Casas-de-banho para todos: mudança para casas-de-banho neutras no nosso escritório em Londres

4 min read
Gender neutral toilets at WaterAid UK office.
WaterAid

Este ano, à medida que a consciencialização global aumentou em torno dos problemas que as pessoas não-binárias enfrentam ao usar casas-de-banho públicas, a WaterAid decidiu olhar perto de casa para garantir que os direitos de todos sejam atendidos.

No ano passado, aumentamos nossa consciencialização e compreensão de alguns dos problemas enfrentados por pessoas que se identificam como transgéneros ou não-binárias ao aceder a casas-de-banho.

Vimos histórias de todo o mundo de alguns desses desafios, bem como demandas de ativistas e comunidades transgéneros e as soluções sendo instigadas. Por exemplo, em Bhopal na Índia, Vancouver no Canadá e Brighton no Reino Unido, os governos estaduais ou locais reconhecem os desafios e criam ou adaptam casas-de-banho públicas para incluir casas-de-banho de género neutro ou cubículos separados para 'terceiro género' ou pessoas transgénero.

A análise da WaterAid sobre as ligações entre o trabalho de saneamento e as pessoas trans e intersexuais encontrou poucas evidências de ação global. Isso nos levou a ajudar a convocar uma rede informal de profissionais e académicos dos setores de WASH e minorias de género, para discutir, pesquisar e explorar mais as necessidades de pessoas transgénero e não-binárias em relação aos casas-de-banho públicas.

Foi encorajador ver que há muitos outros interessados e já estão trabalhando ou começando a trabalhar nesta questão, e conseguimos nos conectar com outras pessoas com quem agora estamos a colaborar.

O património começa em casa

Tudo isso desencadeou reflexões na WaterAid sobre a casa-de-banho instalada nos nossos próprios escritórios. O que poderíamos fazer para ser mais inclusivo de funcionários ou visitantes que não se identificam como homens ou mulheres?

Também houve conversas sobre como podemos gerir melhor as nossas casas-de-banho. A ocupação no escritório de Londres cresceu nos últimos dois anos e, com a divisão de género feminino para masculino do WaterAids 70/30, as casas-de-banho femininas estavam sendo super utilizados em comparação com os masculinos. Isso não estava apenas causando gargalos em momentos importantes, mas também mais problemas de manutenção nas casas-de-banho femininas.

Então, decidimos colocar a nossa conversa/pesquisa em ação testando casas-de-banho neutras de género no escritório da WaterAid em Londres por três meses. Temos cabines de casa-de-banho individuais com portas e paredes do chão ao teto e uma bacia no interior, por isso foi fácil migrar para casas-de-banho neutros de género sem afetar negativamente a privacidade, o que foi uma das principais preocupações da equipa.

Em setembro, removemos os sinais de 'masculino' e 'feminino' e os substituímos por sinalização de género neutro. Também instalamos lixeiras sanitárias nas antigas casas-de-banho masculinas e nova sinalização de higiene para incentivar uma melhor etiqueta na casa-de-banho.

Discutir opiniões

Era importante para nós nos envolvermos com nossa equipa antes do início do teste, para que pudéssemos avaliar as visualizações iniciais e partilhar nossos planos para monitorizar a experiência da equipa antes, durante e no final do teste, para nos permitir tomar uma decisão informada sobre as mudanças e resolver quaisquer problemas.

A pesquisa pré-julgamento mostrou que mais da metade da equipe apoiava uma mudança para banheiros neutros em termos de gênero (53%) e mais de três em cada quatro (78%) estavam felizes em experimentá-lo. No entanto, houve algumas preocupações importantes em torno da necessidade real de fazer a mudança, medos em torno da redução da privacidade das unidades compartilhadas e, especialmente entre as mulheres, preocupações com as 'diferentes práticas de higiene de homens e mulheres' e a probabilidade de níveis de higiene caindo.

No início do teste, instituímos um mecanismo para que a equipe fornecesse feedback anônimo ao longo dos três meses. Em dezembro, obteremos o feedback final antes de decidir se devemos manter os banheiros neutros em relação ao gênero, em consulta com o proprietário.

Acertar para todos, em qualquer lugar

A infraestrutura atual e o ambiente de trabalho em nosso escritório o tornam ideal para casas-de-banho neutras de género. Mas aprendemos com as experiências dos outros que casas-de-banho neutras de género não são a única opção e, às vezes, nem uma boa ideia na tentativa de tornar casas-de-banho inclusivos e seguros para todos. Por exemplo, em nosso blogue além do binário, falamos sobre como soluções mais sofisticadas são necessárias em situações em que a violência contra mulheres ou pessoas transgéneros em espaços públicos é comum.

Mesmo quando esse não seja o caso, um salto para instalações neutras em género pode não ser tão simples quanto parece. A experiência tumultuada no Barbican Centre, em Londres, onde eles tentaram adaptar casas-de-banho neutros de género em infraestruturas antigas (incluindo mictórios!) , é um bom exemplo disso.

Até agora, esta tem sido uma boa lição no facto de que respeitar e garantir os direitos humanos pode ser fácil de escrever no papel, mas fazer nossa parte para garantir que eles sejam realizados para todos às vezes pode ser mais complicado, até mesmo desconfortável, ou exigir que mudemos nossas próprias práticas habituais e profundamente pessoais . É importante testar, aprender e melhorar nossas abordagens para garantir que todos na WaterAid possam aceder instalações de saneamento adequadas. É o direito humano de todos aqui fazê-lo, assim como é para todos, em todos os lugares.

Priya Nath tweeta como @priyanath_12 e Andrés Hueso tweeta como @andreshuesoWA

  • Este blogue foi alterado em novembro de 2021 para retirar redação que implicava que o intersexo é uma identidade de género. Os autores querem pedir desculpa por esse erro.