Dos direitos minerais aos direitos humanos: mobilização de recursos das indústrias extrativas no Gana

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WaterAid/Geoff Bartlett

Um novo relatório da WaterAid e Oxford Policy Management (OPM), Direitos minerais aos direitos humanos mostra a necessidade urgente de canalizar mais recursos financeiros para o setor de água, saneamento e higiene (WASH) do Gana. Abdul-Nashiru Mohammed, diretor nacional da WaterAid Ghana, e John Garrett, analista sénior de políticas da WaterAid para o Desenvolvimento, explicam o grande desafio que isso representa para o governo e os parceiros de desenvolvimento do país.

Alcançar a visão nacional de Gana de acesso universal à água potável segura e ao saneamento básico até 2025 requer que uma lacuna de financiamento significativa seja fechada – um mínimo de US$ 100 milhões por ano. Como isso pode ser feito? Como o país pode mobilizar mais recursos internos para melhorar o acesso e a cobertura? É possível, por exemplo, fazer uso mais efetivo e inclusivo da riqueza de recursos naturais do país?

Um novo relatório da WaterAid e Oxford Policy Management (OPM), 'Direitos minerais aos direitos humanos', considera como Gana pode mobilizar mais recursos domésticos das indústrias extrativas (EI) - para que a alocação de direitos minerais possa levar ao cumprimento da direitos humanos à água e ao saneamento e Objetivo de Desenvolvimento Sustentável (ODS) 6.

A economia de Gana depende historicamente de suas exportações de recursos naturais – ouro, cacau, madeira e produtos agrícolas. A descoberta de reservas offshore de petróleo e gás aumentou substancialmente a riqueza disponível. Esta doação oferece ao Governo a oportunidade de aproveitar os grandes progressos de desenvolvimento alcançados nas últimas décadas. A receita prevista do sector petrolífero, por exemplo, é muitas vezes o défice de financiamento estimado para o Plano Estratégico de Desenvolvimento do Sector da Água (WSSDP) do país (Figura 1).

No entanto, esta riqueza substancial de recursos naturais corre o risco de ser desperdiçada – pelo menos a curto e médio prazo. Os pagamentos de juros da dívida pública aumentaram acentuadamente nos últimos anos, restringindo significativamente a margem de manobra do Governo e colocando o Gana em alto risco de sobreendividamento (ver Figura 2).

Quais são, então, as opções do Governo para um melhor aproveitamento dos seus recursos naturais? Existem várias ações que podem ser tomadas para fortalecer a prestação de serviços WASH e colocar o país em um caminho mais confiante em direção ao desenvolvimento sustentável. Estes incluem: acabar com a mineração ilegal; abordar a falta de regulamentação da mineração artesanal e de pequena escala; melhorar a transparência nos setores formais de mineração e petróleo; combate ao pagamento a menor de imposto identificado nesses processos; e investir os recursos necessários para fechar as lacunas de financiamento para o acesso universal à água e saneamento e outros serviços básicos.

É hora de valorizar a água acima do ouro e resolver a falta de regulamentação no setor de mineração informal. Algumas estimativas sugerem que Gana perde quase US$2 mil milhões em barras de ouro não tributadas por ano devido ao contrabando de ouro no setor informal. São 20 vezes as alocações atuais do governo para o setor de água e saneamento.

A questão vai muito além da perda de receita, no entanto. O uso não regulamentado de produtos químicos tóxicos está causando danos de longo prazo, potencialmente permanentes, aos recursos hídricos de Gana. A Ghana Water Company disse que a prática ameaça deixar Gana dependente da água importada. O fechamento de minas ilegais, a proibição da mineração e o uso de produtos químicos tóxicos em áreas ambiental e socialmente sensíveis e uma regulamentação geral mais forte e eficaz do setor e proteção dos recursos hídricos são necessários.

Mais transparência no setor da EI melhorará a governação e a prestação de contas — como reconhecido pela avaliação mais recente da Iniciativa de Transparência das Indústrias Extrativas (EITI). A legislação que abrange os setores de mineração e petróleo não exige que acordos reais, documentos de contrato ou a propriedade benéfica das empresas estejam disponíveis ao público. Isso dificulta avaliar se a adjudicação de contratos, exploração, extração, transações de vendas e o pagamento de royalties e impostos estão seguindo o devido processo legal, em conformidade com a lei e fornecendo valor para o dinheiro. Documentos disponibilizados nos jornais do Panamá em 2016 mostraram que o escritório jurídico Mossack Fonseca ajudou um dos principais produtores de ouro do Gana, a Anglo-Gold Ashanti, a criar várias empresas para fins fiscais offshore. Este instantâneo sugere que medidas para fortalecer a transparência do setor são fortemente do interesse nacional de Gana.

Tratamentos fiscais discricionários no setor das Indústrias Extrativas

O governo deve dar tempo aos extensos tratamentos tributários discricionários no setor de EI.

A Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico (OCDE) declarou que isenções, regimes especiais e feriados fiscais — muitos dos quais estão no setor da EI — prejudicam a eficiência económica, a concorrência leal e a mobilização de receitas. Em toda a economia, eles chegam a 6% do PIB, ou US$2,25 mil milhões (com base no PIB de 2015).

No setor de mineração formal, os maiores produtores de ouro têm cláusulas de estabilidade que mantêm os pagamentos de royalties baixos. No setor petrolífero, as empresas petrolíferas podem compensar novos investimentos em relação aos lucros — o Imposto de Renda Corporativo (CIT) esteve em níveis insignificantes em 2015. O orçamento de 2017 se referia a GH¢2 mil milhões de receita perdida de abusos de preços de transferência do setor de EI. Há, portanto, fortes razões económicas e financeiras para fortalecer a capacidade e o alcance da Autoridade de Receita do Gana (GRA) para melhorar as auditorias da empresa e fortalecer a previsibilidade e a captura da receita.

Financiamento de serviços WASH por meio de regulamentação e receitas

O Governo não cumpriu os recentes compromissos de financiamento assumidos na Reunião de Alto Nível Saneamento e Água para Todos (SWA), e as estimativas do Banco Mundial sugerem que alcançar o ODS 6 exigirá alocações em quase 3% do PIB por ano. Uma mudança de passo dessa natureza trará enormes benefícios para a saúde, ambientais e económicos para os ganeses e para a economia, mas representa um grande obstáculo de financiamento para o governo.

A abordagem de algumas das questões de mobilização de recursos domésticos levantadas acima pode, no entanto, dar uma grande contribuição. Isto seria consistente com os compromissos do WSSDP para encontrar recursos adicionais, incluindo receitas petrolíferas, para investimento em água e saneamento. Um fundo circunscrito dedicado a obter recursos para os ODS, incluindo o ODS 6, com supervisão do governo e da sociedade civil, poderia ser um mecanismo e incentivo poderoso para capturar essas receitas e estimular o progresso do desenvolvimento até 2030.

Finalmente, é importante que o Governo faça planos a longo prazo para a sua gestão do EI. Países que geriram com sucesso seu setor de EI, como Botsuana ou Noruega, mostraram governação eficaz, transparência e planeamento de longo prazo. A falha em regular o EI efetivamente causará problemas ambientais a longo prazo do país e, em última análise, prejudicará o desenvolvimento. Os países africanos estão entre os mais vulneráveis aos efeitos das mudanças climáticas porque o acesso desigual à água potável e ao saneamento, a dependência da agricultura alimentada pela chuva e a alta pobreza tornam a resistência ao stresse climático mais difícil. Gana tem oportunidades significativas para hidroeletricidade e energia solar e, à medida que o mundo procura fazer a transição para uma economia de baixo carbono, Gana deve pensar cuidadosamente sobre sua mistura de energia e o que isso implica para a gestão de sua EI.

Tweets da WaterAid Gana como @WaterAid_Ghana e tweets de John Garrett como @johngarre

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