Como sabemos se estamos a fortalecer o sistema?

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Representatives of Water for People, USAID, DGIS and DFID discuss approaches to monitoring system change at the All Systems Go! Symposium.
Robert Tjalondo/ rockinpictures.com

Uma abordagem a nível do sistema é cada vez mais reconhecida como essencial para a obtenção do acesso universal à água potável, ao saneamento e à higiene (WASH). Mas como sabemos o impacto que estamos tendo? Clare Battle, Analista Sénior de Políticas — Governação, partilha reflexões do nosso trabalho político.

Uma abordagem a nível do sistema significa trabalhar em conjunto para transformar os sistemas nacionais, regionais e locais (incluindo instituições, infraestruturas e recursos) necessários para serviços de WASH sustentados e equitativos. Mas para os doadores, governos e parceiros de implementação, mudar para tal abordagem é praticamente e politicamente desafiador, em nenhum lugar mais do que em como o progresso é medido e comunicado.
Aprendendo com a prática atual

Em 2016, realizámos pesquisas sobre abordagens de doadores para medir o progresso do setor WASH e o grau em que estas estavam adotando aspetos do pensamento dos sistemas. O nosso estudo descobriu que, naquela época, nenhum doador tinha ainda uma abordagem holística de sistemas que englobava análise, design, implementação, monitorização, avaliação e aprendizagem.

Nos últimos três anos, o interesse em abordagens orientadas para os sistemas continuou a aumentar. Vários doadores lançaram estratégias de WASH com o fortalecimento do sistema em seu centro, e agora estão a desenvolver abordagens de monitorização para os acompanhar. Mas identificar e monitorizar os impulsionadores do desempenho do setor de uma forma que satisfaça a necessidade de resultados facilmente transmissíveis e politicamente diretos continua a ser um desafio.

Nesse contexto, realizámos um estudo mais aprofundado, analisando não apenas o pensamento e a prática do setor WASH, mas também traçando lições do setor saúde, onde abordagens para avaliar e monitorizar o fortalecimento do sistema são mais estabelecidas. Ao analisar diferentes abordagens e os seus riscos associados, constatou que a monitorização e incentivo à mudança de sistemas com sucesso exigirá que combinemos elementos de várias abordagens diferentes e trabalhemos juntos para resolver os riscos e incentivos desalinhados que podem criar.

Avançar juntos

Inspirados por isso, usámos o Simpósio 'All Systems Go' em março para convocar representantes da DGIS, United States Agency for International Development (USAID), do Departamento de Desenvolvimento Internacional do Reino Unido (DFID) e da Água para Pessoas (WfP), para discutir os desafios que enfrentam investindo, e monitorização, mudança de sistemas. Estes incluíram:

• Navegar por pressões políticas. Nos últimos anos, muitos doadores têm trabalhado para metas de acesso numérico significativas. A maioria ainda é obrigada a falar antes de mais sobre os serviços prestados, ao invés da força do sistema de prestação de serviços.
• Permitindo a agregação. A necessidade de agregar resultados em diferentes níveis de um país e num portfólio como um todo, continua a ser uma restrição fundamental para os doadores quando se trata de medir a força do sistema.
• Descompactar atribuição. A USAID está acompanhando cada vez mais o progresso através de “métricas para auto-suficiência” construídas em torno da capacidade e do compromisso, mas elas fornecem uma visão ampla e a nível do país, em vez de serem atribuíveis à própria agência.
• Abordar a complexidade. A mudança de sistemas de monitoramento é incrivelmente difícil de fazer, portanto, encontrar uma abordagem prática pode significar impor limites artificiais ao sistema.
• Flexibilidade acomodadora: Os doadores muitas vezes lutam para equilibrar a flexibilidade (em que os indicadores podem ser identificados localmente, ou emergir durante o curso de um programa), contra a paralisia que pode vir do rastreio de muitas coisas diferentes.
• Orçamento para mudança de sistemas. Fortalecer os sistemas e garantir sustentabilidade demora mais tempo e tem mais custos. No entanto, os doadores permanecem limitados por ciclos curtos de orçamento e planeamento.

Mas nem tudo são más notícias!

Os oradores também partilharam algumas das respostas que estão a utilizar para impulsionar as conversas internas. Estes incluíam um compromisso central com a aprendizagem e o fortalecimento dos incentivos para que os oficiais de campo trabalhem em coisas que talvez não vejam resultados até ao término de um programa. E há um entusiasmo claro por uma abordagem mais diferenciada dos resultados, para que os parceiros de desenvolvimento possam transmitir melhor o impacto total que estão tendo.

Portanto, enquanto a conversa ainda está a evoluir, há sinais promissores de que o setor está a mover-se em frente, e os atores estão dispostos a trabalhar juntos para encontrar soluções. A WaterAid continua empenhada em apoiar este diálogo. Só assim poderemos estabelecer uma visão clara dos marcadores de progresso e canalizar eficazmente os investimentos para melhorias no sector da WASH.

Clare Battle é Analista Sénior de Políticas — Governação na WaterAid UK. Siga-a em @Clare__B