Como assegurar a responsabilidade social nos serviços de água, saneamento e higiene? As nossas dez principais conclusões.

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15 August 2018
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O que é responsabilidade social, por que é importante para serviços sustentáveis de água, saneamento e higiene (WASH) e como apoiamos sua prática? Nós nos juntamos a profissionais de outras organizações que trabalham em WASH em um workshop de aprendizagem (co-convocado pela Water Witness International, Shahidi wa Maji, Universidade de Glasgow, Universidade de Dar es Salaam, Oxfam e Water Integrity Network) para saber mais. Avinash Kumar da WaterAid India e Hannah Crichton-Smith da WaterAid UK partilham algumas de nossas lições.

Na WaterAid, sabemos que para todos, em todos os lugares, para ter serviços de água, saneamento e higiene (WASH) para o bem, as pessoas devem sentir-se capacitadas para pedir a responsabilização dos líderes, e os governos devem sentir-se responsáveis pela concretização dos direitos humanos dos seus cidadãos. Isto coloca claramente em foco as questões da responsabilização e da boa governação. Para saber mais sobre como podemos reforçar o nosso trabalho em matéria de responsabilização para garantir que os serviços de WASH são sustentáveis, juntámo-nos a profissionais de outras organizações que trabalham em WASH para partilhar experiências num "think shop".

O contrato social entre Estados e sociedades está em constante evolução. De acordo com a convenção internacional sobre direitos humanos, o Estado é agora o reconhecido portador de direitos, responsável por garantir o acesso à água e ao saneamento para todos. Então o que é que isto significa, em termos práticos, para o contrato social? Significa simplesmente que os cidadãos devem ter uma prestação de serviços organizada, supervisionada pelo Estado? Ou significa também que os cidadãos devem desempenhar um papel na prestação desse serviço? Se este último for verdade, então como é que nós – organizações que trabalham para a concretização dos direitos de WASH – asseguramos que isso é cumprido? Que tipo de estruturas institucionais, instrumentos e práticas têm de estar em vigor? E que linguagem devemos nós, enquanto ONG, utilizar, especialmente quando enfrentamos resistência política?

Com estas perguntas em mente, mais de 80 praticantes e investigadores de 20 países assistiram a um "think shop" – um workshop de aprendizagem – de três dias em Dar-es-Salaam, na Tanzânia. A Water Witness International, a Shahidi wa Maji, a Universidade de Glasgow, a Universidade de Dar-es-Salaam, a Oxfam, a WaterAid e a Water Integrity Network organizaram a "think shop" e Binesh Roy da WaterAid (Nepal), Rindra Rakotojoelimaria (Madagáscar), Chaka Uzondu (Gana), e Tseguereda Abraham (Etiópia), entre outros, participaram e partilharam connosco as lições.

WaterAid participants at the social accountability think shop.
Lotte Feuerstein
Participantes da WaterAid na responsabilidade social think shop.

Responsabilidade social

Enquadrámos as discussões usando o termo "responsabilidade social", definido pelo Banco Mundial como uma abordagem à governação que envolve cidadãos e organizações da sociedade civil (OSC) na tomada de decisões públicas. As intervenções de prestação de contas sociais podem permitir que os cidadãos e os atores da sociedade civil articulem as suas necessidades junto de governos e prestadores de serviços, além de trazer a perspetiva dos cidadãos e das OSC para as atividades governamentais, como a formulação de políticas, a gestão de finanças e recursos públicos e a prestação de serviços. Permite que a sociedade civil participe na monitorização do setor público e dê feedback sobre o desempenho do governo.

A teoria é que a responsabilidade social capacitará os cidadãos ao: a) permitir às pessoas desfavorecidas e marginalizadas expressar as suas opiniões e reivindicar os seus direitos; e b) equilibrar as relações de poder. Isto, espera-se, irá melhorar a governação, o desenvolvimento e a democracia e, em última análise, a transparência e integridade nas instituições públicas, assim como a prestação eficiente de serviços de qualidade às comunidades e às pessoas mais difíceis de alcançar.

No "think shop", os participantes partilharam muitos exemplos interessantes de medidas de responsabilidade social e lições da sua implementação. Aqui estão as nossas dez principais conclusões:

  1. A combinação da participação das pessoas no orçamento com um forte processo de auditoria pode aumentar a transparência e a capacidade de resposta dos governos às necessidades das pessoas. Por exemplo, no Quénia, o Governo emitiu orientações formais para a participação do público no processo orçamental e para a partilha pública das despesas orçamentais trimestrais.
  2. Os sistemas de feedback digital podem melhorar a responsabilidade. No Quénia, um mecanismo de feedback em tempo real baseado em aplicações sobre a qualidade e disponibilidade dos serviços de água, que as pessoas em Nairobi alimentam diretamente, também está a levar a respostas positivas das autoridades de serviço público em tempo real. As agências governamentais monitorizam os dados enquanto a CSO local atua como um monitor de terceiros.
  3. A "caderneta do cidadão" pode ser um instrumento eficaz para os consumidores "classificarem" ou avaliarem a qualidade dos serviços de água e saneamento que recebem. Experiências recentes com este sistema em Tamil Nadu e Odisha, Índia, ajudaram a identificar lacunas críticas na estrutura e na implementação da Missão de Swachh Bharat.
  4. Não devemos ignorar o papel da cultura e do poder na forma como as pessoas exigem os seus direitos. Como organizações que trabalham para reforçar a responsabilização, devemos estar atentos a isto e procurar compreender a cultura e as relações de poder em jogo.
  5. Em relação ao acima exposto, precisamos de mitigar o risco de criar "um monstro" – em que apenas algumas pessoas estão representadas em plataformas de responsabilização. Temos de identificar quem não está presente ou representado adequadamente e encontrar formas de os incluir.
  6. Devemos apoiar a investigação de ação liderada pela comunidade para identificar os verdadeiros desafios que os indivíduos enfrentam e permanecer mais tempo para construir a massa crítica necessária para provocar uma mudança transformadora.
  7. Muitas vezes, há uma desconexão entre a vontade dos governos e a capacidade de responder aos feedback/reclamações dos utilizadores – devemos entender as motivações, os incentivos e as capacidades governamentais.
  8. Devemos envolver-nos em vários níveis de governo e usar vários métodos de engajamento, desde solicitações por escrito até petições públicas (veja The Ladder of Escalating Accountability Engagement, by Water Witness International, 2016).
  9. Devemos capitalizar as iniciativas em curso e a reformulação ou criação de novas políticas a nível local e nacional para institucionalizar e incorporar mecanismos e processos de responsabilidade social. Por exemplo, o Ethiopia Social Accountability Programme – uma iniciativa liderada pelo Governo implementado a nível nacional a nível regional, woreda e kebele, e o Movimento WASH da Etiópia e o Fórum de Água e Saneamento.
  10. Finalmente, à medida que expandimos o nosso trabalho nesta área, devemos melhorar a forma como monitorizamos as mudanças na responsabilização social nos níveis comunitário e governamental. Temos de ser capazes de identificar e medir tanto as mudanças materiais que os cidadãos sofrem como as mudanças sistémicas dentro das instituições.

Os setores da saúde e da educação já fazem experiências com relatórios de cidadãos e auditorias sociais há algum tempo; o setor WASH está agora a começar a recuperar o atraso. Estamos ansiosos para partilhar a nossa experiência aqui no WashMatters! Partilhe as suas experiências connosco no Twitter @WaterAid 

Pode ler o relatório completo do "think shop" aqui.

Avinash Kumar é Diretor de Programas e Políticas da WaterAid India. @Avinashkoomar Hannah Crichton-Smith é Oficial de LAVAGEM Sustentável na WaterAid UK. @hcrichtonsmith