Chegou o momento de eliminar a procrastinação e resolver a crise do saneamento em África

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13 August 2018
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Kate Holt

Porque é que as crianças estão a ser roubadas de seu futuro devido a problemas solucionáveis? As manchetes sobre os afogamentso em latrinas são a ponta do icebergue, diz Chilufya Chileshe.

Em julho deste ano, a infeliz história da vida de mais uma criança cortada ao cair em uma latrina de poço em Limpopo, África do Sul, atingiu os nossos feeds de notícias. Isso veio nos calcanhares do final do muito publicitado caso tribunal de Michael Komape, que se afogou na casa de banho escolar na mesma província em 2014.

Estas duas crianças são apenas a ponta do icebergue de um amplo conjunto de exemplos de vidas perturbadas ou limitadas pelo gozo inadequado do direito ao saneamento na África do Sul. Na terra de Nelson Mandela, aquele grande visionário e revolucionário cuja vida celebrámos no mês passado, outros incidentes menos divulgados acontecem muitas vezes. Por exemplo, Lumka Mketwa, de cinco anos, também morreu depois de cair numa latrina na sua escola primária no Cabo Oriental em março.

Embora mortes como estas sejam prova tangível da urgência da crise sanitária em África, a necessidade de uma ação eficaz e urgente é mais vividamente evidente nas muitas vidas — particularmente de crianças, mulheres e pessoas com deficiência — afetadas diariamente pelo estado pobre ou ausência de seguro e casas de banho privadas.

A longa caminhada em frente

É escandaloso que, em países razoavelmente ricos, como a África do Sul e outros na África Austral que estão a crescer economicamente crianças estejam a ser roubadas do seu futuro devido a situações solucionáveis. Com o nível certo de compromisso político para financiar, coordenar e implementar programas de saneamento sustentável, essas histórias podem ser rapidamente relegadas para os livros de história.

Mas muitas pessoas na África ainda sofrem a indignidade de defecar ao ar livre. Um estudo recente da WaterAid — o Estado da Higiene na África Austral — descobriu que menos de metade das populações rurais nos países da África Austral têm acesso a pelo menos saneamento básico. Em Madagáscar, Moçambique, Namíbia e Zimbabué, por exemplo, a proporção de pessoas rurais que praticam defecação aberta é superior à proporção que tem acesso a uma latrina básica.

2,3 mil milhões de pessoas em todo o mundo (cerca de um em cada três) vivem sem uma casa de banho decente. O lento progresso no saneamento, particularmente em África, é um problema de proporções épicas, com implicações de longo alcance na vida das pessoas. O mau estado de saneamento tem implicações significativas para a saúde pública e é um contribuinte notável para a alta carga diarreica. Das mais de 49% das crianças que são atrofiadas em Madagáscar, onde mais de 88% da população carece de saneamento básico, às 289 000 crianças globalmente estimadas como tendo morrido no último ano devido a doenças causadas por água suja e saneamento inadequado. Um número perturbadoramente grande de mulheres dá à luz em estabelecimentos de saúde que não têm casas de banho básicas. Diz-se que uma em cada dez meninas africanas perde a escola ou sofre a indignidade de não ter lugar privado e seguro para gerir as suas menstruações. O custo para a igualdade de género e os esforços de empoderamento das mulheres é grande.

O saneamento não é simplesmente uma casa de banho ou latrina. É o sistema completo de recolha, transporte, tratamento e eliminação ou reutilização de resíduos humanos e os comportamentos de higiene associados. Portanto, o planeamento urbano e urbano, o desenvolvimento de infraestruturas e os pacotes de financiamento, como os defendidos pela 38ª cúpula da SADC deste mês , promovendo o desenvolvimento de infraestruturas e o empoderamento dos jovens para o desenvolvimento sustentável, devem incluir infraestrutura de saneamento e fornecer higiene serviços. Infelizmente, isso está longe da realidade. Por exemplo, menos de 10% de Lusaka, capital da Zâmbia, está ligada a uma linha de esgotos, com o resto dependente de saneamento não regulamentado no local.

Uma casa de banho imunda e avariada que as mulheres grávidas usavam no centro de saúde Ntosa, Malawi, em setembro de 2016.
WaterAid/Dennis Lupenga
A casa de banho que as mulheres grávidas usavam no centro de saúde Ntosa, Malawi, em setembro de 2016.

Continuamos a caminhar esperançosamente

Mesmo no meu atual estado de deceção com o ritmo lento dos progressos, estou otimista de que os vestígios de vontade política para acabar com a pobreza ainda possam ser encontrados nos nossos países. Em alguns cantos do nosso continente há uma grande capacidade e determinação admirável para impulsionar o progresso. A WaterAid e outros estão a colocar um alto prémio em defender abordagens orientadas para soluções para envolver e influenciar pessoas e sistemas políticos para acelerar a mudança nos países em que trabalhamos.

Extraímos a nossa confiança de vários instrumentos internacionais que reconhecem o direito ao saneamento, como a Resolução 70/169 da Assembleia Geral das Nações Unidas, que dá direito a todos ao acesso físico e acessível ao saneamento, em todas as esferas da vida, que é seguro, higiénico, seguro e social e culturalmente aceitável, e que proporciona privacidade e garante a dignidade.

A Comissão Parlamentar Pan-Africana da Economia Rural, da Agricultura, dos Recursos Naturais e do Ambiente da União Africana, na sua estratégia recentemente concluída, afirma o direito ao saneamento do povo africano. O segundo objetivo da sua estratégia compromete-os a “representar o povo africano através da promoção do seu direito à alimentação, ao ambiente limpo, à água e ao saneamento e à terra”. Isso mostra convicção e compromisso de que o saneamento deve ser dada maior prioridade. No entanto, resta ver como este grande encontro simbólico dos representantes do povo africano pode ter um efeito real sobre as prioridades políticas dos nossos governos.

Os governos africanos, através dos seus vários ministérios responsáveis pela água, saneamento e higiene, na conferência AfricaSan em 2015, atribuídos aos Compromissos Ngor sobre Saneamento e Higiene. Isso, sem dúvida, demonstra um nível de compromisso político com o saneamento que os defensores há muito exigiram. O verdadeiro teste, no entanto, será na forma como os governos podem mostrar o progresso resultante. Existe uma oportunidade para isso com os relatórios em curso contra os compromissos Ngor esperados de todos os países africanos antes das reuniões AfricaSan 2019. Se os governos levarão esse processo a sério e investirão na garantia de que o monitorização seja melhorado e os dados de qualidade sejam recolhidos para permitir avaliações honestas ainda está por ser visto.

As nossas aspirações para melhores políticas, mais e melhor financiamento, melhor capacidade de implementação institucional e liderança governamental são ecoadas em vários escritos, reuniões e discursos. Precisamos de falar mais sobre a necessidade de reimaginar quais investimentos são cruciais para impulsionar o progresso para o povo africano. O acesso ao saneamento é um fabricante e um marcador desse progresso. Por conseguinte, merece uma atenção diligente no planeamento, orçamentação e acompanhamento aos vários níveis da governação continental e nacional. Infelizmente, continua a ser despriorizada pelos nossos líderes políticos.

Nós atrevemo-nos a continuar a sonhar

Neste centenário do ano de Mandela, sonho com um mundo mais justo. Aquela em que as crianças não são privadas de liberdade, dignidade, oportunidade, sucesso e até mesmo a própria vida porque não têm casas de banho decentes. O Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 (ODS 6) oferece esperança. Dá aos governos, doadores, setor privado, filantropos, ONGs e cidadãos não só uma visão do que é possível, mas também o quadro pelo qual se pode puxar na mesma direção e o alcançar.