Financiamento do abastecimento de água, saneamento e higiene para um Paquistão limpo, verde e saudável

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WaterAid

Para enfrentar os desafios aos recursos hídricos e ao setor de água, saneamento e higiene (WASH) no Paquistão requer uma mudança gradual no financiamento. Raheema Panhwar e John Garrett apresentam o nosso novo relatório que examina como o governo e a comunidade internacional podem preencher a lacuna nacional de financiamento WASH para alcançar todos com serviços sustentáveis diante das crises da COVID-19 e do clima.

O Paquistão enfrenta grandes desafios para combater a pandemia de COVID-19 e manter o progresso no caminho certo para acabar com a pobreza e atingir os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS). No nosso novo relatório com Iniciativas de Desenvolvimento — Equal to the task — avaliamos o estado do financiamento do setor WASH do Paquistão , destacando a necessidade de esforços renovados e propósito do Governo e da comunidade internacional para mobilizar os recursos necessários para enfrentar a pandemia e fornecer acesso universal ao WASH seguro, dentro de um “Paquistão limpo e verde”.

A pandemia de COVID-19 começou a acumular impulso no Paquistão em março de 2020, com casos notificados aumentando para mais de 282 000 até o início de agosto e relatou mais de 6000 mortes. O Governo respondeu em várias frentes: com um bloqueio da economia no dia 23 de março; pagamentos em dinheiro de emergência a famílias pobres através do Programa de Caixa de Emergência Ehsaas; abordando a escassez de equipamentos pessoais e de proteção (EPI) nos hospitais; estabelecimento de centros de quarentena; e gestão de educação e campanhas de comunicação para sensibilizar para as medidas preventivas essenciais.

Também lançou um programa de estações de lavagem das mãos em pontos comuns, instalações de saúde e locais públicos. Apesar desses esforços, os riscos permanecem elevados para milhões de pessoas em todo o país, especialmente aquelas que são vulneráveis e vivem na pobreza.

People wait socially distanced for payments from the Ehsaas Emergency Cash Programme, in Kotri, Sindh, Pakistan.
As pessoas esperam, com distanciamento social, os pagamentos do Programa Ehsaas Emergency Cash, em Kotri, Sindh, Paquistão.
Ehsaas Emergency Cash Program, run by Poverty Alleviation and Social Safety Division, Government of Pakistan.

O aumento do financiamento do WASH é essencial para a recuperação da COVID-19 e a segurança sustentável do WASH

Em Equal to the task, enfatizámos a necessidade de mobilizar aumentos substanciais nos fundos para WASH em apoio à resposta à COVID-19 do Governo e como parte de uma ação acelerada para alcançar o ODS 6 sobre água e saneamento.

Esta mudança de abordagem é necessária não apenas como uma resposta à pandemia, que requer uma lavagem rigorosa e regular das mãos com sabão como medida preventiva fundamental, mas também para enfrentar os desafios íngremes enfrentados pelo setor da água de forma mais ampla. Isto inclui a disponibilidade de água doce, que é ameaçada por uma combinação de elevado crescimento populacional, urbanização, industrialização e alterações climáticas. Rios, lagos, zonas húmidas e o Delta do Indus estão em rápido declínio devido a retiradas excessivas e poluição generalizada, enquanto o esgotamento severo das águas subterrâneas é evidente, particularmente em Lahore, Quetta e partes do sul do Punjab.

A lacuna de financiamento nacional para WASH é enorme, e o progresso muito lento

Os dados da OMS/UNICEF estimam que 126 milhões de pessoas no Paquistão vivem sem acesso a água potável, 166 milhões sem saneamento gerido com segurança e higiene básica - uma necessidade crítica durante a pandemia da COVID-19 como primeira linha de defesa - está disponível apenas para 60% das famílias. O progresso na entrega dos serviços essenciais de lavagem segura não está a acontecer rápido o suficiente. E os progressos realizados — e, da mesma forma, os desafios que se seguem — são muito diferentes entre diferentes províncias, como mostra a Figura 2 na p12 do nosso relatório.

A nossa análise identifica uma grande lacuna de financiamento nacional para alcançar todos, em todo o Paquistão. O custo total para atingir as metas dos ODS 6 6,1 e 6,2 no país é estimado em US$12,3 mil milhões por ano, com US$7 mil milhões necessários para investimento de capital (infraestrutura nova e substituição) e US$5,3 mil milhões em operações e manutenção. O orçamento total anual WASH, no entanto, é de apenas US $1,1 mil milhões (a partir de 2017), dos quais o governo forneceu US $973,4 milhões.

Antes da pandemia da COVID-19, o Governo tinha planos ambiciosos para fortalecer a mobilização de recursos domésticos, como parte de um programa de facilidade de financiamento alargado acordado com o Fundo Monetário Internacional, que visava aumentar a receita fiscal de 15% do PIB para 20% até 2024. Exortamos o Governo a apoiar os esforços durante a próxima década, para construir o espaço fiscal necessário para o investimento em serviços básicos para todos — um desafio muito mais difícil, mas vale a pena.a

A woman working in a nursery as part of an employment scheme within the Clean Green Pakistan campaign.
Uma trabalhadora que trabalha num viveiro como parte do Projeto de Florestação Tsunami de Bilhões de Árvores da Iniciativa de Crescimento Verde do Governo Khyber Pakhtunkhwa para combater as alterações climáticas e a poluição.
Zofeen Ebrahim/The Third Pole

Recomendações para ações imediatas e sustentadas do Governo e da comunidade internacional

No nosso relatório, recomendamos um aumento de cinco vezes no financiamento do governo para o setor WASH - dos governos federais e provinciais - com um forte foco na equidade e sustentabilidade. Embora isso não seja suficiente para lidar com a lacuna de financiamento na íntegra, representaria um passo sério em direção a um nível de financiamento igual à tarefa de abordar os componentes essenciais do WASH da resposta à COVID-19 do Governo; alcançar progressos nos ODS 6; e contribuir para os objetivos do Campanha limpa e verde do Paquistão.

A comunidade internacional deve apoiar o Governo de novas maneiras, reconhecendo que combater a COVID-19 e a transição para um futuro de carbono zero são bens públicos globais vitais que justificam aumentos substanciais no apoio financeiro global. O início disso está em vigor — apoio ao Paquistão do FMI no seu Instrumento de Financiamento Rápido, redução da dívida do G20 e um novo programa do Banco Mundial para resiliência a catástrofes e restauração dos ecossistemas. Estas medidas devem ser complementadas com a anulação efetiva da dívida, o aumento substancial da ajuda e o financiamento climático sob a forma de subsídios dos parceiros que colaboraram no inquérito do Paquistão.

As nossas outras recomendações principais incluem a necessidade de medidas para abordar as restrições de absorção financeira; fortalecer a coordenação entre instituições federais, provinciais e locais; e abordar lacunas de aptidões em áreas como a gestão financeira e operações e manutenção.

Algumas das nossas recomendações, incluindo a resposta à COVID-19, precisam de implementação urgente, enquanto outras – como a reforma institucional, e melhorias no diálogo entre os principais atores e em dados e monitorização – exigem ações sustentadas ao longo de vários anos. Tomados juntos, acreditamos que estes são os passos mínimos necessários para enfrentar os desafios nos setores de recursos hídricos e WASH no Paquistão, incluindo a COVID-19, o rápido declínio dos recursos hídricos, os impactos das mudanças climáticas e garantir que todos no Paquistão tenham acesso a água potável, saneamento e higiene.

Leia o nosso relatório anterior Igual à tarefa: financiamento para um estado de emergência no setor WASH da Nigéria e o blog que o acompanha introduzindo a investigação.

Raheema Panhwar é Coordenadora Provincial do Sindh na WaterAid Paquistão. Ela tweeta como @rahima_panhwer. John Garrett é Analista Sénior de Políticas para Financiamento do Desenvolvimento na WaterAid. Ele tweeta como @johngarre.