Encontrar casas de banho na Índia: pedir ajuda ao Google?

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A campanha Swachh Bharat (Índia limpa) da Índia desencadeou muitos novos esquemas com o objetivo de levar a todos uma casa de banho decente. Agora, a gigante da tecnologia Google juntou-se à batalha para limpar os hábitos de saneamento da Índia, mapeando as casas de banho públicas. Anil Cherukupalli, Diretor de Média e Comunicações da WaterAid India, colocou a aplicação à prova.

A Índia tem a duvidosa distinção de abrigar o maior número de defecadores a céu aberto, 560 milhões deles , no mundo! O país também tem o maior número de habitantes urbanos do mundo (mais de 157 milhões) sem acesso a banheiros privados seguros .

Mas a Índia aparentemente está entrando em uma era de ouro do saneamento. Ondas de rádio e espaços públicos em todo o país são inundados com mensagens pedindo a todos que mantenham seus arredores limpos, construam casas-de-banho e ajudem a acabar com a defecação a céu aberto. Governos de todo o país têm a missão de construir milhões de casas-de-banho para tornar a Índia livre de defecação a céu aberto até 2019. Casas-de-banho, limpeza e saneamento de repente se tornaram palavras de ordem. Isso se deve em grande parte à campanha principal do governo Swachh Bharat (Índia Limpa), que trouxe um destaque muito necessário para o estado sombrio do saneamento no país.

Esta campanha massiva levou a que muitas ideias interessantes surgissem para ajudar a melhorar a situação do saneamento na Índia. Da promoção de tecnologias sanitárias de baixo custo à contratação de mascotes distintos para impedir as pessoas de defecar e urinar a céu aberto em Delhi, governos, ONG e a imprensa em toda a Índia estão fazendo sua parte para resolver os desafios complexos de acabar com a defecação a céu aberto e incentivar as pessoas a usar sanitários e adotar práticas higiénicas.

Casas-de-banho do Google Maps

Recentemente, o gigante global de buscas Google também lançou sua força por trás desse esforço. Em parceria com o Ministério do Desenvolvimento Urbano do governo federal, lançou um recurso de busca de casas-de-banho na sua popular aplicação Google Maps. A ideia é tornar a busca por um banheiro tão fácil quanto procurar um restaurante, banco ou posto de gasolina. Inicialmente lançado na Região da Capital Nacional de Delhi (NCR), espera-se que seja implementado em fases para cobrir outras cidades indianas.

À primeira vista, essa é uma daquelas ideias simples que fazem você se perguntar por que ninguém pensou nisso antes. Encontrar um banheiro público limpo e higiénico na Índia é quase tão difícil quanto tentar encontrar água em Marte! As casas-de-banho públicas são geralmente muito mal conservadaos e não são facilmente acessíveis. Fica ainda pior quando se está viajando. Nas estradas indianas, as casas-de-banho são encontradas principalmente em postos de gasolina ou em restaurantes, onde a manutenção é novamente um sucesso ou um fracasso, na maioria das vezes um fracasso na realidade.

Mulheres formam uma fila à porta das casas de banho comunitárias, restauradas com o apoio da WaterAid e do Programa de Água HSBC, Juhi Bamburahiya, Kanpur, Índia.
Mulheres formam uma fila à porta das casas de banho comunitárias, restauradas com o apoio da WaterAid e do HSBC Water Program na Índia.
WaterAid/ Poulomi Basu

Asmulheres são especialmente responsáveis por esta falta de sanitários públicos limpos, uma vez que muitas casas de banho públicas são demasiado sujas ou pouco higiénicas para usar ou carecem de água, ou não oferecem uma privacidade adequada com portas ou fechos partidos. Isto obriga-os a restringir a sua água ou a ingestão de alimentos ou a correr o risco de micção e defecação abertas, tudo isso pode levar a resultados adversos em saúde. Umestudo recente descobriu que a defecação aberta por mulheres grávidas leva a um maior risco de resultados adversos na Índia.

Limpeza de crowdsourcing

O recurso de pesquisa de casas-de-banho públicas do Google Maps dependerá principalmente de dados de crowdsourcing para horários de funcionamento e status de limpeza das casas-de-banho. Permitir que os utilizadores compartilhem essas informações ajudará a manter o recurso atualizado e confiável, além de ajudar as pessoas a escolher se desejam usar uma determinada instalação ou não. Também pode ajudar a pressionar os fornecedores de tais instalações, sejam de propriedade pública ou privada, a oferecer casas-de-banho mais limpos e de fácil acesso.

No entanto, como todas as novas iniciativas de tecnologia em um país onde apenas alguns setores afluentes da sociedade têm acesso a telefones inteligentes e internet, ainda não se sabe quão eficaz esse recurso será na prática.

Decidi experimentar o recurso em dois locais. O primeiro local foi o Setor 63 de Noida, uma florescente cidade satélite adjacente a Delhi, no estado vizinho de Uttar Pradesh. O Setor 63 consiste principalmente em escritórios de pequenas e médias empresas. Quando pesquisei no Google Maps por um banheiro público, o mais próximo disponível estava a cerca de 3,5 km de distância, 15 minutos de carro ou cerca de 45 minutos a pé. Outras casas-de-banho mostradas estavam mais distantes. Embora o horário de funcionamento estivesse listado para quase todos eles, comentários e fotos eram praticamente inexistentes.
 

Anil's search for a public toilet near the WaterAid India office.
A pesquisa de Anil por uma casa de banho pública perto do escritório da WaterAid India.
WaterAid

Para a minha segunda pesquisa, escolhi o meu local de trabalho – o escritório da WaterAid India, no sul de Deli. O banheiro público mais próximo estava a cerca de sete minutos a pé, mas a foto do exterior não indicava que fosse bem conservado. Outras casas-de-banho listadas listados estavam mais longe. Nesse local, algumas das casas-de-banho também continham comentários e fotos de utilizadores.

Embora eu não pudesse ir verificar nenhuma das casas-de-banho, foi bom ver a pesquisa pelo menos funcionando e apresentando algumas opções. No entanto, as distâncias envolvidas na maioria dos casos não eram muito práticas para obrigar a sua utilização. Há necessidade de mais casas-de-banho públicas nas cidades e vilas da Índia. Se mais casas-de-banho começarem a aparecer e a distâncias mais próximas o recurso de busca se tornará mais prático de usar.

Mas como chegar a todos?

Para chegar a todos, esse recurso deve estar disponível também para moradores de favelas, aqueles que dependem principalmente de casas-de-banho comunitárias. A questão é o acesso para pessoas que não podem comprar smartphones ou acessar a internet. Talvez o Google pudesse resolver isso iniciando outro projeto piloto para fornecer smartphones baratos em casas-de-banho públicas e comunitárias e incentivar as pessoas a usá-los para avaliar as casas-de-banho imediatamente após o uso, exibindo as classificações com destaque nas próprias casas-de-banho e também online.

Classificações para melhorar

Em última análise, o recurso de busca de casas-de-banho funcionará melhor quando um grande número de pessoas, incluindo pessoas pobres, puder usá-lo para pressionar pela melhoria de casas-de-banho públicas e comunitárias por meio do partilha regular de avaliações e fotos. Isso pressionaria aqueles que fornecem ou gerem essas casas-de-banho para as tornar melhores.

Embora ainda seja cedo, com o crescente uso por pessoas de diferentes setores da sociedade, a funcionalidade pode tornar-se mais fiável e precisa ao longo do tempo. Mas não deve tornar-se mais uma característica tecnológica disponível apenas para os que estão do lado direito da fractura digital. O verdadeiro êxito desta característica será quando os pobres, os marginalizados, as mulheres e as pessoas com deficiência o puderem utilizar para exigir instalações sanitárias seguras, limpas, fiáveis e acessíveis nas suas localidades.

Anil Cherukupalli tweeta como @anilcheruk . Este artigo foi publicado originalmente no The Huffington Post Canada .