Dia Global da Lavagem das Mãos na era do Desenvolvimento Sustentável

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WaterAid/Nyani Quarmyne/Panos

Om Prasad Gautam, Gestor de Apoio Técnico para Higiene da WaterAid UK, discute o que funcionou e o que não funcionou até agora na mudança de comportamento em torno da lavagem das mãos, e onde nos devemos focar.

Feliz Dia Mundial da Lavagem das Mãos!

15 de outubro é o Dia Global da Lavagem das Mãos — uma chance de destacar a importância da lavagem das mãos, reunir várias partes interessadas do setor e compartilhar lições. Oferece-nos a oportunidade de celebrar, debater políticas, desafios e o monitorização do comportamento em diferentes ambientes, e discutir intervenções de saúde pública económicas que poderiam prevenir doenças e salvar milhões de vidas todos os anos.

O tema do Dia Global da Lavagem das Mãos deste ano é “Faça da lavagem das mãos um hábito! ', com foco na sustentabilidade a longo prazo da mudança de comportamento. A mudança a longo prazo requer mudanças setoriais para construir a compreensão de como os hábitos podem ser formados, de abordagens para o design criativo e implementação de programas de mudança de comportamento e de avaliação científica para demonstrar a mudança sustentada.

Hoje, cerca de 900 crianças morrerão de doenças diarreicas causadas por falta de água, saneamento e práticas de higiene em todo o mundo. As suas mortes são evitáveis e tratáveis, e a lavagem das mãos desempenha um papel crucial.

Sugeriu-se que a lavagem das mãos com sabão seja a maneira mais económica de reduzir a carga global de doenças infecciosas. Tem sido associada a uma redução de 47% no risco de diarreia endémica, redução de 16 a 21% no risco de infeções respiratórias agudas, redução de 50% no risco de pneumonia, reduções substanciais nas infeções neonatais e melhora na absorção de nutrientes. A promoção de lavagem das mãos também reduziu o absentismo escolar em 43%. 1,2,3

Educação versus mudança de comportamento

Apesar dos enormes benefícios para a saúde pública da lavagem das mãos com sabão, apenas 19% das pessoas em todo o mundo o fazem depois de defecar. Um estudo recente em 54 países de baixa e média renda descobriu que 35% dos estabelecimentos de saúde não tinham água e sabão para lavar as mãos. A Organização Mundial da Saúde descobriu que, mesmo em ambientes de alta renda, onde água e sabão estão disponíveis, estima-se que médicos e profissionais de saúde lavem as mãos em menos de 38% das ocasiões em que a OMS define isso como necessário. A partir dos dados limitados disponíveis, vemos que apenas 21% das escolas nos países em desenvolvimento têm instalações para lavar as mãos.

As evidências mostram que a lavagem das mãos ocorre predominantemente quando as mãos estão visivelmente sujas, fedorentas ou gordurosas – geralmente depois de comer e não antes. O sabão está disponível em quase todos os lares. No entanto, é considerado um bem precioso e muitas vezes priorizado para tarefas como tomar banho, lavar roupas e lavar louça.

No entanto, tradicionalmente, as intervenções de promoção da lavagem das mãos são limitadas. Eles se concentraram em educar as comunidades sobre a ligação entre lavar as mãos com sabão e germes ou doenças, usando materiais como cartazes, panfletos e folhetos. Há evidências crescentes que sugerem que é improvável que a educação sobre a lavagem das mãos usando essas mensagens para criar medo mude o comportamento e que esses programas aumentem o conhecimento, mas não resultem em uma mudança de comportamento sustentada. A mudança de comportamento tem sido vista como um desafio maior.

A era do Objetivo de Desenvolvimento do Milénio (ODM)

Sabemos o que funcionou e o que não funcionou na promoção da lavagem das mãos na era dos ODM:

  • O que não funcionou: saúde, germes, morte e mensagens relacionadas a doenças não mudaram o comportamento, exceto em situações de crise. Mensagens negativas não motivaram as pessoas. Cartazes, folhetos, panfletos, bonés e camisetas, sem acompanhar atividades participativas e surpreendentes, não funcionaram. O modelo de cognição de mudança de comportamento, ou seja, formação ou educação sozinho, não funcionou. Reuniões pontuais, eventos ou discussões em grupos focais para promover a higiene não funcionaram.
  • O que funcionou: uma abordagem sistemática funcionou – por exemplo, projetar uma intervenção com base na pesquisa formativa através do processo criativo. Intervenções baseadas em motivadores emocionais, como nutrição, repulsa, apelo de status, afiliação, pureza ou conforto funcionaram. Intervenções baseadas em mudanças nas configurações sociais e físicas, como a disponibilidade de produtos de mudança de comportamento em locais de mudança de comportamento, colocação de dicas visuais ou incomodadas em locais de comportamento trabalhados. Concentre-se na mudança de comportamento usando atividades surpreendentes e envolventes, abordagens de marketing centradas no consumidor, abordagens centradas nas pessoas, consenso coletivo, muitas abordagens participativas e intervenções implementadas em abordagens de campanha com desejo inspirador (por exemplo, tornar-se uma família ou mãe ideal [SuperAma ]) trabalhado.

A era dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS)

A lavagem das mãos com sabão foi incluída no ODS 6 e na meta 6.2 para saneamento e higiene. A Target 6.2 pede à comunidade global que obtenha acesso a saneamento e higiene adequados e equitativos para todos até 2030. Indicadores relevantes incluem a percentagem de populações que usam serviços de saneamento geridos com segurança, incluindo uma instalação de lavagem das mãos com água e sabão.

As metas visam garantir que, até 2030, todas as instalações de saúde tenham um suprimento confiável e suficiente de água corrente limpa, casa-de-banho seguras para pacientes e funcionários (para crianças, com fechaduras e luzes e acessíveis a pessoas com deficiência), pias funcionais, sabão e esfregões de mão à base de álcool para profissionais de saúde e pacientes em todas as salas de tratamento e parto, e materiais de limpeza suficientes para manter um ambiente estéril.

O alcance de metas de higiene e lavagem das mãos é importante para atingir outras metas, como as de sobrevivência infantil, nutrição, educação, equidade e género.

A inclusão dessas metas é uma ótima notícia, mas, se esperamos alcançar esse objetivo valioso, devemos romper com nossa abordagem de 'negócios como sempre' e mudar as práticas fracas atuais. O setor precisa de novas abordagens para a mudança de comportamento.

Trabalhar para atingir metas

A WaterAid, a Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres e a Parceria Público-Privada Global para Lavagem das Mãos co-patrocinaram o evento Handwashing Think Tank 2016 e discutiram três áreas temáticas para a lavagem das mãos: integração; definições; e escala/sustentabilidade. Especialistas explorando a vanguarda de cada um desses tópicos trabalharam juntos para identificar lacunas e desafios e articular como o setor deveria responder.

Na WaterAid, as nossas experiências de trabalhar com higiene, incluindo lavagem das mãos com sabão, aumentaram nosso foco na higiene - nossa Estratégia Global inclui explicitamente. Lavar as mãos com sabão é um dos principais comportamentos nos quais nos concentramos, tanto no programa quanto no trabalho influenciando. A mudança de comportamento de higiene está no centro de toda a programação de água, saneamento e higiene (WASH), devido ao seu potencial de maximizar e melhorar a saúde, o bem-estar e a dignidade.

Fazer mudanças estratégicas importantes na nossa programação de mudança de comportamento de higiene, nós: projetamos um pacote inovador de intervenção de mudança de comportamento informado por pesquisa formativa; executamos uma intervenção de mudança de comportamento focada em novas abordagens através do mecanismo de prestação de serviços sustentável; capacidade aprimorada integrar e ampliar programas de mudança de comportamento, dentro do WASH e também setores como saúde (vacinação, cuidados neonatais), nutrição e educação; e estamos construindo sistemas de monitorização e avaliação para demonstrar um efeito sustentado. Além dos nossos programas regulares de promoção da higiene em todos os países onde trabalhamos, a integração da higiene em programas de vacinação de rotina no Nepal e uma campanha nacional de mudança de comportamento no Paquistão são exemplos de implementação em escala.

Estamos cientes de que existem várias abordagens no setor para a promoção da mudança de comportamento de lavagem das mãos, com alguns sucessos e desafios. Você pode ler detalhes sobre isso no nosso novo guia: Abordagens para promover mudanças de comportamento em torno de lavar as mãos com sabão.

Kisakye e Nafumba, membros do Health Club da Nanoko School, Uganda.
Kisakye e Nafumba, membros do Health Club da Nanoko School, Uganda.
WaterAid/James Kiyimba

É importante que nos envolvamos continuamente com os governos na política nacional de higiene e nos processos de formulação de estratégias. Devemos ser um parceiro na implementação e trabalhar com a academia e o setor privado para continuar a pesquisa para abordar os fatores que impedem a priorização da higiene e a adoção de boas práticas de higiene.

Devemos monitorizar e avaliar os resultados comportamentais ao longo de melhorias nos métodos e processos. É vital que a disponibilidade de estações de lavagem das mãos com água e sabão seja medida conforme exigido pelos ODS; no entanto, o acesso às estações de lavagem das mãos não garante o uso. A programação e o monitorização devem continuar a alcançar mudanças de comportamento sustentadas e abordar a disponibilidade de instalações e produtos como água e sabão.

Lavar as mãos na era dos ODS

Com base no que funcionou até agora, para alcançar mudanças de comportamento sustentadas, precisamos projetar uma intervenção inovadora e criativa, mas simples e surpreendente de mudança de comportamento, informada por pesquisas formativas direcionadas à implementação em escala (em todo o distrito e em todo o país). O ambiente político deve ser propício, com estratégias e diretrizes nacionais, um lar institucional para promoção da higiene e um sistema de monitorização robusta em vigor para demonstrar efeito. A promoção da higiene (lavagem das mãos) deve ser parte integrante dos programas WASH, saúde, nutrição e educação.

Este ano, estamos a comemorar o Dia Global da Lavagem das Mãos com muita emoção e atividades inovadoras em muitos países. Um foco para este ano é trabalhar com profissionais de saúde para discutir a importância da lavagem das mãos com sabão para reduzir a incidência de infeções evitáveis com risco de vida entre recém-nascidos. Esperamos que o foco deste ano ajude a perceber e verificar a necessidade de instalações de LAVAGEM e comportamentos adequados de lavagem das mãos em ambientes de saúde.

Referências

  1. Bowen A, Ma H, Ou J, et al (2007). A cluster-randomized controlled trial evaluating the effect of a handwashing-promotion program in Chinese primary schools. The American journal of tropical medicine and hygiene. 76(6):1166-1173.
  2. Meadows E, Saux N. (2004). A systematic review of the effectiveness of antimicrobial rinse-free hand sanitizers for prevention of illness-related absenteeism in elementary school children. BMC Public Health. 4(1):1.
  3. Talaat M, Afifi S, Dueger E, et al (2011). Effects of hand hygiene campaigns on incidence of laboratory-confirmed influenza and absenteeism in schoolchildren, Cairo, Egypt. Emerg Infect Dis. 17(4):619-625.