Deficiência e menstruação no Nepal: cinco efeitos de grande alcance do empoderamento de jovens

WaterAid/Shruti Shrestha

O nosso projeto de melhorar a gestão da higiene menstrual das pessoas com deficiências intelectuais alcançou mais do que esperávamos. Agora é hora de testar numa escala mais ampla.

Nos últimos dois anos tenho liderado a campanha Bishesta - um projeto de mudança de comportamento de gestão de higiene menstrual com dez pessoas que têm deficiências intelectuais e seus cuidadores no Nepal. Acabámos de concluir uma avaliação — eis o que aprendemos, e o que mudou para os jovens e aqueles que os apoiam.

Através da avaliação, queríamos entender o que as pessoas que participaram e a equipe no Nepal pensavam sobre a campanha Bishesta. Onde os Pacotes de Período foram usados e vale a pena testar a campanha numa escala maior? Também queríamos entender se a campanha tinha sido entregue como planeado.

Falei com todos os cuidadores com que tínhamos trabalhado. Não consegui entrevistar os jovens diretamente, então, ao invés disso, eu assisti como responderam aos conteúdos dos Pacotes de Período. Também entrevistei os facilitadores que entregaram a campanha, e a equipa WaterAid no Nepal e no Reino Unido que estavam envolvidos.

O que ouvi foi humilhante, emocionante e inesperado.

Mais dos jovens agora usam um produto menstrual, e todos sabem onde obter um limpo. Nenhum deles mostrou o seu sangue menstrual em público desde o início da campanha, e a maioria está a utilizar o alívio da dor para cólicas menstruais. Os cuidadores estão respondendo mais compassivamente quando o jovem está chateado antes e durante a menstruação do que anteriormente.

Esta foi uma diferença acentuada em relação à situação anterior à intervenção. Sugere que os jovens são agora mais capazes de gerir as suas menstruações com maior independência. Estas são mudanças de nível superior, mas pode começar a entender o que significam quando aprofunda.

A campanha teve efeitos positivos mais amplos

1. Os jovens e os seus cuidadores identificaram-se fortemente com os personagens que criámos como modelos.

A grande boneca Bishesta, usada nas sessões de formação em grupo para ajudar os jovens a entender a menstruação e como a gerir, foi realmente eficaz, assim como as histórias visuais. Os jovens aspiravam ser como a Bishesta, e os cuidadores aprenderam com o comportamento do Perana — o cuidador da Bishesta nas histórias. Após a formação em grupo, muitos jovens praticaram a mudança do produto menstrual da Bishesta em casa utilizando a pequena boneca Bishesta. Quando menstruaram, fizeram o mesmo.

2. As mudanças no comportamento dos jovens levaram a mudanças positivas nas atitudes das pessoas em relação a eles.

A maioria dos jovens agora está a utilizar produtos menstruais e descartando-os higienicamente, o que fez uma diferença notável na forma como os cuidadores os percebem. Um cuidador explicou como a visão de uma mãe sobre a sua filha tinha mudado por causa disso:

“Os seus pais disseram-me que não fez nada de errado, sentiram que se comportou como uma crescida quando estava a cuidar dos materiais menstruais.” (Cuidador profissional).

Outra cuidadora, que costumava restringir os movimentos da jovem durante a menstruação porque não usava um produto menstrual para que pudesse mostrar o seu sangue menstrual em público, agora sai no autocarro com ela porque agora usa um.

“Não costumava levá-la quando fui a qualquer lugar. Porque se ela menstruar quando estamos em algum lugar, como num autocarro, não colocou as almofadas, então eu estaria em apuros. Agora, temos caixote de lixo, saco de armazenamento, saco de ombro. Houve muitas mudanças.” (Cuidador da família).

3. A prestação de apoio prático por períodos teve efeitos de grande alcance na confiança e na auto-estima dos jovens.

Havia uma jovem com o qual me tinha encontrado duas vezes antes. Quando a vi novamente, durante a avaliação, fiquei chocada. Anteriormente, ela não se envolveria comigo. Ela olhou para baixo e virou as costas quando tentei interagir com ela. O seu cuidador disse-me que ela ficou no seu quarto enquanto menstruava e não usava um produto menstrual. Mas a última vez que a conheci, ela caminhou até mim, manteve contacto visual, cumprimentou-me com um sorriso e “Namaste”. Fiquei impressionado! A sua maior confiança era palpável.

Ela, e a maioria dos outras jovens, beneficiaram imensamente de ir às sessões de formação em grupo, conhecer novas pessoas e ter os facilitadores a conversar com eles diretamente ao invés de através dos seus cuidadores. As opiniões dos jovens importam. Os Pacotes de Período eram deles. Eles possuíam-nos. Usaram-nos. Estavam orgulhosos.

Muitos cuidadores disseram que a capacidade dos jovens de gerir a menstruação de forma mais independente aumentou o seu conforto, confiança e autonomia durante a menstruação.

Kanchhi er a filha Meena participam num evento para marcar o Dia Internacional das Pessoas com Deficiência em Banepa, Nepal.
WaterAid/Shruti Shrestha
Kanchhi e a filha Meena participam num evento para marcar o Dia Internacional das Pessoas com Deficiência.

4. Cuidadores e jovens estão a falar mais abertamente sobre a menstruação.

Outro jovem se destaca na minha mente. Eu conheci-a antes da intervenção. Quando dizia a palavra “menstruação” para ela, ela escondia o rosto nas mãos, olhava para baixo e abraçava o seu cuidador. Agora está aberta; ela e o seu cuidador falam sobre isso. Ela não se senta mais num canto não se mexendo quando está menstruando, mas usa um produto menstrual e é mais confortável.

5. Cuidadores e facilitadores apreciaram as aptidões e conhecimentos que tinham adquirido.

Fiquei impressionado com o quanto cuidadores tiraram da campanha. Muitos disseram que aprenderam muito sobre a menstruação e como apoiar o ciclo menstrual de outra pessoa. Parte disso é uma melhor compreensão e resposta sensível às mudanças no comportamento do jovem antes e durante a menstruação. Um cuidador disse-me:

“Antes, costumava ficar irritado quando elas ficavam com raiva ou chateadas durante a menstruação. Costumava repreendê-las, pensei que elas não me estavam a obedecer e estavam a criar problemas... Mas agora, após a formação, percebi que isso é natural, ficar zangado e chateado é natural.” (Cuidador profissional).

Os facilitadores gostaram de realizar a campanha. Sentiram que estavam a preencher uma lacuna no seu apoio aos cuidadores de pessoas com deficiências intelectuais.

“Um dos maiores problemas, quando têm menstruação, algumas das famílias amarram as meninas em casa, porque a garota está a correr aqui e ali. Naquela época, não tínhamos ideias desse tipo de formações.” (Facilitador).

Agora têm ferramentas eficazes para os ajudar a responder.

Testando Bishesta em escala

A avaliação mostra que a campanha Bishesta tem sido eficaz com este pequeno grupo de pessoas. Agora, precisa ser testado numa escala mais ampla, para ver se pode funcionar em diferentes configurações e se a mudança de comportamento pode ser sustentada.

Estamos todos comprometidos em “deixar ninguém para trás” enquanto nos esforçamos para garantir que todos sejam capazes de gerir as suas menstruações com segurança e dignidade. Avançar a campanha de Bishesta pode significar que podemos dar passos reais para alcançar isso com um dos grupos mais vulneráveis à exclusão das intervenções de manuseamento da higiene menstrual.

Jane Wilbur é investigadora da London School of Hygiene and Tropical Medicine, com foco na investigação de tópicos relacionados com a deficiência, água, saneamento e higiene, incluindo gestão de higiene menstrual e incontinência.

Este é o terceiro de uma série de blogs sobre nosso inovador projeto de mudança de comportamento de higiene para gestão de higiene menstrual no Nepal. Leia o primeiro blog, sobre os resultados da pesquisa formativa, e o segundo, sobre como a intervenção foi desenvolvida.