As imagens verdadeiramente éticas devem contar uma história

Miniatura
WaterAid/Eliza Powell

Cada imagem é um instantâneo da vida de alguém – ela capta uma parte única da pessoa, mantida para sempre num momento no tempo. Uma grande imagem pode atravessar palavras e contar uma história completa, humanizando toda uma questão.

E isso certamente é o que queremos como instituições de caridade internacionais? Queremos que nossas imagens deem uma cara ao nosso problema. Para tornar a nossa história vista e ouvida.

O problema é que há tantas imagens sobre o assunto. As ONG são agora uma das principais fontes de imagens do mundo em desenvolvimento, e muitas dessas imagens tornaram-se tão semelhantes que, inadvertidamente, apresentámos uma visão homogeneizada ao público que tão intensamente queremos envolver e inspirar.

E, embora muitas ONG tenham tomado medidas para promover imagens que evocam empatia, muitas ainda procuram principalmente simpatia com uma pergunta financeira anexada. O público cansou-se desta abordagem e a sua repetição contínua significa que agora enfrentamos as críticas de que nada muda e anos de financiamento não fizeram nada.

Assim, num esforço para combater a onda negativa, surgiu um novo estereótipo: o de um destinatário de ajuda sorridente.

Um instantâneo completo no tempo

Na minha mente, nenhuma abordagem é a certa. O que precisamos é de completude. Usar imagens que capturem o coração da história de uma pessoa e contá-la de forma eficaz. Imagens que mostram as pessoas como mães, pais, professores e filhos: indivíduos com uma variedade de emoções como todos nós temos.

Hannah Stanton, WaterAid UK staff member, behind the scenes on a trip to Uganda.
WaterAid/Eliza Powell

A ideia de completude foi uma das principais descobertas da investigação People in the Pictures que a Save the Children publicou no ano passado. Embora existam várias opiniões sobre o assunto, este relatório foi o primeiro que realmente pensou em perguntar às pessoas que apresentava nas suas imagens o que pensavam da forma como estavam representadas.

E enquanto as pessoas nas fotos quase unanimemente refletiam que as imagens eram uma representação justa de um momento difícil nas suas vidas; também disseram que havia mais neles como indivíduos e mais na sua história.

Eu sou realista e sei como pode ser difícil contar uma história completa com uma imagem e vinte palavras. Mas há escolhas que todos podemos fazer em como escolhemos representar as nossas causas.

Recentemente visitei a exposição Politics of Seeing de Dorothea Lange no Barbican. As imagens dos EUA da década de 1930 destacam o racismo, campos de estagiários, lutas migrantes, direitos dos trabalhadores. Todas as questões muito familiares hoje. Mas em cada foto sente.se o indivíduo no coração da peça e entende-se a história que está a ser transmitida.

Temos de considerar cuidadosamente o papel que as nossas imagens desempenham – não só a curto prazo, mas também a longo prazo: levar o nosso público connosco numa viagem para que os ganhos a curto prazo não desfaçam a nossa visão a longo prazo. Selecionar imagens que tenham coração e alma é crucial para isso. E ao utilizar totalmente as abordagens multicanal, podemos contar uma história mais completa e dar uma visão arredondada das pessoas cujas histórias partilhamos.

O nosso próximo passo

Como setor, precisamos de avançar juntos para liderar esta questão, apenas a mudança coletiva terá um impacto na perceção do público. É por isso que, após a publicação da People in the Pictures, os responsáveis pelas imagens concordaram criar um grupo de pares para ajudar a impulsionar o setor para combater perceções negativas no nosso mundo dividido.

O nosso grupo agora está oficialmente dentro de Bond e a nossa primeira tarefa é uma revisão do código de conduta Dochas sobre as imagens; algo em que todos estamos inscritos através da Carta Bond. O código é baseado em valores de respeito e dignidade, mas como essas palavras são muito subjetivas, também queremos fornecer algumas orientações práticas mostrando o que faremos e não faremos como setor.

No final do ano queremos ser claros sobre as linhas vermelhas que não atravessaremos e as áreas prioritárias em que todos nos devemos focar.

No centro das mudanças, queremos que as pessoas que estão nas fotos desempenhem um papel ativo no processo. Certamente são eles, em vez de nós, quem deve decidir como sua história deve ser contada.

Junte-se ao People in the Pictures Group para partilhar as melhores práticas e conhecimentos sobre abordagens éticas para recolher e usar imagens.

Este post foi publicado pela primeira vez em Bond em 20 de agosto de 2018.