Como se pode esperar que as parteiras ofereçam cuidados de qualidade sem água limpa?

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Essa é a questão que discutiremos de 18 a 22 de junho, quando 4.000 parteiras do mundo e outros profissionais de saúde e decisores políticos se reunirem no Congresso Internacional da Confederação das Parteiras em Toronto, Canadá. Dan Jones, nosso Coordenador Global de Apoio, pede ação.

Falando como profissional de saúde, estou profundamente preocupado com o facto de muitas unidades de saúde ainda não terem acesso a água, saneamento básico e instalações para lavar as mãos.

Assim disse a Dra. Margaret Chan, agora ex-diretora-geral da Organização Mundial da Saúde. Agora esperamos que a água, o saneamento e a higiene (WASH) nas instalações de saúde sejam vistas como uma parte central da agenda do recém-eleito diretor-geral Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. O ex-ministro das Relações Exteriores e da Saúde da Etiópia disse que o impulso para a UHC — Cobertura Universal de Saúde — é sua principal prioridade. Esperamos que sua liderança na UHC reconheça que o objetivo de cuidados de saúde de qualidade para todos continuará a ser uma impossibilidade, enquanto 42% das instalações de saúde na África Subsariana são estimadas sem acesso a uma fonte básica de água.

Escrevo isso enquanto faço os preparativos finais para me juntar a colegas da WaterAid Canada e da Tanzânia para participar do Congresso da Confederação Internacional de Parteiras (ICM) em Toronto, Canadá. O ICM apoia, representa e trabalha para fortalecer associações profissionais de parteiras em todo o mundo. Juntas, essas associações representam mais de 300 000 parteiras em todo o mundo. O Congresso do ICM é realizado a cada três anos, com este ano 4000 pessoas de 130 países participando. A WaterAid tem o prazer de participar do Congresso do ICM como Patrocinadora e Expositora de Amigos, além de liderar a organização de um Painel de Parceiros Plenários.

Um começo saudável para todos

No ano passado, a ICM e a WaterAid, juntamente com a Commonwealth Nurses and Midwives Federation e a rede Healthcare Information For All, lançaram a nossa campanha Healthy Start para profissionais de saúde , apelando a cuidados de saúde de qualidade para todos até 2030. Alcançar o objetivo global de WASH para todos, em todos os lugares será fundamental para esse objetivo. Mas muitas parteiras em países de baixa e média renda carecem dos meios mais básicos para manter as pacientes seguras.

Uma ala de trabalho sem água é um perigo para a vida dos recém-nascidos. Se um recém nascido com um cordão fresco [cordão umbilical] for lavado com água de poços rasos ou água insegura, é provável que a criança esteja infetada com doenças como tétano neonatal ou sepsis neonatal, o que pode levar à morte. Sabemos que devemos lavar bem as mãos antes de atender a outro paciente, mas o que faz numa situação em que não há água corrente?

– Mary Mwape, parteira do Lubwe Mission Hospital, no nordeste da Zâmbia.

Infelizmente, a experiência de Mary não é um caso isolado. Estima-se que um em cada cinco bebés que morrem no primeiro mês de vida em países de baixa renda e média renda poderia ter sobrevivido se tivessem sido lavados em água limpa e cuidados em um ambiente limpo por pessoas que haviam lavado as mãos. Em 2013, quatro bebés morreram a cada cinco minutos na África Subsariana ou no sul da Ásia por causas altamente evitáveis, como sepsis, meningite ou tétano, todas infeções fortemente ligadas a condições anti-higiénicas.

A enfermeira Esther Mongi recolhe água limpa de um ponto de água fora do Centro de Saúde Mlali, Distrito de Mvomero, Tanzânia.
A enfermeira Esther Mongi recolhe água limpa de um ponto de água fora do Centro de Saúde Mlali, Distrito de Mvomero, Tanzânia.
WaterAid/Eliza Deacon

Mas as coisas estão a mudar.

Globalmente, a OMS e a UNICEF estão a liderar um plano de ação global sobre o WASH em instalações de saúde. Numa reunião que realizaram recentemente no Nepal, quatro equipas do país WaterAid partilharam as suas experiências de lidar com essas questões e melhorar a situação dos profissionais de saúde no terreno.

No Congresso do ICM, serei acompanhado pelo Dr. Ibrahim Kabole, Diretor Nacional da WaterAid Tanzania, que partilhará as suas opiniões como médico e especialista em WASH sobre quais são as soluções e quais ações precisam ser tomadas. A Parteira Tanzaniana Irmã Juliana Cyril Msoffee refletirá sobre seus próprios desafios e o papel que todas as parteiras podem desempenhar na mudança para si e para os outros. Pesquisadores de saúde e formuladores de políticas da OMS e da iniciativa Canadian Innovating for Maternal and Child Health in Africa trarão uma perspetiva global. E seremos habilmente moderados pela jornalista e autora Elizabeth Renzetti, do Globe and Mail do Canadá, garantindo muita discussão e interação com parteiras de todo o mundo.

Por favor, junte-se a nós no ICM 2017, ou siga via Twitter, enquanto discutimos a luta para mudar esta situação inaceitável. Nossa equipe estará twittando durante a semana de @wateraid , @WaterAidCanada e @WaterAidTZ , e usando a hashtag #HealthyStart

Dan Jones tweeta como @danrodmanjones