Fios condutores positivos de progresso ao longo de toda a cadeia de abastecimento de vestuário

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4 September 2018
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WaterAid/Adam Ferguson

A produção de vestuário está a mudar. Desde a segurança das fábricas, às condições dos trabalhadores, passando pelos direitos dos animais e pelas cadeias de abastecimento – ou seja, a rede de pessoas, atividades e recursos que existe entre a empresa e os seus fornecedores para produzir um determinado produto específico – todos os elementos da produção estão sob escrutínio, e os consumidores preocupam-se. Ruth Romer, consultora do setor privado na WaterAid, explica porque motivos e de que forma as multinacionais devem investir no desenvolvimento sustentável. 

Além do setor do vestuário, as cadeias de fornecimento globais têm um papel desproporcionalmente grande em alguns dos desafios sociais e ambientais mais prementes da atualidade, incluindo o acesso a água potável, saneamento adequado e higiene para as pessoas que vivem na pobreza em todo o mundo. Com 80% do comércio global a passar por multinacionais e um em cada cinco empregos ligados a cadeias de abastecimento globais, isto representa uma oportunidade de escala e alcance para implementar mudanças positivas.

Esperar não é uma opção. Atualmente, 844 milhões de pessoas em todo o mundo vivem sem acesso a água potável, enquanto uns impressionantes 2,3 mil milhões de pessoas não têm acesso a instalações sanitárias em condições. Enquanto isso, no Fórum Político de Alto Nível (HLPF) da ONU sobre Desenvolvimento Sustentável, em julho, a comunidade internacional demonstrou de modo inequívoco que o objetivo global de desenvolvimento sustentável relacionado com o acesso a água potável e a saneamento adequado (ODS 6) está, lamentavelmente, muito atrasado relativamente ao prazo de 2030.

Aproveitar as cadeias de fornecimento globais para melhorar o acesso à água potável, ao saneamento adequado e à higiene pode ajudar a mudar isso, e a comunidade empresarial tem de estar no centro da solução.

Impulsionar a mudança através das cadeias de fornecimento globais e da indústria de pronto a vestir

O potencial significativo de impulsionar mudanças mais impactantes nas questões ambientais e sociais através de cadeias de fornecimento globais é destacado no relatório conjunto de 2017 do Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável, da WaterAid e do CEO Water Mandate.

O relatório estima que uma em cada cinco pessoas está empregada em cadeias de abastecimento globalizadas e que 80-90% dessas pessoas trabalham em micro, pequenas e médias empresas nos países em desenvolvimento.

A indústria global de vestuário tem uma cadeia de abastecimento grande e altamente interligada, que está avaliada em 3 mil milhões de dólares e representa 2% do PIB mundial. Na Ásia, onde a indústria de pronto a vestir é predominante, três quartos dos trabalhadores em todo o mundo são do sexo feminino e existem riscos significativos para os trabalhadores em termos de direitos humanos, bem como de condições de segurança e trabalho, em toda a cadeia de valor.

Este setor representa, assim, uma oportunidade para melhorar as condições de trabalho, especialmente no que diz respeito o WASH no local de trabalho.

O HSBC defende o abastecimento de água, saneamento e higiene (WASH) em cadeias de abastecimento do setor do vestuário

Um relatório de 2018 da Comissão de Desenvolvimento Empresarial e Sustentável destaca o caso de negócios e o potencial valor económico a obter com a implementação dos objetivos de desenvolvimento sustentável, bem como de ir além da abordagem de deixar as coisas tal como estão. O HSBC, à semelhança de outras empresas líderes de mercado, começam a reconhecer as vitórias para as pessoas, para o planeta e para a lucratividade decorrentes do investimento em sustentabilidade e do alinhamento com os ODS.

O HSBC vai além da abordagem de deixar as coisas tal como estão e está a trabalhar com a WaterAid num novo projeto centrado em cadeias de abastecimento de vestuário sustentáveis na Índia e no Bangladexe. Irá melhorar as instalações WASH em fábricas de pronto a vestir no Bangladexe, bem como para trabalhadores artesanais de vestuário e curtumes na Índia. As instalações também serão alargadas às comunidades dos trabalhadores.

Juntamente com este trabalho, os dados serão recolhidos para testar o business case para o WASH e determinar o retorno sobre o investimento (ROI). Uma vez que esses dados tenham sido recolhidos e o ROI definido, isso ajudará a fortalecer o business case para investir no WASH e impulsionar ações numa escala mais ampla.

O trabalho para testar o caso de negócios será apoiado por novas orientações práticas que foram lançadas em 23 de agosto de 2018 na Semana Mundial da Água. O guia — "Fortalecimento do caso de negócios para água, saneamento e higiene — como medir o valor para o seu negócio" - foi defendido pelos parceiros da WaterAid Diageo, Gap Inc. e Unilever, e endossado pela Wash4work.

O guia irá ajudar as empresas a fornecer provas dos benefícios e do valor financeiro, ou do retorno sobre o investimento (ROI), das suas intervenções do WASH, para além de ser um argumento a favor de um maior investimento no WASH dentro da empresa e mais além. Este guia dá uma oportunidade às empresas inovadoras de liderarem e demonstrarem os incentivos ao investimento empresarial no WASH, enquanto catalisam ações.

A fim de alcançar mudanças significativas na indústria de vestuário e as suas extensas cadeias de fornecimento, a comunidade empresarial precisa aumentar os seus investimentos no WASH - nenhuma organização pode fazer isso sozinha. Algumas empresas, como o maior banco de comércio global HSBC, estão a liderar a carga, mas para construir impulso, são necessárias evidências para gerar ações em uma escala mais ampla. Com o novo guia da WaterAid e empresas como HSBC, Diageo, Gap Inc. e Unilever colocando em prática, as cadeias de fornecimento globais poderiam se tornar a avenida que faz do ODS 6 um objetivo dentro de nossos pontos turísticos até 2030.

 

A versão original deste artigo foi publicada pela primeira vez na Ethical Corp a 31 de agosto de 2018.