Envolver o setor privado nos serviços rurais de água: lições de Sangara Village, Tanzânia

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Children from a primary school in Sangara Village collect water for free from one of the existing handpumps.
Credit Docta Ulimwengu.

Dois dos maiores desafios para os serviços hídricos rurais — intrinsecamente conectados — são a sustentabilidade e o financiamento. Priya Sippy, Emma Williams e Severine Allute descrevem como a WaterAid Tanzânia trabalhou com o governo local e parceiros privados para pilotar com sucesso a tecnologia, um modelo de gestão e um esquema de financiamento para superar esses desafios na região de Manyara.

Na Tanzânia, o acesso à água nas zonas rurais é de cerca de 65%. O objetivo do Programa de Desenvolvimento do Setor Hídrico (WSDP II), através do Ministério da Água e Irrigação, é de 85% de cobertura até 2021. A data-alvo não está muito longe, e os serviços hídricos rurais enfrentam vários desafios fundamentais que estão a abrandar os progressos.


Sustentabilidade e financiamento são grandes desafios

Um dos principais desafios que o setor enfrenta é a sustentabilidade. Dados do Ministério da Água e Irrigação mostram que cerca de 35% dos pontos de água nas áreas rurais já não funcionam. Por conseguinte, o dinheiro está a ser investido em esquemas de reparação em vez de alargar os sistemas de água. E, enquanto os pontos de água não estão a funcionar, as comunidades são forçadas a confiar em fontes de água inseguras, muitas vezes a vários quilómetros de distância. Outro desafio para alcançar as metas do WSDP II, relacionado com isso, são os recursos — há uma grande lacuna de financiamento para projetos de água.

Pilotagem de novas tecnologias, modelos de gestão e esquemas de financiamento

AWaterAid Tanzânia tem trabalhado para pilotar novas tecnologias, modelos de gestão e esquemas de financiamento para responder a alguns dos desafios do setor. Em 2018, iniciamos uma parceria com a Habitat for Humanity, eWaterPay LTD, Babati District Council and Unit Trust of Tanzania Microfinance Institution (UTT-MFI), para implementar um projeto em Sangara Village, Babati, região de Manyara. O projeto teve como objetivo melhorar o acesso à água potável, através da pilotagem de um modelo de financiamento alternativo, trabalhando em colaboração com o setor privado. O projeto também utilizou várias outras inovações que apoiam o modelo de financiamento e garantem que os serviços de água sejam sustentáveis.

As principais inovações incluíam:

• O sistema de bombeamento solar
• Medidores pré-pagos através de eWaterPay Ltd
• Um modelo de empréstimo para a aldeia através da empresa de microfinanças UTT

Community member Asha Kimoro uses her eWater token to collect water from a new distribution point, which is part of the WaterAid project. Sangara Village, Tanzania.
A membro da comunidade Asha Kimoro usa o seu token eWater para encher água de um novo ponto de distribuição, que faz parte do projeto WaterAid. Sangara Village, Tanzânia.
Docta Ulimwengu

Antes, 2.000 pessoas partilhavam seis bombas

Antes do projeto, a cobertura de água na Vila de Sangara era inferior a 20%, significativamente abaixo da média nacional de 85%. Cerca de 2.000 pessoas partilhavam seis bombas manuais, que bombeavam água de um poço raso. Esses pontos de água faziam parte de um projeto WaterAid Tanzânia de há mais de 15 anos. Os membros da comunidade tinham de percorrer longas distâncias (até 5 km) através desta aldeia montanhosa para ir buscar água, apenas para encontrar muitas vezes grandes filas. A recolha de água pode levar até três horas, deixando pouco tempo para que as pessoas desempenhem as suas responsabilidades na agricultura ou em casa.

Os membros da comunidade usavam a água nas bombas manuais gratuitamente, o que significava que havia pouco dinheiro para manter o sistema a funcionar, e nenhum dinheiro para aumentar o número de pontos de água.

Bombeamento solar, medidores de pagamento e empréstimos de microfinanciamento

O nosso projeto construiu um novo furo na aldeia, a 120 metros de profundidade. Do furo, a água é bombeada através da tecnologia solar para um tanque de água de 100 000 litros. A tecnologia solar é uma tecnologia mais económica do que os sistemas de bombeamento a diesel, porque precisa de muito pouca manutenção e tem uma vida útil de cerca de 50 anos. A água do tanque flui para seis novos pontos de água na aldeia através de um sistema de gravidade.

Cada um dos seis pontos de água tem o medidor pré-pago eWater, que cobra aos membros da comunidade 30 tshs por balde de 20 litros. O sistema garante a segurança das taxas dos utilizadores de água, uma vez que entra numa conta bancária online detida pela Organização Comunitária de Abastecimento de Água (COWSO).

Como forma inovadora de financiar o projeto, a comunidade concordou em receber parte do financiamento da Habitat for Humanity como empréstimo, facilitado pela instituição de microfinanças UTT-MFI. Nós contratámos a UTT-MFI e influenciamo-los a aderir a este projeto e entender as oportunidades de negócio para investir em serviços de água. O custo da infraestrutura é de 210 000 000 tshs, dos quais 50% são uma garantia e 50% um empréstimo da UTT-MFI. O modelo do empréstimo assenta num mecanismo de fundo rotativo, em que a receita recolhida pelos utilizadores que pagam será reinvestida na mesma comunidade até se chegar à cobertura total.

Os esquemas melhoraram a vida diária, as atitudes e a sustentabilidade

Embora a melhoria do acesso à água tenha melhorado, em primeiro lugar, a vida dos membros da comunidade, uma conquista fundamental para o projeto vem mudando as atitudes em relação ao pagamento da água e pilotando o regime de empréstimo. Estamos agora a planear ligar o antigo projeto WaterAid, onde a água era anteriormente levada gratuitamente, ao novo, atualizando todas as bombas de mão existentes para o sistema pré-pago. Isso aumentará o dinheiro disponível para manter e alargar o sistema.

Uma das principais lições que surgiu do nosso projeto é a importância do envolvimento da comunidade. Quando as comunidades estão habituadas a obter água de graça, é preciso muito envolvimento para mudar atitudes, mas sem a comunidade a bordo, o projeto não pode ter sucesso.

Embora a resposta inicial tenha sido negativa, depois de apoiar a comunidade a entender por que pagar pela água era importante, e para onde o dinheiro estaria a ir, as mentalidades começaram a mudar. A liderança da aldeia trabalhou em estreita colaboração com os membros da comunidade para decidir sobre um preço pela água que as pessoas poderiam pagar.

O projeto reuniu parceiros de diferentes setores para testar um modelo para melhorar a sustentabilidade dos serviços hídricos rurais, mostrando que o setor privado pode ser um dos principais intervenientes no apoio ao governo na prestação desses serviços. Demonstrou que, quando devidamente envolvidas, as comunidades estão felizes por pagar pela água e que o modelo de pagamento pode permitir maior sustentabilidade e alcance.

Continuamos a trabalhar com o Conselho Distrital de Babati para incentivá-los a procurar diferentes opções de financiamento para esquemas de água. E estamos a pensar alargar a rede de água para Sangara Juu, uma área na aldeia ainda não abrangida.

Priya Sippy é Gerente de Comunicações e Campanhas e Severine Allute é Gerente de Políticas da WaterAid Tanzania. Emma Williams é voluntária de comunicações na WaterAid UK.

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