Esqueça a educação em higiene; é preciso alterar o comportamento do mercado

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18 May 2018
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WaterAid/Geoff Bartlett

Como criar procura de casas de banho domésticas e garantir uma utilização adequada e consistente? No segundo da sua série de artigos do blogue sobre como levar as casas de banho a toda a gente no Gana, Chaka Uzondu, Gestor de Políticas da WaterAid Gana, explora o desafio da criação de procura de casas de banho domésticas.

Só porque não tem acesso a uma casa de banho, não significa que quer uma. Mas para todos, em todos os lugares para poder viver vidas saudáveis, os mais de 1,2 milhões de famílias ganesas que atualmente não têm acesso a uma casa de banho decente e precisam de o conseguir. E quanto mais cedo, melhor. No entanto, ter uma casa de banho, mas não a utilizar sempre, e/ou não praticar boa higiene em momentos críticos, anula o propósito de ter uma casa de banho logo à partida – não é apenas ter uma que conta.

Então, como criamos procura de casas de banho domésticas e garantimos que as pessoas as usem de forma adequada e consistente?

Responder a esta pergunta constitui uma oportunidade para os Ministérios de Saneamento e Recursos Hídricos, da Administração Local e Desenvolvimento Rural, de Género e Bem-Estar Social, da Saúde, da Educação, da Agricultura, das Finanças, da Habitação e do Gabinete do Presidente. E a resposta exige que todos esses ministérios e os seus vários departamentos trabalhem juntos.

O que faz com que as pessoas se comportem?

Voltar à pergunta: como criamos procura de casas de banho domésticas? Primeiro, entenda o comportamento atual. Por que as pessoas defecam no mato e nas praias? Mais frequentemente do que não é a opção mais fácil. Porque existe fila para usar uma chamada casa de banho pública, que é provável que seja mal mantida e fedorenta, quando a praia oferece uma vista panorâmica e o som relaxante de ondas a bater?

Porque andar a correr para construir uma casa de banho em três meses apenas para a ver lavada durante a estação chuvosa? A análise custo-benefício é racional - economize recursos limitados para usos prioritários (um par de sapatos para seu filho), coloque o seu trabalho em melhor uso (reparações domésticas) e fazer as necessidades em alguns arbustos, atrás de algumas pedras ou atrás de uma árvore grande.

Hamibu points to the open defecation area and rubbish dump behind his house. Lamakara, Tamale, Ghana September 2016

Esqueça sobre "educar"

O que fazemos para mudar esse comportamento? "Educate" pessoas? Essa é a primeira reação e um erro comum. A educação em higiene é mais um fracasso do que um sucesso na mudança de comportamento. Investigações sobre mudança de comportamento demonstraram que as abordagens cognitivas são de utilidade limitada.

Então esqueça “educar”. Pense em vez de apelar para outros motoristas de comportamento. Ninguém nos ensina a querer o que muitos ganeses chamam de “minerais” — aquelas bebidas gaseificadas com elevadas quantidades de açúcar e sabores artificiais. Três coisas que tornam essas bebidas insalubres omnipresentes:

  1. Marketing forte, que apela às emoções.

  2. Níveis pouco saudáveis de açúcar, que são muitas vezes viciantes nas nossas papilas gustativas.

  3. Disponibilidade barata.

Esta fórmula, adequadamente modificada, também pode ajudar a aumentar a procura e o acesso a casas de banho domésticas e boas práticas de higiene.

  1. É importante “comercializar” a mudança de comportamento. Ou seja, a mensagem deve ser surpreendente e atraente para as populações-alvo chave. Deve chegar até eles de forma emotiva e manter a sua atenção, e deve chegar até eles de forma consistente e contínua, por isso leva a uma mudança no sentimento e no pensamento.

  2. Precisamos também de “acrescentar valor” à mudança de comportamento desejada. O desafio é fazer com que as pessoas acreditem que possuir e usar uma casa de banho doméstica decente agrega valor — neste caso, valor social. Conheço uma comunidade na Região Norte do Gana, onde as mulheres se recusaram a casar com homens que não tinham casa de banho nas suas casas. Homens (e mulheres) desejavam o estatuto social de ser casado; ambos queriam as filiações que vêm com o casamento. No entanto, as mulheres se recusaram a entregar a conveniência, dignidade e privacidade proporcionadas por uma casa de banho doméstica decente em troca de casamento. O resultado? Os homens que queriam casar construíram casas de banho domésticas. As mulheres da comunidade tiveram valor acrescentado à casa de banho doméstica.

  3. Torná-lo mais fácil. Torne mais fácil obter uma latrina doméstica. Estamos de volta ao argumento do meu artigo anterior. Se as pessoas querem uma latrina doméstica, deve ser fácil de obter. A oferta está ligada à procura; se a procura não puder ser satisfeita eficazmente, essa procura é minada. Com o hábito de defecação aberta ser normal para muitos, o país não pode pagar por falta de oferta para minar a demanda. Podemos tornar um pouco mais fácil possuir uma latrina doméstica aumentando o número de artesãos treinados para construí-los bem. A Afram Plains Development Organizations (APDO) é uma ONG nacional que faz isso. Outras organizações também estão facilitando a criação de casas de banho, por exemplo, a parceria entre as Comunidades Globais e a DuraPlast Ghana Ltd para desenvolver a Digni-Loo . Em suma, os esforços estão em andamento para facilitar a obtenção de uma casa de banho decente. Mas há mais para fazer.

Projetando casas de banho para que sejam usadas corretamente

Não basta simplesmente criar procura por casas de banho domésticas – precisamos criar uma cultura de uso adequado e consistente. É aqui que o design centrado no utilizador é tão importante. Ao projetar e construir cases-de-banho, uma prioridade mais importante é fazer uma que atenda às necessidades do utilizador – uma casa de banho que realmente gosta de usar. Dar ao utilizador uma instalação que lhe convém impede comportamentos de defecação abertos, como “casas de banho voadoras", de ser a escolha preferida. Ao proporcionar uma alternativa melhor e preferível, os decisores políticos, as autoridades tradicionais e outros agentes de mudança podem incentivar a procura de sanitários domésticos e uma utilização adequada sustentada.

Imagine isso: todas as famílias sem casas de banho agora querem possuir casas de banho. Alguns, especialmente os mais vulneráveis entre eles, precisarão de apoio (financeiro). Esta é uma oportunidade que o Governo do Gana pode aproveitar para transformar o saneamento. O Governo poderia permitir que o financiamento tão necessário para milhões de famílias obterem acesso a casas de banho decentes nos próximos três anos.

Como é que isso é possível? Vou partilhar algumas ideias no meu próximo artigo. Enquanto isso, vamos 1) treinar artesãos latrinas, e 2) criar uma procura maciça por casas de banho decentes.