Criar um mundo pós-Covid-19 mais igual para as pessoas que menstruam

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WaterAid/ Habibul Haque

Que implicações a COVID-19 tem na agenda global de saúde e higiene menstrual? WASH (água, saneamento e higiene) e especialistas em saúde explicam.

COVID-19 destaca os vulneráveis entre nós em todo o mundo: aqueles que são mais vulneráveis por causa das condições lotadas em que vivem; aqueles que devem continuar trabalhando apesar da ameaça de infeção; e aqueles que não podem absorver o choque do impacto económico das economias fechadas e quarentena.

É importante ressaltar que os defensores estão chamando a atenção para os muitos aspetos do género da pandemia, incluindo o aumento das vulnerabilidades à violência baseada no género durante os bloqueios, e os riscos enfrentados pelos cuidadores primários — particularmente mulheres no domicílio e profissionais de saúde, aproximadamente 75% dos quais são mulheres.

Períodos não param durante uma pandemia

Estima-se que 1,8 mil milhões de meninas, mulheres e pessoas não binárias de género menstruam, e isso não parou por causa da pandemia. Ainda exigem materiais menstruais, acesso seguro a casas de banho, sabão e água, e espaços privados diante de condições de vida de bloqueio que eliminaram a privacidade de muitas populações.

De igual preocupação, os progressos já realizados ou em curso em torno de questões importantes de género estão agora interrompido ou invertido. A menstruação serve como um proxy para esta observação. 2020 começou como um ano de progresso, com um terreno de interesse e potencial para melhorar o investimento para atender às necessidades menstruais de saúde e higiene de meninas, mulheres e todas as pessoas que menstruam. O investimento é urgentemente necessário, pois um relatório recente estima que mais de 500 milhões de mulheres em todo o mundo não têm o que precisam para gerir a sua menstruação. A incapacidade de gerir a menstruação com segurança, dignidade e conforto pode afetar negativamente a saúde física e mental daquelas que menstruam em todo o mundo.

A atenção construída a partir de uma década de pesquisa e esforços programáticos para compreender e enfrentar os desafios enfrentados por aquelas que menstruam são agora compreensíveis diante de medidas mais críticas de salvamento de vidas, como garantir o fornecimento de equipamentos de proteção individual e importante saúde pública medidas para conter a propagação da infeção.

No entanto, os períodos não param durante as pandemias e manter e adaptar serviços para apoiar a saúde menstrual é essencial para lidar com as prioridades críticas relacionadas à COVID-19.

Razões para investir em saúde menstrual e higiene:

  1. Contribui para a construção de serviços inclusivos e sustentáveis de água, saneamento e higiene.

    Saúde menstrual e higiene exigem investimento em serviços sustentáveis de água, saneamento e higiene (WASH), que são cruciais para a saúde das mulheres, igualdade de género e para mitigar a propagação de futuras pandemias. Durante a pandemia, pode haver aumento das vulnerabilidades relacionadas com a menstruação decorrente da falta de acesso a esses serviços mais básicos, particularmente em países de baixo rendimento. Menos disponibilidade de água, juntamente com o aumento das necessidades domésticas de higiene das mãos - incluindo lavagem das mãos e sabão - pode significar menos para as necessidades menstruais, e instalações sanitárias partilhadas ou públicas podem ser fechadas ou não serem desinfetadas regularmente, resultando em riscos de segurança para aqueles que confiam em visitar essas instalações. A provisão e manutenção contínua de serviços e suprimentos de WASH é essencial.
  2. Potenciais impactos na saúde sexual e reprodutiva.

    O ciclo menstrual está fundamentalmente ligado à saúde sexual e reprodutiva. À medida que a preocupação cresce com um défice no acesso contracetivo a meninas e mulheres adolescentes e a oferta de educação em saúde sexual e reprodutiva aos jovens, o conhecimento menstrual é um fio crítico que liga ambas as intervenções. As escolas estão fechadas, os centros de saúde são interrompidos e a programação baseada na comunidade é encerrada ou colocada em segundo plano de priorização. Essas realidades, por sua vez, impactam negativamente o fornecimento de informações essenciais, com consequências potencialmente prejudiciais a longo prazo para mulheres e meninas. É necessário utilizar canais alternativos e restabelecer os serviços o mais rapidamente possível.
  3. O potencial para uma mudança social positiva.

    Fortes tabus e estigma persistem em torno da menstruação em todos os cantos do mundo, restringindo a vida de meninas e mulheres de se envolverem nas atividades da vida quotidiana e criando sentimentos de vergonha e constrangimento. Tais realidades são provavelmente agravadas em condições de vida cada vez mais próximas resultantes da pandemia, com potenciais implicações para os níveis de ansiedade e stress de meninas e mulheres à medida que se tentam adaptar. Enfrentar o estigma menstrual para mudar as normas sociais em torno de manter os períodos em segredo e as restrições nas atividades diárias experienciadas além da escolha pessoal podem ser abordadas. As mensagens de comunicação destinadas a famílias e famílias, incluindo homens e meninos, podem enfatizar o apoio necessário para gerir a menstruação durante uma pandemia, contribuindo potencialmente para uma mudança social positiva duradoura.
  4. A capacidade de abordar itens essenciais.

    A incapacidade de acessar materiais menstruais eficazes todos os meses necessários para frequentar a escola, ir ao trabalho, fazer compras e se envolver em outras atividades da vida, é essencial para abordar. Os materiais menstruais podem ser panos de qualidade, almofadas reutilizáveis, almofadas de eliminação, copos menstruais, cueca de período ou qualquer outro produto que seja culturalmente e individualmente preferido. Como as evidências mostraram, muitas pessoas em ambientes de baixa e alta renda enfrentaram desafios ao aceder a materiais menstruais antes da pandemia. À medida que os programas de acesso subsidiado aos produtos menstruais são encerrados, e os bancos alimentares e organizações de serviços ficam sobrecarregados, o número em necessidade está a crescer. Há uma enorme oportunidade desta experiência de pandemia coletiva de reconhecer que os materiais menstruais devem estar na lista de “itens essenciais” de que todas as famílias precisam, com esforços concomitantes para diminuir os desafios de acessibilidade e acesso existentes.

Situações vulneráveis amplificam as questões

Todas essas questões são sentidas de forma mais aguda por aqueles que estão em situações mais vulneráveis, como pessoas que experimentam privação de habitação, em quarentena, pessoas deslocadas e pessoas com deficiência.

Como a comunidade global procura desenvolver respostas a longo prazo para as sociedades atingidas pela pandemia, investimentos em intervenções críticas em saúde, como sistemas públicos de saúde e vacinas, são importantes, mas não suficientes. A oportunidade está amadurecida para investir em outras áreas críticas que transformariam o nosso mundo num “novo normal”, tal como género dos mais vulneráveis entre nós é essencial. Investir num novo normal para a saúde e higiene menstrual, abordar o estigma menstrual, o fornecimento de sistemas de água e saneamento, e apoiar a saúde e os direitos sexuais e reprodutivos, é um bom lugar para começar.

Este blog foi originalmente publicado no Devex.

Virginia Kamowa é especialista técnico da WSSCCem Gestão de Higiene Menstrual, Thérèse Mahon é Gerente Regional de Programas da WaterAid para o Sul da Ásia, e Marni Sommer é Professor Associado de Ciências Sociomédicas na Universidade de Columbia, Nova York.

WSSCC, WaterAid e Columbia University são membros ativos do Global Menstrual Collective, uma aliança de agências afins que pedem investimentos em saúde menstrual e higiene.