As alterações climáticas ameaçam-nos a todos. Investir em água e saneamento resilientes é mais importante do que nunca.

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WaterAid/Basile Ouedraogo

O último relatório do IPCC mostra uma ligação clara entre as alterações climáticas e a água. Os líderes mundiais devem intervir agora, comprometer-se com reduções substanciais nas emissões e garantir que todos — não importa onde morem — tenham uma fonte de água confiável e segura.

A atividade humana é “inequivocamente” a causa de mudanças rápidas em nosso clima, incluindo aumento do nível do mar, derretimento de gelo polar e glaciares, ondas de calor, inundações e secas. Essa é a principal conclusão do último relatório do Painel Internacional de Alterações Climáticas (IPCC).

De acordo com o relatório, que representa o pleno conhecimento do mundo até o momento sobre a base física das alterações climáticas, as temperaturas provavelmente aumentarão mais de 1,5° C acima dos níveis pré-industriais nas próximas duas décadas. Isto não violaria apenas a ambição do Acordo de Paris de 2015, mas também traria devastação generalizada e clima ainda mais extremo, com mais regularidade. Somente as reduções rápidas e drásticas nos gases de efeito estufa nesta década podem evitar esse colapso climático.

Esta notícia não é surpreendente. Já sabemos que o aumento da temperatura global vai — e está — a afetar a vida no planeta. Estamos todos a viver sob ameaça. Mas também sabemos que agora temos apenas uma pequena janela temporal para corrigir isso.

O relatório do IPCC também demonstra a clara ligação entre o clima e a água. Longas secas seguidas por fortes inundações em muitas áreas devastam as comunidades, particularmente aquelas que não têm acesso a um serviço de água gerido com segurança.

Atualmente, 771 milhões de pessoas ainda não têm água limpa perto de casa. Os sistemas de água bem geridos podem proteger o acesso a fornecimentos de água confiáveis. Os sistemas de saneamento apropriados podem resistir a inundações. E, como temos testemunhas durante a pandemia de COVID-19, os comportamentos de higiene, como lavar as mãos, são uma primeira linha crucial de defesa contra a propagação de doenças.

Atualmente, apenas 5% do financiamento climático global total é gasto em ajudar os países a se adaptarem às alterações climáticas, e esse dinheiro não é direcionado para as comunidades mais vulneráveis às alterações climáticas. Este nível de financiamento é completamente inadequado para a crescente crise. Alguns dos países mais vulneráveis ao clima recebem apenas 1 dólar por pessoa por ano para investimento em água.

Novas estimativas alcançadas pela WaterAid e pela Vivid Economics mostram que os investimentos em água potável, saneamento e higiene (WASH) proporcionam benefícios 21 vezes maiores do que seus custos iniciais. Isso significa que milhões de milhões de dólares poderiam ser disponibilizados, tudo isso promovendo saúde, igualdade e sustentabilidade. Fornecer dinheiro para fortalecer o acesso ao WASH como parte da adaptação climática traria benefícios económicos para sociedades inteiras.

Antes da conferência climática da ONU (COP26) em novembro de 2021, a WaterAid está a pedir a todas as nações de alto rendimento que aumentem significativamente a quantidade de financiamento climático alocado para medidas de adaptação. Isso inclui o cumprimento dos seus compromissos anteriores de dar metade de todo o financiamento da adaptação climática a comunidades vulneráveis para ajudá-las a lidar com as duras realidades de viver com as alterações climáticas.

O relatório do IPCC apresenta um futuro possível que é difícil de entender. Os governos, o setor privado e o público devem agora fazer grandes mudanças para evitar que o pior aconteça. Os líderes mundiais devem intensificar e mostrar que um futuro diferente é possível, comprometendo-se com reduções substanciais nas emissões, garantindo que todos – onde quer que vivam – tenham uma fonte de água confiável e segura para que se possam tornar mais resilientes às alterações climáticas.

Jenny Fors é Gerente Sénior de Política e Advocacia da WaterAid Suécia

Imagem superior: Eveline Kabore carrega água suja coletada de um buraco cavado na areia, em um leito de rio parcialmente seco localizado em Sablogo, Burkina Faso, janeiro de 2018.