Como os negócios podem ajudar a acabar com a crise global de água e saneamento

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O nosso novo relatório mostra que a colaboração entre as empresas e o setor de água, saneamento e higiene (WASH) poderia impulsionar progressos substanciais no sentido de alcançar todos, em todos os lugares com torneiras e casas de banho até 2030. Ruth Romer, Consultora do Setor Privado da WaterAid, apresenta o potencial encontrado.

Ninguém precisa explicar o verdadeiro valor da água para Elizabeth, de 54 anos, e sua família em Port Moresby, Papua Nova Guiné. Ela gasta mais da metade de seu magro salário comprando água potável de um vendedor de água local, pois sabe que a água do lago próximo pode deixá-la doente, improdutiva e incapaz de sustentar sua família.

Elizabeth sabe que instalar um abastecimento de água seguro e um banheiro decente perto de sua casa e do mercado faz sentido para os negócios. Ela vai gastar menos dinheiro na compra de água. E um banheiro decente aumentará sua produtividade e reduzirá sua ausência ao trabalho, porque ela ficará doente com menos frequência. No longo prazo, se US$ 1 fosse investido em água e saneamento, uma média de US$ 4 seria retornada em aumento de produtividade.

Imagine agora que, em vez de Elizabeth trabalhar em uma banca de mercado independente, ela trabalhe na cadeia de suprimentos de um retalhista multinacional de alimentos. A falta de acesso à água, saneamento e higiene (WASH) em seu local de trabalho pode custar milhões à empresa em perda de produtividade; todos os anos, o equivalente a US$ 4 bilhões em dias de trabalho são perdidos devido à falta de saneamento.

Globalmente, 1,5 mil milhões de pessoas trabalham em cadeias de suprimentos. Destes, até 1,35 mil milhões estão empregados em pequenas e médias empresas, ou em fazendas em países em desenvolvimento, onde a crise de água e saneamento é mais aguda. É por isso que as empresas, como um componente-chave da boa prática de gestão da água, podem e devem agir para ajudar a alcançar o Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 de alcançar todos, em todos os lugares, com torneiras e casas-de-banho até 2030.

Enquanto mais multinacionais estão conhecendo os benefícios de fornecer água e saneamento para sua força de trabalho, nosso novo relatório comissionado pela WaterAid, o Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável (WBCSD) e o CEO Water Mandate do Pacto Global da ONU descobriu que há uma série de oportunidades que ainda podem ser aproveitadas para impulsionar um progresso substancial; essas oportunidades podem ser impulsionadas por esforços colaborativos entre empresas e a comunidade WASH.

Definir boas práticas 'aceitáveis'

A pesquisa – conduzida pela Water Witness International, com apoio do HSBC Water Program – descobriu que mesmo empresas multinacionais consideradas progressistas no fornecimento de água, saneamento e higiene admitiram que precisam de melhor orientação sobre o que é considerado boa prática 'aceitável', principalmente em áreas que vão além de apenas garantir ter água ou banheiros no local de trabalho. As questões que requerem atenção incluem qual deve ser a proximidade das latrinas do local de trabalho à base dos trabalhadores, o que é particularmente importante para os agricultores, e os requisitos para as mulheres que estão menstruadas.

A pesquisa também identificou a necessidade de as empresas desenvolverem uma abordagem mais holística, bem como ter mais elementos específicos de WASH em seus códigos de conduta para fornecedores. Um código de conduta que simplesmente afirma que 'os trabalhadores devem ter acesso a instalações de água e saneamento' precisa de mais especificidade e orientação para ser eficaz.

Organizações como Fair Trade e Better Cotton Initiative (BCI) também podem ser incentivadas a incorporar elementos WASH em seus critérios, padrões ou estruturas de certificação.

Apertar a definição de serviços WASH aceitáveis, fortalecer os padrões existentes e implementar códigos de conduta mais holísticos podem gerar mudanças em todos os níveis, desde a diretoria até o chão de fábrica ou campo.

O relatório estabelece uma abordagem 'ideal' para WASH, que as empresas podem considerar ao implementar esses serviços em suas cadeias de suprimentos. No futuro, as corporações e aqueles que trabalham no setor precisam desenvolver, testar e publicar boas práticas sobre como lidar com WASH nas cadeias de suprimentos e incentivar outros a seguirem o exemplo.

Acesso a dados confiáveis

A pesquisa também constatou que há uma clara necessidade de as empresas terem dados confiáveis sobre os benefícios de fornecer acesso a água potável, saneamento e higiene aos funcionários. Obter esses dados permite que as corporações defendam internamente o acesso à água, banheiros e higiene no local de trabalho.

A Organização Mundial da Saúde estima que os benefícios financeiros de fornecer água e saneamento a todos na África Subsariana chegariam a US$ 23,5 mil milhões por ano. No entanto, faltam evidências fortes para demonstrar outros benefícios, incluindo redução de absentismo, maior produtividade, bem como lealdade de funcionários e fornecedores.

ONGs como a WaterAid e órgãos intersetoriais como o CEO Water Mandate e o WBCSD são parceiros-chave na demonstração de como o investimento em torneiras e vasos sanitários pode contribuir para os principais valores do negócio, tanto ética quanto financeiramente.

Próximos passos

Então, que medidas sua empresa pode tomar para ajudar a acabar com a crise de água e saneamento?

  1. Assine e implemente o compromisso WBCSD WASH no local de trabalho , garantindo que todos os funcionários em operações diretas tenham acesso a WASH seguro durante o trabalho.
  2. Alargue e aprofunde a compreensão dos seus colaboradores e da empresa sobre o WASH, fornecendo-lhes o manual [email protected] autoformaçãoda Organização Internacional do Trabalho.
  3. Atualize seus códigos de fornecedor; um conjunto preliminar de critérios para o fornecimento ideal de WASH nas cadeias de suprimentos está disponível para teste piloto pelas empresas.
  4. Contribua para fortalecer o business case para WASH, oferecendo oportunidades de coleta de evidências de suas operações e projetos.
  5. Conheça e participe da iniciativa WASH4Work , trabalhando com um grupo de agências, empresas e parceiros de desenvolvimento para enfrentar o desafio WASH.

Se quiser saber mais sobre WASH nas cadeias de suprimentos e as descobertas do último relatório, participe do debate na Semana Mundial da Água de Estocolmo no domingo, 27 de agosto. A sessão será presidida pela WaterAid, Water Witness International, o CEO Water Mandate e WBCSD. Para mais informações, visite www.worldwaterweek.org

Baixe o relatório (disponível em outros idiomas) >

Este blog apareceu original em Next BillionRuth Romer tweeta como @RuthRomer4