Chega de desculpas: tempo para limpar o caminho para as pessoas com deficiência

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WaterAid/James Kiyimba

No Dia Internacional das Pessoas com Deficiência, o Coordenador de Apoio da WaterAid, Dan Jones, e a Conselheira para a Igualdade, Inclusão e Direitos, Jane Wilbur, refletem que é hora de levar a sério a frase 'não deixar ninguém para trás'.

Olupot Martin tem 50 anos. É casado com sete filhos (dois meninos e cinco meninas). Ele é um fazendeiro em Abibicho, Uganda, onde cultiva mandioca, amendoim e painço. Quando ele recebe uma boa colheita ele vende alguns dos produtos para conseguir dinheiro para comprar livros para seus filhos e para cuidados médicos. Ele também faz carpintaria para a aldeia. Ah, e ele também construiu seu próprio assento sanitário e torneira a pingar para lavar as mãos, e quer comprar um triciclo para se locomover mais facilmente. Este não é um homem no seu caminho. Tem determinação, criatividade e otimismo, apesar de sérios desafios.

Justine Dabire, 39 anos, fotografada no seu triciclo ao lado da sua latrina em Burkina Faso.
Justine no seu triciclo ao lado da sua latrina em Dissin, Burkina Faso.
WaterAid/Basile Ouedraogo

Olupot não está sozinho na sua determinação de superar esses desafios. No Burkina Faso, Justine Dabire, de 39 anos, está encantada com a sua casa-de-banho acessível que construiu com o apoio da VARENA ASSO, organização parceira da WaterAid.

“A latrina está logo atrás da nossa casa. Com a latrina, as pessoas não podem me ver enquanto eu estou a aliviar-me. Agora posso aliviar-me na latrina com total paz de espírito, com privacidade, sem o medo de ser visto pelos transeuntes. Além disso, devo dizer que não defecar ao ar livre protege a água em nossos poços e os remansos dos resíduos. Se pararmos de defecar ao ar livre, os resíduos não sujarão a água e deixar-nos-ão doentes. "

Justine, Olupot e muitos milhões de pessoas com deficiência em países de baixa e média renda estão exigindo, com sucesso crescente, seus direitos humanos à água e ao saneamento. Eles estão fazendo isso em circunstâncias em que algumas pessoas veem suas deficiências como obstáculos intratáveis, ou mesmo, em algumas comunidades, como “maldições”. Isso, combinado com seus baixos rendimentos, e sua vida em comunidades pobres com infraestrutura limitada e sem muita chance de uma educação de qualidade, os levaria a serem classificados como o que os profissionais de desenvolvimento geralmente chamam de “difícil de conseguir”, ou “mais marginalizados”. No entanto, com determinação e apoio específico, as suas vidas estão a melhorar.

Esses exemplos mostram-nos que estamos a ir na direção certa. O progresso está a ser feito. Todos nós às vezes nos sentimos afogados em notícias negativas, as histórias de desigualdade e corrupção que nos fazem sentir como se o mundo estivesse voltando para trás. Mas, de facto, há muito a celebrar e uma verdadeira sensação de impulso positivo em muitos dos lugares onde a WaterAid funciona.

No ano passado, todos os estados membros da ONU assinaram um conjunto de Objetivos de Desenvolvimento Sustentável que diziam, muito claramente, “não deixaremos ninguém para trás”. A WaterAid está determinada a desempenhar nossa parte na obtenção dessa visão — de um mundo onde todos em todos os lugares têm acesso a água potável, saneamento e boa higiene até 2030. Um mundo onde as desigualdades são reduzidas, onde há igualdade de género e educação e saúde de boa qualidade para todos.

14 anos ainda em falta. O que estamos à espera?

Muitas vezes, quando nos reunimos com formuladores de políticas em todo o mundo, e mesmo quando conversamos entre si dentro da comunidade de desenvolvimento, falamos sobre as muitas razões pelas quais é difícil alcançar pessoas com deficiência em comunidades pobres. Discutimos sobre a falta de dados, a falta de infraestrutura, a falta de dinheiro. Atrasamos, adiamos, ofuscamos.

Pramila dá uma aula no Centro de Recursos para Deficiência Intelectual, Nepal.
Pramila é professora no Centro de Recursos para Deficiência Intelectual em Kharelthok, Nepal.
WaterAid/Miguel Samper

Esta não é uma resposta adequada. Há cada vez mais evidências do progresso que pode ser feito quando todos os atores começam a dar passos reais e práticos em direção ao WASH inclusivo. Pequenos passos inicialmente, levando em conta os factores de intersecção da desigualdade que enfrentam muitas das comunidades com as quais trabalhamos, podem fazer uma diferença real. Se é um formulador de políticas, doador ou profissional do WASH, aqui estão três etapas que pode tomar, começando agora mesmo.

1. Tornar os serviços acessíveis

Se os serviços não estiverem acessíveis, algumas pessoas com deficiência não poderão se beneficiar totalmente deles. Eles podem ser forçados a rastejar no chão para usar um casa-de-banho ou solo à espera de ajuda. Portanto, comece agora mesmo para garantir que todos os funcionários responsáveis pela prestação de serviços do WASH reconheçam sua responsabilidade de fornecer serviços para todos e aja de acordo.

Promova projetos de LAVAGEM simples e acessíveis para as famílias, e faça da LAVAGEM acessível parte do projeto escolar e hospitalar. Inicie novas colaborações e parcerias com especialistas WASH, deficiência, educação e saúde para dominar a deficiência no desenvolvimento. Disponibilizar os recursos adequados e ser responsabilizados pela sua utilização em benefício máximo para as pessoas com deficiência.

2. Acabar com a discriminação

A discriminação contra pessoas com deficiência significa que muitas vezes elas não conseguem aceder os serviços. Podem ser impedidos de usar uma torneira por causa do estigma social e das crenças tradicionais de que estão “sujos”, ou abusados verbalmente ao tentar usar um casa-de-banho público. Então agora é a hora de apoiar e responder positivamente a campanhas de conscientização de acessibilidade que destacam as questões que afetam as pessoas com deficiência. Comece a trabalhar ativamente entre o governo, as partes interessadas do setor privado e profissionais para promover maneiras para as pessoas com deficiência reivindicarem seus direitos à água e ao saneamento.

3. Ser inclusivo

A maioria das políticas e padrões não inclui as necessidades das pessoas com deficiência. As informações não estão acessíveis, portanto, as pessoas permanecem inconscientes de seus direitos, boas práticas e as opções disponíveis para elas. Não estão envolvidos na tomada de decisões, o que pode levar a um design inadequado de serviços. Então comece agora a melhorar as maneiras através das quais se comunica sobre os serviços do WASH — comunique-se de forma acessível que possa ser entendida por todos. Convide pro ativamente pessoas com deficiência, e as organizações que as representam, para participar de debates políticos e na conceção dos serviços que elas usarão.

Não há mais desculpas

É hora de limpar um caminho para permitir que pessoas determinadas, criativas e otimistas com deficiência melhorem as suas vidas. Governos, doadores, empresas, comunidades e ONG como a WaterAid devem agir agora para garantir a expansão dos serviços WASH inclusivos e acessíveis a todos. O tempo está passando, e precisamos ser reais e ser práticos agora.

 

Dan Jones tweeta como @danrodmanjones 
Jane Wilbur tweeta como @janewilbur