Como o WASH ajuda as pessoas a se adaptarem às alterações climáticas?

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WaterAid/Tom Greenwood

Hannah Crichton-Smith, Diretora de Sustentabilidade do Programa da WaterAid UK, destaca algumas das maneiras pelas quais a água, o saneamento e a higiene (WASH) aumentam a resiliência das comunidades.

Após as negociações climáticas da ONU em novembro de 2016 em Marraquexe pensamos que já era hora de destacar algumas das abordagens e maneiras práticas pelas quais WASH ajuda as comunidades a serem mais resilientes e a se adaptarem aos impactos das mudanças climáticas.

Um aumento na imprevisibilidade dos padrões climáticos e na frequência de eventos climáticos extremos provavelmente terá impactos prejudiciais nas comunidades marginalizadas e vulneráveis com as quais a WaterAid trabalha. Períodos mais intensos de chuvas e temperaturas mais altas têm o potencial de impactar a saúde, os meios de subsistência e a segurança alimentar dos mais vulneráveis. O acesso a serviços WASH sustentáveis e melhorias associadas à gestão dos recursos hídricos podem mitigar esses riscos e aumentar a resiliência aos impactos das mudanças climáticas.

Intervenções práticas da WaterAid

Nosso objetivo é construir resiliência de longo prazo a ameaças e desastres relacionados à água. Ao longo dos anos, desenvolvemos várias abordagens que visam fortalecer as instituições governamentais para fornecer serviços WASH sustentáveis que sejam resilientes aos impactos das mudanças climáticas. Na África Ocidental, a Abordagem de Segurança dos Recursos Hídricos combina a gestão dos recursos hídricos com a prestação de serviços WASH. Ao monitorizar as chuvas e medir os níveis das águas subterrâneas, as comunidades são mais capazes de priorizar o uso da água, reduzindo assim os riscos que as chuvas imprevisíveis podem trazer no futuro – um desafio crescente na região do Sahel, na África, por exemplo. A monitorização melhorada também ajuda as autoridades locais a construir uma imagem melhor dos riscos nacionais relacionados à água, permitindo que priorizem melhor as áreas de intervenção e se recuperem de crises relacionadas à água, como inundações.

Muitas intervenções práticas aumentam a resiliência das comunidades e da infraestrutura WASH aos impactos das mudanças climáticas. Estes são muito específicos do contexto e nenhum deve ser visto como uma bala de prata para alcançar a resiliência às mudanças climáticas. Os exemplos incluem a melhoria do acesso a fontes de água subterrânea mais confiáveis e o aumento da capacidade de armazenamento por meio da captação de água da chuva e construção de tanques. A captação de água da chuva pode ser particularmente útil para escolas e centros de saúde em tempos de escassez. Melhorar a recarga das águas subterrâneas, quando aplicável, e a retenção de água no solo também podem aumentar a disponibilidade de água e a produtividade do solo durante esses períodos. Melhorar o descarte seguro de resíduos fecais perigosos ajuda a mitigar os riscos à saúde associados às inundações, enquanto a capacitação das instituições ajuda a garantir que os serviços sejam restaurados o mais rápido possível após os desastres.

É importante lembrar que as comunidades marginalizadas e vulneráveis com as quais a WaterAid trabalha já enfrentam vários desafios para acessar os serviços de WASH. A crescente demanda por recursos hídricos devido ao crescimento populacional, expansão urbana não planejada, extração não regulamentada de águas subterrâneas, poluição industrial e descarga descontrolada de águas residuais ameaçam sua segurança hídrica. As alterações climáticas representam um risco adicional para o acesso a WASH e espera-se que exacerbem essas ameaças existentes.

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Hannah Crichton-Smith tweeta como @hcrichtonsmith