Como gastaria 100 bilhões de dólares? Garantir a segurança da água num clima em mudança

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WaterAid/Panos/GMB Akash

As alterações climáticas representam ameaças óbvias aos serviços de água e saneamento – desde a seca e as inundações até ciclones e o aumento do nível do mar. Mas também oferece oportunidades para fazer o desenvolvimento de forma diferente? Louise Whiting, Analista Sénior de Políticas da WaterAid para Segurança Hídrica e Mudanças Climáticas, explora esta questão e apresenta as últimas investigações sobre a exploração da relação entre financiamento climático e segurança hídrica.

Cem mil milhões de dólares é muito dinheiro por qualquer padrão. Se a comunidade global possuísse um avião que caísse 200 dólares a cada minuto do dia, seriam 950 anos até que o dinheiro acabasse completamente. Ou juntos poderíamos fazer algo um pouco mais útil com ele, que é o que a WaterAid espera que aconteça com os 100 mil milhões de dólares por ano que prometeram agir sobre as mudanças climáticas.

A mudança climática é uma questão de água. Na verdade, poderíamos até chamar de 'mudança de água'. Secas, inundações, ciclones e águas subterrâneas salgadas são todos desafios relacionados à água que devem piorar muito em um clima em mudança. Logicamente, portanto, o dinheiro disponível para ajudar os países pobres a se adaptarem deve ser direcionado para garantir o acesso universal à água, saneamento e higiene (WASH), reduzindo as ameaças hídricas e, ao fazê-lo, aumentando a segurança geral da água.

Mas um novo relatório da WaterAid mostra que o dinheiro não está sendo gasto em segurança hídrica. De facto, pesquisas aprofundadas em Bangladesh , Etiópia e Zâmbia mostram que os projetos focados na melhoria da segurança hídrica representam apenas uma pequena proporção do financiamento climático geral. Em Bangladesh, por exemplo, menos da metade dos fundos climáticos são gastos em questões de segurança hídrica e é consideravelmente menor na Etiópia e na Zâmbia, onde apenas 11% e 3% são alocados, respectivamente.

As alterações climáticas, a água e a pobreza estão intimamente ligadas

Durante uma recente viagem a Bangladesh, vi em primeira mão como as comunidades são profundamente vulneráveis às ameaças climáticas, como ciclones e inundações, e como é importante ter acesso a água potável, higiene e saneamento. Tomemos, por exemplo, a história de Shusmita Mandal, de dez anos. Em maio de 2009, o ciclone Aila atingiu a região costeira sudoeste de Bangladesh, matando mais de 300 pessoas e deslocando milhares de outras. Shusmita morava com o pai no distrito de Koira. O ciclone veio no momento em que tentavam reconstruir suas vidas após o ciclone Sidr, 18 meses antes. Quando Aila foi atingida, Shusmita e seu pai tiveram que fugir de casa e se abrigar na margem do rio.

A vida no aterro era difícil e, como milhões de outros em todo o mundo, Shusmita e seu pai foram forçados a confiar em fontes de água inseguras. Além disso, eles não tinham nenhum lugar para ir à casa-de-banho. Shusmita teve que caminhar por mais de um quilómetro para encontrar água potável, pois os poços perto de sua nova casa estavam contaminados.

Para mim, a história de Shusmita é um forte lembrete de que as pessoas que pouco contribuíram para a mudança climática são as mais atingidas por seus impactos devastadores. Também ilustra por que os fundos climáticos globais que estão sendo mobilizados para ajudar as comunidades a se adaptarem às mudanças climáticas devem ser direcionados para aumentar a segurança hídrica – o que inclui o acesso a WASH.

O financiamento climático apresenta uma enorme oportunidade para o desenvolvimento

Existem três custos principais associados às mudanças climáticas. Há o custo de reduzir a quantidade de gases de efeito estufa bombeados para a atmosfera (custos de mitigação), o custo de ajudar as pessoas a lidar com as mudanças climáticas que já estão ocorrendo (custos de adaptação) e um terceiro custo, mais insidioso, é a sofrimento humano suportado por pessoas pobres com pouca capacidade de adaptação à medida que o clima continua a mudar.

Se quisermos ver as drásticas reduções na pobreza e no sofrimento que são necessárias para cumprir os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS), a comunidade global deve investir fortemente em atividades de mitigação e adaptação.

Mais de 100 países prometeram mobilizar US$100 mil milhões de dólares americanos todos os anos, a partir de 2020 em diante, em uma mistura de financiamento de adaptação e mitigação. Esta transferência significativa de riqueza de norte para sul apresenta uma oportunidade de trabalhar em direção aos nossos objetivos de desenvolvimento de uma forma sustentável e robusta para um futuro climático incerto.

Desenvolvimento é tornar as pessoas mais saudáveis, mais ricas, mais educadas e mais seguras em relação à água. Este é o objetivo dos ODS. À medida que as pessoas ganham acesso a serviços básicos e se afastam da pobreza, elas desenvolverão paralelamente uma maior capacidade de lidar com as mudanças climáticas. Em outras palavras, a adaptação às mudanças climáticas e o desenvolvimento andam de mãos dadas.

O financiamento internacional de adaptação deve, portanto, se concentrar em garantir que cumpramos os ODS de maneira robusta às mudanças climáticas. Isso significa que as necessidades de desenvolvimento mais básicas das pessoas – como acesso a serviços sustentáveis de água, saneamento e higiene – são atendidas antes que o dinheiro seja gasto em projetos de adaptação estritamente definidos, como sementes resistentes à seca ou elevação de paredões existentes.

Uma estrada alagada em Bangladesh

WaterAid/ Habibul Haque
Uma estrada alagada em Bangladesh após o ciclone Aila. 

Espaço para melhorias

A oportunidade óbvia de financiar o desenvolvimento compatível com o clima e a melhoria da segurança hídrica usando fundos climáticos globais não está sendo totalmente utilizada. A nova pesquisa identificou vários fatores do lado da oferta e da demanda que estão bloqueando o progresso.

Em muitos países, falta um quadro político claro para a segurança da água e, muitas vezes, não é claro quem tem a responsabilidade de assegurar que a água seja incluída nos planos e processos de adaptação. Além disso, diferentes setores como a saúde, a educação e a LAVAGEM não trabalham em conjunto, como é necessário para garantir uma abordagem coordenada da adaptação às alterações climáticas. Por fim, e o mais crítico, os países carecem de competências e experiência para desenvolver projetos de segurança da água em larga escala que seriam elegíveis para financiamento climático.

Em nível internacional, os fundos climáticos e seus doadores também precisam fazer sua parte. Onde os sistemas nacionais são fracos, os fundos climáticos globais devem fornecer apoio fortalecedor. Os países frequentemente relatam confusão em relação aos tipos de projetos que se qualificam para financiamento climático. Os fundos globais, portanto, poderiam explicar melhor como o financiamento climático pode ser usado para ajudar os países a atingir seus objetivos de desenvolvimento. Os fundos podem dar um passo adiante, garantindo que os governos criem seus próprios planos para ajudar as comunidades a se adaptarem às mudanças climáticas. Os fundos também devem priorizar os países cuja capacidade de cumprir os ODS será mais prejudicada pelas mudanças climáticas.

Uma oportunidade para não ser perdida

Muitos dos países onde a WaterAid trabalha não são muito bons na gestão da sua água. Muitas vezes, eles têm bastante, por exemplo, Bangladesh, mas é distribuído de forma desigual, cada vez mais sujo e não há regras claras sobre como a água é compartilhada. Sem uma gestão equitativa e eficaz dos recursos hídricos, Shusmita, de dez anos, e milhões de outras pessoas como ela, continuarão a ter problemas de água e alta vulnerabilidade às mudanças climáticas.

O dinheiro que foi prometido para ajudar as pessoas a lidar com as mudanças climáticas apresenta uma oportunidade única para os líderes globais estenderem o acesso ao WASH, melhorar a forma como os recursos hídricos são geridos e garantir que aqueles com serviços de água os mantenham para sempre. Não importa o que aconteça com o clima.

Louise Whiting tweeta como @louwahwah