes. Os agregados familiares flutuantes que nunca estiveram ligados à terra antes não tiveram escolha a não ser puxar as suas habitações para a costa à medida que os níveis de água dos afluentes caíam para níveis recordes. Os níveis de água no lago também foram os mais baixos já registados, provavelmente devido a uma combinação do efeito da seca El Niño e inúmeras barragens no Mekong, ao norte do Camboja, que afetam os fluxos dos rios para o lago.

O segundo desafio foi que, após vários anos de seca, as capturas de peixes também atingiram níveis recordes de baixa, o que, como a pesca é a principal fonte de renda para os moradores do lago, por sua vez, significou uma baixa renda recorde para a maioria das famílias.

Mais inovações

Esses desafios afetaram a introdução do HandyPod. As pessoas estavam relutantes em gastar suas rendas cada vez menores em sistemas de saneamento, e o projeto teve que ser modificado para ser 'anfíbio' para lidar com as condições de seca, em vez de ser direcionado para moradias que deveriam estar permanentemente à tona.

Trabalho de zonas úmidas! projetou e construiu um novo protótipo, que substituiu a seção flutuante do sistema por um sistema de tratamento firmemente fixado à habitação. Esse sistema pode flutuar com a casa ou funcionar igualmente bem em terra, conforme necessário.

As modificações acabaram levando a um sistema mais robusto com aplicabilidade mais ampla. O novo design tem uma vida útil significativamente mais longa, é estável em eventos extremos de tempestade, é mais fácil de construir, requer manutenção mínima e realiza tratamento substancial de águas residuais em ambientes flutuantes e de terra firme.

Esta semana no Camboja as temperaturas subiram novamente, e já há notícias de escassez de água e um novo El Niño começando no final de 2017. Podemos esperar mais um ano de baixa água no lago, então a versão anfíbia dos HandyPods será necessária .

Para preencher a lacuna de acessibilidade Wetlands Work! começou a trabalhar com grupos de poupança estabelecidos nas comunidades. Os grupos de poupança são moradores da comunidade que juntam as suas economias para produzir uma fonte de empréstimos para os membros do grupo. Os grupos de poupança estão atuando como varejistas dos HandyPods e oferecendo um esquema de pagamento parcelado.

Construção de uma cadeia de abastecimento para os HandyPods

Um dos primeiros desafios que encontramos neste projeto foi como construir uma cadeia de suprimentos sustentável. A ideia original era treinar construtores locais para fabricar e instalar HandyPods. Isso se mostrou inviável quando descobrimos onde uma construtora teria que ir para reunir todos os componentes necessários e consideramos o custo de transporte e tempo.

A solução foi fazer parceria com uma empresa social em Phnom Penh que pode fabricar todos os componentes, embalá-los dentro do tambor plástico que abriga uma das etapas de tratamento e transportá-lo até o lago. Um benefício significativo de fabricar os sistemas em um único local é que ele garante alta qualidade consistente.

Além disso, com um único fabricante, o design pode ser facilmente ajustado sem a necessidade de alcançar um número potencialmente grande de fabricantes geograficamente dispersos.

Ke Hakley, 37 anos, com o seu modelo anfíbio modificado HandyPod, em casa na aldeia flutuante Phat Sanday, Rio Sturng Sen, Lago Tonle Sap, Camboja, fevereiro de 2017
Hakley Ke, um professor, com o modelo anfíbio modificado HandyPod.

Como faz com que alguém queira algo que nunca viu antes?

Talvez o maior desafio que o projeto enfrentou no ano passado tenha sido gerar procura por um produto que atenda a uma necessidade (ir ao casa-de-banho) normalmente atendida gratuitamente (na água ambiente).

A abordagem de Saneamento Total Liderada pela Comunidade é amplamente utilizada no Camboja para desencadear mudanças de comportamento e incentivar as pessoas a usar uma casa-de-banho. Trabalho de zonas húmidas! experimentou uma grande modificação dessa abordagem para comunidades flutuantes - não é fácil quando precisa fazer passeios de transporte de saneamento total (CLTS) liderados pela comunidade de barco.

Trabalho de zonas húmidas! Precisava tentar outra coisa. Um desafio fundamental na criação de procura pelo HandyPod foi que utilizadores em potencial não tinham visto ou experimentado o sistema antes. Dar sistemas livres não era uma opção, uma vez que isso corria o risco de posicionar o HandyPod como um produto que os utilizadores não precisam pagar - um problema significativo para o Camboja em particular, onde inúmeras ONG se concentram em doar vários produtos gratuitamente. Além disso, as doações para apenas um subconjunto de domicílios poderiam ser percebidas como injustas, criando má vontade na comunidade. E doar para as famílias mais pobres poderia resultar em famílias melhores relutantes em comprar o produto se ele fosse visto como um sinal de status baixo.

Arregaçar, arregaçar

Trabalho de zonas húmidas! em vez disso, criou um “sorteio de saneamento” para criar exposição aos HandyPods sem distribuir sistemas livres. Em cada aldeia, vários HandyPods foram premiados como sorteio, posicionando o produto como o principal prémio numa variedade de produtos relacionados a saneamento e higiene, como sabão, pasta de dente, toalhas e pequenos espelhos de casa-de-banho.

Sessões de higiene escolar

Trabalho de zonas húmidas! também construiu procura por meio de uma campanha de saneamento focada na escola em escolas flutuantes. Eles instalaram HandyPods de maior escala escolar e realizaram sessões de formação de professores sobre saneamento e consciencialização de higiene em várias escolas, seguidas por sessões de alunos em turma. As sessões incluíram materiais informativos para professores, mensagens como a importância de lavar as mãos e água potável, e como usar corretamente uma casa-de-banho, já que muitas das crianças nunca tinham experimentado usar uma latrina de descarga de agachamento.

O foco nas crianças é fundamental, pois elas trazem mensagens de saneamento e higiene de volta para suas casas para compartilhar com a família. Agora estamos enfrentando um novo desafio nas escolas — como colocar uma fonte de água dentro ou perto de casas-de-banho que as crianças podem usar para lavar as mãos.

O que vem a seguir?

Trabalho de zonas húmidas! Continuam a inovar e a procurar apoio para aumentar o programa HandyPod em todo o lago, através de parcerias com grupos de poupança, centros de saúde, escolas e empresas locais.

James Wicken tweeta como @jameswicken