Basti Vikas Manch: UnirComunidades

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WaterAid/Ronny Sen

Tambores de plástico enormes em cores suaves estão alinhados pela beira da estrada. Um trem passa no fundo. A cena é de um pequeno “Basti” (favela) em Pattigadda, no sul da cidade indiana de Hyderabad. Uma metrópole florescente impulsionada por booms gêmeos em produtos farmacêuticos e tecnologia da informação, Hyderabad também é a sede da Índia para empresas como Google e Facebook.

Várias mulheres de cada uma das 30 casas do bairro de bairro de lata aguardavam algumas horas — o petroleiro da corporação municipal está atrasado. No fundo, alguns homens da corporação municipal da cidade estão a lançar uma nova conduta de água.

O oleoduto está a ser colocado graças aos membros femininos da Basti Vikas Manch local (BVM; plataforma de desenvolvimento de favelas), que redigiram petições e perseguiram implacavelmente as autoridades municipais da cidade. 

Reivindicando os seus direitos

O suprimento foi cortado em um desacordo entre as mulheres e um líder religioso local depois que a casa-de-banho de um novo prédio religioso começou a contaminar a água potável da comunidade.

"Não tínhamos escrituras de propriedade, então obter ajuda do governo foi difícil inicialmente. Contentámo-nos com a ajuda de vizinhos num bloco de apartamentos próximo destinado a funcionários do governo que nos deixaram encher de água as nossas panelas de uma canalização externa", disse Resma, 20.

"Mesmo antes do local de culto surgir, um gasoduto antigo atravessava o fornecimento de água para o nosso basti aqui. Mas quando o local de culto foi construído, a água suja da casa-de-banho começou a se juntar à linha e toda a água cinzenta se acumulava perto da nossa bomba manual," disse Naseem Banu, 40 anos, membro da BVM, e residente da favela de Pattigadda.

Depois de repetidos apelos sem sucesso ao líder religioso, as mulheres se uniram e, num movimento rebelde, cimentaram o cano que descarregava a água cinzenta perto da sua fonte de água potável e esperaram que o concreto secasse para que pudessem redirecionar a linha de drenagem. Mas, como os ânimos estavam exaltados, o líder religioso decidiu cortar a sua única fonte de água. 

"Ele nos disse que 'você vai pegar sua própria água. Este pipeline passa pela minha propriedade," lembrou Afsan Jabeen, 28 anos, agora também membro da BVM. "Tínhamos ouvido muito sobre o Basti Vikas Manch e o trabalho que tinha feito nas favelas vizinhas. E decidimos entrar em contacto com eles. "

Força na parceria

O BVM foi iniciado em 2009 pela WaterAid India em parceria com a SaciWaters e a Sociedade para o Desenvolvimento Participativo. Isto aconteceu no rescaldo da tragédia de Bholakpur Slum, quando morreram 14 pessoas e várias mais foram hospitalizadas depois de beber água proveniente de ligações públicas contaminadas por toxinas provenientes de curtumes.

A ideia motriz por trás do BVM consiste em fornecer uma plataforma para que os pobres urbanos se reúnam como um grupo de pressão e negociem com as autoridades governamentais para garantir seus direitos à água e ao saneamento.

A BVM, com sede em Begumpet, Hyderabad, opera em 88 favelas em Hyderabad.

"Os representantes da BVM na Begumpet ajudaram-nos muito. Orientaram-nos sobre como escrever aplicações, e com quem acompanhar. Acompanhámos o departamento de obras de água e o corporador municipal," explicou Naparecem. O BVM do Pattigadda reúne-se uma vez por semana com um coordenador de um grupo de bairros de lata de Begumpet a aderir. 

Num processo que levou cerca de 15 dias de elaboração de pedidos, reunião e acompanhamento com as autoridades municipais do departamento de obras de água, eles conseguiram garantir um caminhão-tanque municipal para fornecer água enquanto o seu pedido de nova tubagem era sancionado. 

Todo o processo desde a perda do abastecimento de água até à obtenção do novo oleoduto demorou um mês. A nova conduta fornece água potável, enquanto a comunidade usa um poço na área para todas as outras necessidades. 

Afsan, 28 anos, um membro da NBT Nagar Basti Vikas Manch, explica como recuperaram um abastecimento de água na favela.
Afsan Jabeen, 28 anos, membro da NBT Nagar Basti Vikas Manch, explica como recuperaram um abastecimento de água na favela.
WaterAid/Ronny Sen

Uma plataforma para o empoderamento das mulheres 

Os membros masculinos da basti não estavam envolvidos no processo, de acordo com as mulheres. "Também não queríamos envolvê-los", disse Jabeen. "Não só nunca se sentiram incomodados com a água suja que chega às nossas fontes de água, eles também não nos deixam falar em grupos. Há também o perigo de eles serem facilmente apanhados pela polícia por quaisquer questões de lei e ordem e queríamos evitar isso."

Curiosamente, o BVM em Pattigadda é a progressão de um 'mahila mandali' (coletivo de mulheres) anteriormente existente na favela, no qual as mulheres costumavam discutir questões sobre abuso doméstico ou outras questões de empoderamento e se organizavam para manter a ordem. 

A maioria das mulheres atua há anos como assistentes sociais de uma forma ou de outra, e estava ciente dos seus direitos e da sua necessidade de ter uma abordagem coletiva e uniforme. 

"Se algo for alcançado através do trabalho árduo, apreciamos seu valor. Sabemos como fazer as coisas se precisarmos de instalações e aceder nossos direitos do governo no futuro. Preferimos isso em vez de organizações que doam instalações para nós," disse Jabeen. "Muitas vezes precisamos da orientação correta. E vamos acompanhar. Aakhir hamaara hi kaam hai (afinal, é nossa responsabilidade). "

A estrada em frente

A história de sucesso de Pattigadda é uma das várias decorrentes dos esforços da BVM na cidade. Nos próximos meses, por meio da BVM, a WaterAid India pretende aproveitar as lições aprendidas de comunidades que se tornaram autossuficientes para replicá-las no futuro e estabelecer redes para entrar em outras favelas que precisam de apoio.

A BVM pretende crescer com a contratação de mais coordenadores e mobilizadores de clusters, que são fundamentais para orientar os membros da comunidade na condução dos processos do Governo e também na divulgação da formação. Esforços também estão sendo feitos para usar a escrita, o áudio e o visual para melhorar os processos de documentação.

Sharada tweeta como @notshraddha