Colocar os direitos humanos no centro da nossa abordagem

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WaterAid/Habibul Haque

Na véspera do Dia dos Direitos Humanos, Tom Palakudiyil, Diretor Regional da WaterAid para o Sul da Ásia, analisa a evolução da abordagem da WaterAid para um ponto em que os direitos humanos são fundamentais para o nosso trabalho e uma abordagem baseada em direitos essenciais para alcançar a nossa visão.

Tornar os serviços de água, saneamento e higiene (WASH) acessíveis às pessoas pobres e marginalizadas foi a visão fundadora da WaterAid e manteve o seu objetivo e foco ao longo da sua jornada de 35 anos. O que mudou ao longo do tempo, no entanto, é a compreensão da organização de como trabalhar para a realização desse objetivo à medida que os contextos mudam e surgem novas oportunidades e desafios.

Entender a função da WaterAid

Nos primeiros anos da WaterAid, os atores do setor viram a pobreza do WASH como principalmente uma questão técnica — a ausência de poços, torneiras e casas-de-banho. A resposta efetiva a essas necessidades de WASH não serem atendidas seria disponibilizar essas instalações. Investir em mais torneiras e sanitários, portanto, tornou-se o foco principal da intervenção do programa WaterAid.

Embora essas intervenções de nível micro tenham trazido mudanças significativas nas comunidades onde a WaterAid trabalhou, ficou claro que atender às necessidades de WASH de muitas outras comunidades num país exigiria um envolvimento mais amplo com todo o setor, contribuindo para o desenvolvimento e reformas de políticas e diretrizes. Assim, políticas, advocacia e campanhas tornaram-se um foco igual ao investimento em instalações WASH no terreno.

No entanto, a ausência de boas políticas e diretrizes não foi a única limitação para a prestação efetiva de serviços WASH. Outros 'bloqueios' atrapalharam, tais como: finanças inadequadas; aptidões inadequadas para gerir essas finanças e desenvolver planos realistas; e sistemas inadequados para monitorização efetivo e coordenação. Por isso, o “fortalecimento setorial” para remover esses bloqueios tornou-se parte integrante do trabalho da WaterAid. Isso mudou nossa abordagem de focar em aumentos incrementais nos números de utilizadores para a mudança sistémica que abrirá o caminho para o acesso universal sustentado.

Uma revisão de 2014 dos nossos esforços para integrar a equidade e a inclusão apontou que o acesso sustentado aos serviços de WASH dependia criticamente da presença contínua do agente externo benevolente. A revisão recomendou que a próxima fase na jornada da WaterAid deveria mudar o foco de atender às necessidades de WASH das pessoas marginalizadas através da prestação de serviços para capacitar as comunidades a reconhecer esses serviços como os seus direitos e exigi-los. A resolução da ONU de 2010 reconhecendo a água e o saneamento como direitos humanos forneceu um impulso adicional para fazer essa mudança e integrar uma abordagem baseada em direitos nos programas.

Do acesso ao empoderamento: abordagem baseada em direitos

Subjacente à abordagem baseada em direitos está o reconhecimento de que, além de factores técnicos e financeiros, as relações de poder em uma comunidade são fundamentais para se os direitos básicos, como os de educação, alimentação e WASH, são respeitados. Ou seja, as pessoas são excluídas do WASH (ou de quaisquer outras instalações básicas) principalmente por falta de energia, em vez de falta de recursos. Assim, mesmo em uma aldeia escassa de água em uma área propensa à seca, um rico agricultor é muitas vezes capaz de irrigar suas terras, porque, além dos recursos financeiros para poços e bombas, ele também tem o poder dentro da comunidade para se apropriar de uma parcela desproporcional da água disponível.

Portanto, uma característica central da abordagem baseada em direitos é facilitar um processo pelo qual os 'titulares de direitos' (cidadãos) têm o poder de responsabilizar os 'titulares de deveres' (estado ou outros prestadores de serviços) para honrar os seus direitos humanos e direitos legais.

O caminho para o empoderamento

O empoderamento dos excluídos começa com o aumento gradual do acesso à informação. Isto é transformado em conhecimento(quando as pessoas marginalizadas interiorizam a informação e a aplicam a si mesmas e às suas próprias situações), e depois através da análise (quando começam a fazer a pergunta 'porquê?') em verdadeira consciência. A consciencialização é a base para um processo de empoderamento que ajuda as pessoas marginalizadas a desenvolver a capacidade de levantar as suas vozes e, finalmente, a serem fortes o suficiente para realmente influenciar ou efetuar mudanças.

Para que os portadores de deveres se tornem responsáveis também é necessário um processo de mudança. Para eles, as etapas para a 'responsabilização' inclunum aumento da acessibilidade, maior transparência, agilidade de resposta e maior disposição para punir aqueles que não cumprem seus deveres para com as pessoas marginalizadas e outros cidadãos.

A abordagem baseada em direitos envolveria, portanto: (i) capacitar os excluídos para que possam mudar os equilíbrios de poder em relação aos detentores do poder; (ii) criar um ambiente de responsabilização entre os responsáveis e prestadores de serviços; e (iii) trabalhar para implementar isso no 'sistema'.

Um componente integral da nossa abordagem programática

A progressão de uma abordagem exclusivamente de prestação de serviços para uma abordagem centrada também na mudança sistémica que irá garantir que estes serviços sejam prestados de forma equitativa e sustentável é o objetivo final da Abordagem Programática da WaterAid. Esta Abordagem capta a evolução do papel da WaterAid e orienta os seus programas para alcançar o acesso universal a WASH até 2030.

Os insights da abordagem baseada em direitos, especialmente a importância que ela coloca em processos que promovem tanto a capacidade de resposta dos portadores de dever para entregar quanto o empoderamento dos detentores de direitos para responsabilizar os portadores do dever, são indispensáveis para uma Abordagem Programática. Portanto, também são críticos para colocar a Estratégia Global da WaterAid em ação, especialmente o compromisso de “lidar com as desigualdades, bem como lidar com as causas subjacentes dessas desigualdades”. Portanto, incorporar os pontos de vista de uma abordagem baseada em direitos é parte integrante da jornada da WaterAid para realizar a sua visão.

Duas implicações

Há duas implicações práticas da compreensão em evolução do papel da WaterAid a destacar. Uma delas é uma mudança em sua imagem de doador e provedor de recursos para ser um facilitador e catalisador com parceiros governamentais e não governamentais. A outra, na era dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, é a importância da colaboração com outros atores que também buscam abordar as causas subjacentes da pobreza extrema, alterando as relações de poder que impedem as pessoas pobres e impotentes de exigirem seus direitos a serviços básicos.

Ambos têm uma influência importante na eficácia da WaterAid em contribuir para a 'erradicação da pobreza extrema' e 'não deixar ninguém para trás'.