Cinco coisas que os subsídios inteligentes nos ensinaram sobre um reforço inteligente do setor

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An abandoned subsidised toilet in Kampong Thom Province, Cambodia. Credit: Sovanara Hun/Sri Khmer

Como o Camboja conseguiu criar respostas para o debate em torno da palavra s? James Dumpert e James Wicken, Gestor de Aprendizagem e Documentação e Diretor País da WaterAid Camboja, descrevem os cinco fatores que provocaram os princípios orientadores do Camboja para o saneamento rural.

Nove meses para desenvolver um documentode três páginas . Isso pode soar como uma quantidade de tempo desproporcionada, mas, para o desenvolvimento das políticas, era uma velocidade de rutura. Além disso, não estávamos a tentar abordar qualquer questão política — estávamos a tentar abordar uma das questões mais controversas no saneamento rural. Como alguém mma conferência recente disse: “É mais seguro dizer 'porcaria' por aqui do que dizer 'subsídio'".

Essencialmente, o debate resume-se a duas questões:

  • O setor WASH deve utilizar subsídios para ajudar as famílias mais pobres a ter acesso a casas de banho seguras e limpas?
  • E, em caso afirmativo, como pode aplicar subsídios de forma “inteligente” para não comprometer as intervenções de desenvolvimento do setor privado e de mudança de comportamento, e garantir que chegam efetivamente às famílias mais pobres?

Este debate teve consequências muito reais para o setor do saneamento rural cambojano. Não era incomum ver um projeto de saneamento ser implementado com uma abordagem estritamente sem subsídio e outro projeto subsidiando totalmente o saneamento para cada agregado familiar. Há mesmo casos em que ambos os tipos de projetos foram implementados nas mesmas comunidades. Naturalmente, esta situação causou confusão e desconfiança entre os parceiros locais de desenvolvimento, o Governo e as comunidades.

Princípios orientadores do Camboja

A resposta do setor WASH do Camboja ao debate ocorreu em 2016, sob a forma de Os Princípios Orientadores Nacionais para o Saneamento Doméstico Rural. Estes princípios detalham um conjunto de regras orientadoras sobre a forma como os programas de saneamento cambojano devem aplicar subsídios.

O Diretor de Cuidados de Saúde Rural no Ministério do Desenvolvimento Rural (MRD) do Cambojano aprovou-os em dezembro de 2016. No entanto, o que vemos como a parte mais interessante da história são os fatores que permitiram o desenvolvimento dos princípios:

1. Um mecanismo para o exercício do setor será.

A “vontade política” do governo é comummente vista como essencial para o sucesso dos projetos e para a sustentabilidade a longo prazo. A “vontade do setor” inclui tanto a vontade dos funcionários governamentais como dos parceiros de desenvolvimento trabalharem em conjunto.

No Camboja, existe um espírito cooperativo entre os parceiros de desenvolvimento. Para colocar essa boa vontade para funcionar, no início de 2016, os parceiros do setor MRD e WASH formaram vários grupos de trabalho técnicos, incluindo um grupo de Saneamento Rural e Higiene (Rush), para avançar na agenda WASH. Esses grupos de trabalho são uma plataforma para o governo, a sociedade civil e as organizações do setor privado se reunirem para abordar questões desafiadoras em todo o setor. A WaterAid ofereceu-se para copresidir o grupo de trabalho do Rush, ao lado do Diretor de Cuidados de Saúde Rural do MRD.

Na primeira reunião do grupo Rush, nós, como um grupo, identificamos objetivos prioritários. No topo da lista estava o desenvolvimento de diretrizes sobre os subsídios ao saneamento rural — isso tornou-se possível porque todas as partes interessadas do setor consideravam os subsídios como uma questão que vale a pena trabalhar juntos.

2. Um processo informado.

Um mês depois, o grupo de trabalho do Rush reuniu-se novamente para definir o propósito e o conteúdo das diretrizes. Dada a controvérsia da questão dos subsídios, tivemos que projetar a reunião com cuidado, ou qualquer esperança de fomentar um espírito colaborativo e apoio em todo o setor poderia ser perdida.

Assim, ao invés de começar do zero, pedimos aos funcionários internacionais da WaterAid e Plan International que apresentassem uma visão geral da experiência global de subsídios ao saneamento e uma revisão dos programas de subsídios ao saneamento no Camboja. Esta informação de base permitiu ao grupo RUSH desenvolver um vocabulário comum e compreensão de diferentes abordagens de subsídios e os riscos e desafios associados a eles - principalmente o conceito de subsídios inteligentes.

Na reunião do grupo de trabalho do Rush, iniciamos um processo de consulta participativa com parceiros do setor para garantir a participação ativa de especialistas em WASH do governo, setor privado, ONGs e organizações de desenvolvimento - incluindo, mas não se limitando a iDE, WaterShed, SNV, Banco Mundial e UNICEF - que forneceram recursos de conhecimento inestimáveis. Continuamos a usar essas fontes de informação de dentro do grupo Rush, bem como a grande quantidade de aprendizagem com estudos de pesquisa e projetos relacionados a subsídios de saneamento de todo o mundo.

Dois líderes comunitários apontam para um mapa mostrando locais de famílias pobres que não têm casa de banho. Camboja, 2017.
Dois líderes comunitários trabalhando num mapa comunitário indicando a localização das famílias pobres que não têm casa de banho. Camboja, 2017.
James Dumpert

3. Uma base das políticas e programas existentes.

A adoção bem sucedida dos princípios orientadores também pode ser atribuída aos seus laços claros com o Plano Nacional de Ação (PNA) do Camboja 2015 para o Abastecimento de Água Rural, Saneamento e Higiene. Ligar os princípios orientadores com o PNA tornou mais fácil para os parceiros do governo e do setor lançarem o seu apoio para trás, porque viram isso como uma forma de fortalecer um plano em que já estavam investidos.

A implementação bem-sucedida dos princípios também depende muito do Programa de Identificação das Famílias Pobres do Ministério do Planeamento (ID-pobres). Este estabelecimento estabelece critérios claros e padronizados para identificar as famílias mais pobres em todo o país. Embora não seja de modo algum perfeito, sem o programa ID-Poor, a implementação de programas e políticas de segurança social em escala — como os subsídios nacionais de saneamento — não seria possível. O programa pobre em ID do Camboja é um exemplo de como o setor WASH pode utilizar e apoiar sistemas complementares de países para atingir seus objetivos.

4. Um processo iterativo liderado por um parceiro imparcial.

Preenchemos os meses passados desenvolvendo os princípios orientadores com a criação e realização de reuniões, facilitando discussões em grupo e escrevendo inúmeros e-mails buscando entrada. Fizemos tudo isso para garantir que o processo de elaboração, revisão e revisão dos princípios fosse o mais participativo e inclusivo possível.

Periodicamente, reunimo-nos com os principais parceiros do setor em pequenos grupos, apresentando depois um rascunho atualizado a todo o grupo de trabalho do RuSH. Essas apresentações, destinadas a levar uma hora, muitas vezes se tornariam três ou até quatro horas de debate animado, mas saudável.

Ao longo deste processo, era importante que nós, como copresidentes, mantenhamos o mais imparcial possível. Apresentamos apenas factos e opções com base em evidências (não opiniões), ouvimos ativamente o que os membros do RuSH tinham a dizer e apoiamos o presidente de MRD para manter as discussões da reunião em direção a decisões.

O diretor de país da WaterAid Camboja, James Wicken, a fazer uma apresentação numa das últimas reuniões de consulta com parceiros do setor sobre os princípios orientadores do Camboja. Camboja, 2017.
O diretor de país da WaterAid Camboja, James Wicken, a fazer uma apresentação numa das últimas reuniões de consulta com parceiros do setor sobre os princípios orientadores do Camboja. Camboja, 2017.
James Dumpert

5. Uma organização capaz e com recursos para facilitar.

A verdadeira colaboração não acontece por si só. É preciso muito trabalho duro e uma equipe dedicada e capaz para reunir as partes interessadas, facilitar um processo participativo e informado, impulsionar a iniciativa após a linha de chegada e, em seguida, monitorizar os resultados para informar a adaptação futura. Em alguns círculos, este tipo de organização é referido como a “organização espinha dorsal”. Para o desenvolvimento dos princípios orientadores, WaterAid desempenhou esse papel de espinha dorsal.

O desafio contínuo do investimento

Graças a esses cinco fatores, o desenvolvimento dos princípios tornou-se um exemplo positivo de como a colaboração pode ajudar a abordar até mesmo as questões mais controversas.

No entanto, um ano após o endosso dos princípios, surgiram vários desafios que limitam a capacidade do setor de lavagem cambojano de construir a partir ou mesmo duplicar a experiência.

Estes dizem respeito à falta de investimento a longo prazo nos recursos para impulsionar a agenda do setor WASH. Como um caso em questão, durante o ano em que nós (WaterAid) servimos como a equipe de espinha dorsal para o grupo RuSH, os princípios orientadores foram concluídos; no entanto, quase todos os outros objetivos prioritários do RuSH identificados no início daquele ano foram deixados desfeitos. Simplesmente não dispomos de recursos suficientes para levar adiante as outras iniciativas, e confiar em pessoal de outras organizações, incluindo o Governo, para pegar no manto pro-bono, para além da sua carga de trabalho existente, era irrealista.

Para o Camboja e, de facto, o mundo, alcançar e sustentar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável terá um esforço colaborativo e unificado. Com isso surge uma maior necessidade de investimento no fortalecimento da colaboração setorial — desde o mundo todo o caminho até os níveis sub-nacionais.