Como podem os pobres rurais da Índia lidar com a 'água selvagem'?

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WaterAid/ Mansi Thapliyal

Embora 94% da população na Índia tenha acesso a alguma forma de fonte de água potável melhorada, a maioria das fontes de água potável não é resistente às mudanças climáticas. Anil Cherukupalli, Diretor de Média e Comunicações da WaterAid India, explora o que isso significa para os pobres rurais do país.

A paisagem é sombria. Marrons e cinzas são as cores predominantes. Alguns gados esqueléticos se alimentam desesperadamente dos caules mortos dos arbustos. A cor verde é notável pela sua ausência.

Este é Bundelkhand. Uma das regiões mais pobres e atrasadas da Índia, está espalhada pelos dois estados de Uttar Pradesh e Madhya Pradesh. A região foi negligenciada desde a era Raj , quando os britânicos negligenciaram seu desenvolvimento como punição pelo papel da região na revolta de 1857. Essa apatia continuou após a independência da Índia e uma potente combinação de corrupção, negligência do governo e eventos climáticos extremos, como uma seca prolongada, garantiram que as pessoas desta região vivessem em extrema pobreza, mal sobrevivendo.

Bundelkhand sofreu três secas consecutivas de 2013 a 2015. Nos últimos 15 anos, enfrentou secas 13 vezes. Em 2016, felizmente, a área recebeu chuvas acima da média, mas uma boa chuva não foi suficiente para compensar o que as comunidades locais da região sofrem há quase uma década. Como resultado, dezenas de agricultores cometeram suicídio e a maioria da população jovem migrou para as cidades para trabalhar. A aguda escassez de água levou à fome, à morte de gado e a uma enorme crise agrária .

Kubri é uma pequena vila que fica na região de Bundelkhand de Uttar Pradesh e está localizada a 25 quilômetros da cidade principal de Manikpur, com quase nenhum meio de transporte conectando-os. Com uma população de 250 pessoas em cerca de 75 famílias, a aldeia carece de amenidades básicas. Existem algumas bombas manuais que funcionam, mas o lençol freático cai a cada verão e a maioria das bombas manuais secam.

E então a vida torna-se ainda mais difícil para Sheela (na foto em cima), uma mãe de 35 anos, de cinco filhos, que vive na aldeia de Kubri há quase 20 anos.

"Passo metade do meu dia a buscar água, como é necessário um mínimo de 12-13 rondas para esta grande família. Cada ronda demora cerca de 20 minutos. Às vezes temos de esperar por causa da fila, pois só há poucas bombas de mão a trabalhar na aldeia," explica.

O corpo de Sheela dói por carregar esse peso pesado todos os dias. Como resultado, ela começou a enviar sua filha Kanchan, de 12 anos, para buscar água. Sua filha faz três rodadas pela manhã, mas por causa disso ela costuma se atrasar para a escola. "Mesmo depois de tudo isso, meus filhos continuam adoecendo, pois não consigo limpá-los por dias devido à falta de água", acrescenta Sheela.

Água para todos em todos os lugares

Uma das maiores crises que a humanidade deverá enfrentar no século 21 é a disponibilidade inadequada de água potável para todos, em todos os lugares, o que pode ser exacerbado por eventos climáticos extremos e mudanças climáticas. A Índia é particularmente vulnerável, com o Banco Mundial estimando que a maior parte do país experimentará eventos climáticos cada vez mais extremos, como monções imprevisíveis, seca prolongada e queda dos lençóis freáticos. Há evidências de que isso já está acontecendo. Houve um declínio nas chuvas de monções desde a década de 1950 e a frequência de eventos de chuvas fortes aumentou. Isso tem uma ligação direta com os níveis das águas subterrâneas, com retiradas crescentes ocorrendo devido a monções erráticas e disponibilidade inconsistente de água. A taxa de extração de águas subterrâneas na Índia aumentou dez vezes desde a década de 1950 e 54% do país agora enfrenta estresse hídrico de alto a extremamente alto .

Embora os governos indianos tenham feito bem em aumentar o acesso à água potável, com 94% do país tendo acesso a alguma forma de fonte de água potável melhorada, a realidade no terreno é diferente. A principal preocupação agora são as famílias que anteriormente tinham acesso à água e agora não têm. Mais criticamente, a maioria das fontes de água potável não são resistentes às mudanças climáticas e podem ser danificadas ou se tornar não funcionais devido a eventos climáticos extremos.

A Índia está entre os 38% dos países do mundo mais vulneráveis às mudanças climáticas e menos prontos para se adaptar, de acordo com oÍndice de Adaptação Global de Notre Dame. Com 67% da população do país vivendo em áreas rurais e 7% da população rural ainda vivendo sem acesso à água potável, os pobres rurais da Índia são altamente vulneráveis aos efeitos de eventos climáticos extremos e alterações climáticas. Como vimos em Kubri, a seca prolongada torna muitas bombas manuais, a única fonte de água na aldeia para os moradores, não funcionais e, portanto, aumenta as suas dificuldades e encargos económicos.

Lidar com a Água Selvagem

Como argumenta a última análisedo Estado da Água Mundial da Wateraid, eventos climáticos extremos e alterações climáticas terão um efeito desproporcional sobre os pobres rurais que estão menos equipados e com menos recursos para lidar com suas fontes de água potável secando ou se tornando inoperantes. 'Água selvagem' ou, em outras palavras, padrões climáticos imprevisíveis podem levar a mais tempestades, inundações desastrosas, secas prolongadas e fontes de água contaminadas. Para lidar com isso, os governos e todas as partes interessadas, juntamente com as comunidades locais, precisarão trabalhar juntos para aumentar a resiliência e a adaptabilidade das comunidades vulneráveis para lidar efetivamente com eventos climáticos extremos e mudanças climáticas.

A Índia tem uma imensa sabedoria e conhecimento tradicional em armazenamento de água e reabastecimento de água subterrânea, desenvolvido e utilizado com sucesso ao longo dos séculos, que precisa ser aproveitado. Alguns exemplos incluem o uso de estruturas simples e tradicionais de armazenamento e reabastecimento de água, como johads (barragens de terra tradicionais para armazenamento de água) e anikets (barragens de verificação tradicionais ou barreiras feitas em encostas suaves para armazenamento e reabastecimento de água subterrânea) por comunidades rurais no Rajastão seco e propenso à seca para melhorar com sucesso os níveis de água subterrânea e os rendimentos das culturas.

Desde a independência, sucessivos governos na Índia têm se concentrado principalmente em grandes e centralizados projetos de armazenamento e gestão de água, que vêm com enormes custos económicos, ambientais, sociais e humanos. Em vez disso, seria melhor se os governos da Índia se concentrassem no desenvolvimento ou reparo de estruturas localizadas e geridas pela comunidade de armazenamento e reabastecimento de água que sejam resilientes ao clima e levem a fontes de água sustentáveis das quais as comunidades locais podem depender mesmo durante eventos climáticos extremos.

Há alguma mudança a acontecer. O governo do estado de Sikkim vem investindo na revitalização de nascentes nas montanhas, das quais as comunidades das montanhas são dependentes, em todo o estado, usando uma mistura de ferramentas tradicionais e científicas de gestão de bacias hidrográficas. O governo do estado de Telangana lançou um programa ambicioso para ajudar a restaurar e reviver as estruturas de armazenamento e reabastecimento de água ao nível das aldeias. Isso precisa se espalhar para mais estados da Índia. Só então alguém como Sheela, em vez de mergulhar ainda mais fundo na pobreza, poderá se concentrar no bem-estar e na educação de seus filhos e possibilitar um futuro melhor para eles.

Anil Cherukupalli tweeta como @anilcheruk