Casas-de-banho EcoSan: uma alternativa ao saneamento convencional em locais vulneráveis

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A WaterAid Índia tem vindo a experimentar tecnologias que respondem às necessidades específicas das comunidades numa determinada área. Com a ajuda dos nossos parceiros, um desses esforços está em curso no distrito de Korba, no estado de Chhattisgarh, onde algumas áreas têm um lençol freático elevado. Esta particularidade geológica significa um elevado risco de falha de sanitários com lixiviação devido à contaminação da água, o que levou os nossos parceiros a explorar a possibilidade de introduzir sanitários EcoSan nas áreas afetadas. A intervenção inicial foi feita num punhado de famílias de uma aldeia e, mais tarde, foi alargada.

A photo of the inside of an EcoSan toilet.
O interior de uma casa de banho EcoSan.

O sistema EcoSan

A sanita EcoSan é um sistema fechado que não necessita de água, pelo que é uma alternativa para a lixiviação de sanitas com fossa em locais onde a água é escassa ou onde o lençol freático é alto e o risco de contaminação das águas subterrâneas é aumentado. A casa-de-banho é baseado no princípio de recuperação e reciclagem de nutrientes dos excrementos para criar um recurso valioso para a agricultura.

Quando o poço de um vaso sanitário EcoSan enche, ele é fechado e selado. Após cerca de oito a nove meses, as fezes são completamente compostadas em adubo orgânico e podem ser usadas nas fazendas. Quando o primeiro poço é fechado, os utilizadores podem passar a usar o segundo poço.

Depois de uma demonstração bem-sucedida em uma vila, a aceitação da tecnologia aumentou e as comunidades pediram a construção de casas-de-banho EcoSan em cinco outros panchayats de Korba. O facto de as pessoas nessas comunidades terem contribuído com até 40% do custo é mais uma prova da aceitação da tecnologia.

Inicialmente, usamos panelas de polifibra para os casas-de-banho EcoSan, mas como não estavam disponíveis em Chhattisgarh e precisavam ser compradas em outro estado, o custo por banheiro aumentou para cerca de 16 000 rúpias. Esse custo não era viável, porque dificultou o apoio do programa governamental Nirmal Bharat Abhiyan (anteriormente Campanha de Saneamento Total), que pode fornecer até 10 000 rúpias para a construção de casas-de-banho domésticas.

Para garantir a sustentabilidade destes sanitários era, portanto, importante reduzir o custo unitário. Assim, em vez de adquirir as tradicionais panelas de polifibra, os pedreiros foram treinados para construir o piso das casas-de-banho como bacias EcoSan. Esta construção in-situ reduziu os custos substancialmente para apenas 12 000 rúpias por unidade, o que poderia ser reduzido ainda mais reduzindo o tamanho do poço, construindo a superestrutura a partir de material localmente disponível, como bambu, ou tornando as paredes da superestrutura mais finas. Juntas, essas mudanças trouxeram o custo dentro da faixa exigida pelo programa Nirmal Bharat Abhiyan.

A photo of a family outside their EcoSan toilet in a village in India.
Uma família fora da sua casa de banho EcoSan.

Lições futuras

Os processos usados para encorajar as famílias a aceitarem primeiro o conceito e depois levá-las a usar um modelo diferente de banheiro nos forneceram alguns pontos de aprendizado definitivos:

  • A sanita de fossa de lixiviação, que é vista como uma opção sustentável para as zonas rurais em geral, é inútil neste tipo de contexto.
  • Como a construção e o uso das casas-de-banho EcoSan são muito diferentes das casas-de-banho convencionais, a formação intensiva deve ser dada ao pedreiro, utilizadores e equipa de supervisão para um resultado bem-sucedido.
  • O monitoramento pós-construção é fundamental por pelo menos um ano para que a família aprenda processos como quando fechar a primeira câmara e começar a usar a segunda e quando retirar o composto. Se houver um erro em qualquer uma das três etapas, o sistema não funcionará.
  • Um trabalho sustentado de informação, educação e comunicação é necessário para eliminar os preconceitos sociais. Os exemplos ao vivo são os melhores e podem incutir confiança. Após o fracasso dos vasos sanitários de lixiviação na aldeia, a comunidade ficou incerta quando a opção das casas-de-banho EcoSan foi colocada diante deles, mas, quando um foi construído e usado e eles viram o impacto, eles foram gradualmente convencidos.