As empresas têm um papel fundamental a desempenhar para ajudar as comunidades a resistirem às alterações climáticas

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WaterAid/ Abir Abdullah

É possível limitar o aquecimento global a 1,5°C? E em caso afirmativo, qual o papel que os negócios podem desempenhar? Analista Sénior da WaterAid sobre Mudanças Climáticas, Jonathan Farr, reflete sobre o mais recente relatório do IPCC e destaca o papel das parcerias ONG/setor privado na construção de resiliência às mudanças climáticas.

No mês passado, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) publicou o seu relatório sobre os desafios de limitar o aquecimento global a 1,5 °C mais ambicioso em vez de 2°C, e as consequências de o superar.

O relatório fez muitas advertências que destacam a necessidade de cortar urgentemente a poluição do carbono, e enunciou a ameaça à água do mundo. Constatou que as regiões em risco desproporcionalmente mais elevado incluem ecossistemas árticos, regiões de terras secas, pequenas ilhas em desenvolvimento e países menos desenvolvidos.

Limitar o aquecimento global a 1,5°C, em comparação com 2°C, poderia reduzir o número de pessoas expostas a riscos relacionados com o clima e suscetíveis à pobreza em até várias centenas de milhões até 2050, e também reduzir a proporção da população mundial exposta a um aumento induzido por mudanças climáticas no stress hídrico até 50%.

Enquanto o relatório, com razão, ganhou manchetes, um aviso ainda mais forte da China Hídrico Risco também deveria ter feito com que políticos e empresas tomem conhecimento. O relatório No Water No Growth analisou as ameaças específicas aos 10 rios poderosos da Ásia, que geram US$4 triliões e dos quais 40% dos asiáticos dependem. Na verdade, apenas um desses rios, o Yangtze, apoia 43% da população chinesa, 43% do PIB, e produz 65% da cultura de arroz da China. No entanto, esses rios estão ameaçados por excesso de abstração, poluição, degradação ambiental, todos exacerbados pelas alterações climáticas.

As famílias, as cidades e as empresas dependem de um abastecimento de água fiável, mas à medida que o mundo se aquece e o abastecimento de água se torna cada vez mais ameaçado, muitos enfrentam um futuro sedento, com o caos económico não muito atrasado.

Em janeiro, a Cidade do Cabo fez manchetes como o destino turístico mundialmente famoso enfrentou o Dia Zero - o dia em que o abastecimento de água da cidade poderia ser oficialmente desligado. Enquanto isso, um relatório recente da NASA mostra que as águas subterrâneas em muitas regiões incluindo cidades e vilas no norte e centro da Índia, Bangladexe, Myanmar, sul de Madagáscar, sul de Moçambique e partes de Califórnia e Austrália está-se a esgotar severamente à medida que a mudança climática, juntamente com outros fatores, se apodera.

Esses impactos não são casos extremos; são avisos precoces de uma crise que atingirá o centro da prosperidade global. Se alguma vez tivéssemos o luxo de ignorar ameaças aos nossos fornecimentos de água, esses dias acabaram há muito tempo.

O relatório do IPCC deixa claro que um aumento mínimo de temperatura de 1,5°C está bloqueado e, na verdade, alguns têm apelidado mesmo que figura como pensamento "mágico". Passámos para além da mitigação e agora temos de assumir seriamente o desafio de construir resiliência e adaptar-nos a um novo ambiente. Para as comunidades, o WaterAid trabalha com, o reconhecimento desses desafios não está acontecendo rápido o suficiente. Com a nova capacidade de energia solar excedendo combustíveis fósseis e nucleares combinados em 2017, podemos ver como a tecnologia de baixo carbono é hoje mainstream, e como as finanças públicas, os subsídios e a ação internacional catalisaram o investimento privado. Mas, embora ainda precisemos ver mais gastos com mitigação, os gastos com adaptação em US$23 mil milhões em 2016 são apenas 6% [Climate Policy Institute 2017] e a maior parte disso era as finanças públicas.

É hora de as empresas e os investidores reconhecerem este desafio de uma atualização global dos serviços e sistemas de água. Até 2030, o investimento em infraestrutura de água e saneamento precisará ser de cerca de US$0,9 a 1,5 triliões por ano, aproximadamente 20% do investimento total necessário para a infraestrutura global. Cerca de 70% disso estará no Sul global, com uma grande participação em áreas urbanas em rápido crescimento.

Alguns já estão a tomar medidas. Em novembro do ano passado, o HSBC anunciou metas renovadas e compromissos para um futuro de baixo carbono, além de outras iniciativas de sustentabilidade. Desde 2012, o HSBC trabalha em parceria com a Earthwatch, WaterAid e WWF através do HSBC Water Programme para apoiar projetos globalmente que promovam e conservam fontes de água limpa. A iniciativa foi construída sobre a realidade de que a água é essencial para ajudar as comunidades a prosperar e a construir economias nacionais.

A resiliência climática é uma parte central do trabalho da WaterAid com o HSBC no Bangladexe, a trabalhar juntos para construir serviços resilientes do clima em locais como o Dacope, onde o abastecimento de água está a esgotar como resultado das mudanças climáticas, melhorando a qualidade e a acessibilidade das fontes de água. A implementação de medidas como elevar pontos de água acima dos níveis de inundação e a realização de sessões de promoção da higiene para ajudar a reduzir a propagação de doenças transmitidas pela água prevalentes após as inundações, pode ter um enorme impacto na atenuação dos efeitos das alterações climáticas. A segurança da água limpa está permitindo que as crianças permaneçam na escola e as pequenas empresas continuem crescendo.

Mulheres da comunidade posam para uma fotografia depois de recolher água do PSF, filtro de areia da lagoa, em South Dacope, Khulna, Bangladesh, março de 2018.
Mulheres da comunidade posam para uma fotografia depois de recolher água do PSF, filtro de areia da lagoa, em South Dacope, Khulna, Bangladesh, março de 2018.
WaterAid/ Abir Abdullah

A parceria do HSBC com a WaterAid reflete uma mudança nas parcerias privadas de ONGs, na qual estamos vendo empresas progressistas mudando perspetivas do engajamento com o setor de caridade como questão filantrópica para uma prioridade de negócios central. O HSBC está incorporando elementos de gestão de sustentabilidade e água, saneamento e higiene (WASH) em suas estratégias de negócios para impulsionar uma maior ação em questões fundamentais, como segurança hídrica e mudanças climáticas. As atividades empresariais podem ter potenciais impactos ambientais e sociais que precisam ser geridos por meio de práticas e padrões empresariais responsáveis. Por exemplo, garantir que as empresas garantam uma lavagem adequada no local de trabalho no mínimo.

Diageo, Gap Inc. e Unilever trabalharam com a WaterAid para desenvolver um Business Case for WASH — um guia para ajudar as empresas a entender e medir os benefícios económicos de investir em água, saneamento e higiene e, assim, fazer o caso de mais investimentos, além de incentivar as suas cadeias de fornecimento a agir.

Estima-se que cada dólar investido em água e saneamento retorne US$4 em aumento da produtividade. O guia visa fornecer o caso microeconómico para uma empresa que demonstre o valor financeiro deste investimento, a fim de incentivar uma ação corporativa mais ampla em direção ao Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6.

O HSBC e a WaterAid agora estão a colocar o guia em prática com o lançamento de um projeto de três anos para fornecer serviços essenciais de água e saneamento em fábricas de vestuário e comunidades próximas no Bangladexe e na Índia que operam dentro da sua cadeia de fornecimento.

A Diageo também desenvolveu um Plano de Água, que visa reduzir o uso da água da empresa através de uma melhoria de 50% na eficiência do uso da água, bem como devolver 100% das águas residuais de suas operações para o meio ambiente com segurança, e reabastecer a quantidade de água utilizada nos seus produtos finais áreas stressadas na água.

A nível nacional, os agricultores - responsáveis por mais de 70% da utilização de água doce - estão cada vez mais se movendo para processos mais eficientes em termos de água. Na indústria, a mudança para as energias renováveis para longe dos combustíveis fósseis, não só reduz a poluição, mas também reduz drasticamente o uso da água. Mas continua a ser o caso de que precisamos de ver uma mudança de paradigma na vontade política combinada com uma ambição e urgência inigualáveis, se quisermos enfrentar este desafio global.

Os custos das alterações climáticas já estão connosco, mas os benefícios de tomar medidas não estão muito longe. O acesso à água potável não significa apenas evitar a tragédia, é transformador para as comunidades, potencialmente tornando as vidas mais saudáveis, perspetivas económicas maciçamente aumentadas e cidades, vilas e comunidades sustentáveis para centenas de milhões de pessoas.

Uma versão editada deste blog foi publicada pela primeira vez na Ethical Corporation a 29 de novembro de 2018.

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