As soluções lideradas pela comunidade são fundamentais para combater as alterações climáticas na Índia

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WaterAid/ Prashanth Vishwanathan

As alterações climáticas estão a agravar os problemas de má gestão da água, ameaçando os recursos já escassos. À medida que as temperaturas globais aumentam, o impacto sobre as pessoas que vivem em regiões com stresse hídrico continuará a aumentar. Avinash Kumar e Virginia Newton-Smith analisam como estamos a construir serviços de água resilientes na Índia, colocando o envolvimento da comunidade no centro dos projetos.

Até 2030, a procura da Índia por água atingirá o dobro da oferta disponível. Hoje, com quase 70% da sua água contaminada, a qualidade da água da Índia é a terceira pior do mundo, de acordo com o índice de qualidade da água. 1 As pessoas precisam de mais água, com a poluição significa que há menos e as alterações climáticas complicam ainda mais tudo. Estamos perante uma crise de saúde pública.

Este ano viu as tão necessárias chuvas de monção chegarem com semanas de atraso, após uma onda de calor que matou pelo menos 137 pessoas. Chennai, a sexta maior cidade da Índia, marcou presença nos títulos dos jornais por ter ficado seca, esgotando o abastecimento de água para a maioria dos seus cidadãos. A grave onda de calor de 2017 seguiu-se a um dilúvio histórico em 2015 que devastou a maior parte da cidade e deixou muitos de seus habitantes sem abrigo.

As mudanças climáticas estão a exacerbar os problemas de má gestão da água

Esta crise não saiu do nada. A pressão sobre o abastecimento de água é devido a décadas de má gestão da água combinada com excesso de extração de águas subterrâneas. Os problemas existentes são agora agravados pelas alterações climáticas.

As inovações tecnológicas aumentaram drasticamente o ritmo da retirada das águas subterrâneas, mas não há leis para regulá-la. Isso incentivou práticas agrícolas insustentáveis, como o cultivo comercial intensivo em água em zonas áridas. As mudanças nos padrões pluviométricos apenas revelaram esta crise em desenvolvimento lento.

A onda de calor deste ano pode ser um indicador daquilo que se poderia tornar no novo normal. Os indianos vivem há muito tempo num clima imprevisível, mas em breve terão, naturalmente, que se adaptar a condições cada vez mais severas.

A Índia não está sozinha. As temperaturas estão a subir por todo o mundo. Julho 2019 foi o mês mais quente registado. A crescente imprevisibilidade da chegada e duração das secas e inundações, juntamente com aumentos incrementais mas imparáveis do nível do mar, estão entre os indicadores mais claros do aquecimento global. E têm um impacto em particular nas pessoas mais pobres e marginalizadas – aquelas sem acesso confiável à água, ao saneamento e à higiene (WASH). É urgentemente necessária uma ação para ajudar as pessoas que já lidam com estas consequências das alterações climáticas, e aquelas que em breve lidarão.

Kusum Kali, 60 anos, e Hukum Chand, 65 anos, refletidos num balde de água. Eles lutam com a falta de fácil acesso à água limpa na sua aldeia Saipur Maafi, na região de Bundelkhand, em Uttar Pradesh, Índia. Março 2018
Kusum Kali, 60 anos, e Hukum Chand, 65 anos, lutam com a falta de fácil acesso à água limpa na sua aldeia Saipur Maafi, na região de Bundelkhand, em Uttar Pradesh, Índia.
WaterAid/ Prashanth Vishwanathan

Governo da Índia está a começar a responder

O Governo Modi, que iniciou o seu segundo mandato em maio, está a elaborar um pacote legislativo para as reformas do sector da água, incluindo uma lei modelo destinada a gerir o que se tornou um dos recursos mais escassos e preciosos – a água. Há também planos para uma segunda lei modelo que especifica disposições para a reutilização e reciclagem da água.

Simultaneamente, o Governo lançou o Jal Shakti Abhiyan –a uma campanha para a conservação da água e segurança da água através de uma boa gestão. Especialistas em águas subterrâneas e cientistas trabalharão em conjunto com funcionários estaduais e distritais nos distritos com maior stresse hídrico. O foco será no rejuvenescimento de corpos de água, reutilização de águas residuais tratadas, conservação de água e colheita de águas pluviais, estruturas de recarga de poços, desenvolvimento de bacias hidrográficas e soluções baseadas na natureza, como o plantio de árvores.

A WaterAid está a trabalhar com as comunidades para construir serviços de água resilientes

O nosso trabalho na Índia tem-se concentrado na consciencialização em massa em torno da necessidade essencial de conservação da água e do valor de combinar o conhecimento tradicional com inovações recentes.

No entanto, não há soluções únicas. Cada intervenção deve ser apoiada por evidências geológicas específicas de que será resistente aos efeitos das alterações climáticas e sustentável a longo prazo.

  1. Em todo o distrito de Banda, no estado de Uttar Pradesh, em março deste ano, iniciámos uma campanha coletiva em todo o distrito sobre a recarga de águas subterrâneas e conservação chamada Bhujal Badhao, Payjal Bachao ('Aumentar as águas subterrâneas, economizar água potável'). Mais de 35.000 pessoas participaram numa plataforma baseada na comunidade chamada Jal Choupal sobre o orçamento de água e avaliação de águas subterrâneas. Através da plataforma, comunidades, ativistas, funcionários do governo, investigadores e grupos da sociedade civil podem alcançar coletivamente soluções para os problemas relacionados com a água.
  2. Mais de 2.000 bombas de manuais avariadas foram reparadas e 260 poços disfuncionais restaurados. Aproximadamente 2.500 pequenos poços e lagoas foram criados para captar as chuvas enquanto elevavam e recarregam o nível das águas subterrâneas, e 2.500 trincheiras foram cavadas para ajudar a conservação do solo e da água. A segunda fase da campanha está agora focada na restauração das massas de água superficiais.
  3. No distrito de Kanker , no estado de Chhattisgarh, uma campanha de colheita de águas pluviais em todo o distrito para construir mais de 5.000 estruturas está em andamento. Com os nossos parceiros locais, apoiamos o planeamento, capacitação e formação de competências necessárias para usar o software para monitorização remota.
  4. No sul, através dos distritos de Kerala (Palakkad), Karnataka (Nelamangala) e Andhra Pradesh (Sri City), o nosso foco é ajudar as comunidades a construir infraestruturas resilientes relacionadas com a água, como abastecimento de água minicanalizada e sistemas de colheita de águas pluviais. O objetivo também é gerar um forte sentimento de propriedade institucional local dos projetos por meio de comités de água e saneamento de aldeias de base comunitária, grupos de utilizadores de água e comités de gestão escolar. Desta forma, as comunidades podem possuir e gerir essas estruturas com algum conhecimento técnico básico.

Durante a monção de 2018, estes projetos recolheram mais de 20 milhões de litros de água da chuva. Em breve veremos a importância da captação das chuvas deste ano.

Uma mulher recolhe água de uma bomba manual comunitária na região de Bundelkhand de Uttar Pradesh, Índia.
Uma mulher recolhe água de uma bomba manual comunitária na região de Bundelkhand, Uttar Pradesh, Índia.
WaterAid/ Prashanth Vishwanathan

A resiliência climática deve fazer parte de todos os projetos

Em cada projeto, é claro que problemas específicos exigem soluções específicas. Mas o que todos eles têm em comum é uma ênfase no trabalho liderado pela comunidade e no sentimento de propriedade das adaptações.

É imperativo que as pessoas vulneráveis que vivem na fronteira das alterações climáticas tomem a iniciativa de persuadir os governos a responder ao agravamento da crise hídrica. A resiliência das instalações acompanha a sustentabilidade da gestão de recursos – a chave para a qual é o envolvimento e a propriedade das comunidades que dependem desses serviços.

As instituições de governança local encarregadas da gestão da infraestrutura WASH devem incentivar a comunidade a participar ativamente no planeamento, cumprimento a e monitorização desses recursos.

Ao preparar-se para um futuro em que as alterações climáticas terão um impacto negativo sobre os recursos hídricos cada vez mais afetados, a sustentabilidade e a resiliência devem estar no centro de todo o trabalho para melhorar os serviços de WASH. E, portanto, o envolvimento da comunidade também.

Continuaremos a demonstrar os sucessos e as lições das abordagens lideradas pela comunidade. Projetos como estes, combinados com os recursos financeiros significativos e infraestruturas que o Estado promete, inspiram uma perspetiva positiva para uma maior resiliência na Índia ressequida. Com a procura por água a crescer tão rapidamente, não podemos tornar essa perspetiva uma realidade em breve.

Avinash Kumar é Diretor de Programas e Políticas da WaterAid Índia. Siga-o em @Avinashkoomar. Virginia Newton-Lewis é Analista Sénior de Políticas – Segurança da Água na WaterAid Reino Unido. Siga-a em @drvlnl.

1 Governo da Índia. Índice de gestão composta de água (PDF grande).