Fornecer água, saneamento e higiene para empresas melhores e mais fortes

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15 January 2018
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WaterAid/Adam Ferguson

Se as empresas entendessem completamente os benefícios comerciais de fornecer acesso à água, saneamento e higiene (WASH), todas elas estariam a fazer isso — e divulgando isso. Assim diz nova análise da WaterAid e Carbon Disclosure Project (CPD). Ruth Romer, consultora do setor privado da WaterAid, explica.

O acesso à água, ao saneamento e à higiene (WASH) é um desafio global significativo. 844 milhões de pessoas — uma em cada nove — não têm água limpa perto de casa, e 2,3 mil milhões de pessoas — quase uma em cada três — não têm uma casa de banho decente própria. 1

Trabalhar em parceria e diretamente com o setor privado tem ajudado progressos. 1,4 mil milhões de pessoas obtiveram acesso a água potável e 1,4 mil milhões de pessoas obtiveram acesso a sanitários decentes desde 2000. 2

No entanto, há uma oportunidade significativa para o setor privado aumentar a ação, acelerar o progresso para garantir melhores resultados do WASH para todos e obter benefícios comerciais tangíveis.

A WaterAid, em colaboração com o CDP, analisou as respostas corporativas submetidas publicamente às solicitações de informações sobre água de 2015, 2016 e 2017 da CDP. Esta análise fornece uma visão geral útil do estado das intervenções WASH do setor privado, destacando áreas de melhoria, bem como os potenciais benefícios para o setor privado de o fazer.

A análise cria uma luz sobre o caso empresarial da ação do setor privado no WASH e mostra que, apesar de estarem a ser feitos progressos, é necessário fazer mais.

Impulsionando o envolvimento empresarial no WASH

A análise ao longo do período de três anos destaca que as empresas podem estar subestimando a água e, especificamente, os riscos relacionados à lavagem ao não considerar os problemas de água de forma holística através de uma lente de administração de água. A análise identificou motoristas de nível corporativo para a consideração mais efetiva das intervenções do WASH no contexto da administração da água:

  • Os riscos do WASH estão a materializar-se para empresas em operações diretas e cadeias de fornecimento como, por exemplo, danos à reputação, oposição comunitária e deterioração do bem-estar dos funcionários, destacando a importância de avaliações e respostas eficazes de riscos relacionados com o WASH.
  • Oportunidades relacionadas ao WASH são potencialmente benéficas para empresas e comunidades através, por exemplo, aumento da produtividade ou oportunidade de mercado.
  • Ligações diretas entre intervenções do WASH e realização do Objetivo de Desenvolvimento Sustentável 6 (SDG6), com os ODS proporcionando um quadro forte para a ação empresarial.

Integração WASH

Algumas boas práticas para integrar considerações de WASH em práticas corporativas padrão foram identificadas. As empresas identificaram que a liderança estratégica de cima para baixo na WASH auxiliou a sua integração em estratégias corporativas e, além disso, onde a política de água de uma empresa reconheceu o direito humano à água e ao saneamento, isso traduziu-se muitas vezes numa melhor apreciação dos riscos e oportunidades relacionadas com WASH.

A adesão aos padrões voluntários de terceiros também foi destacada, o que ilustra a importância crescente de os padrões serem uma alavanca de mudança.

Há evidências crescentes para apoiar os benefícios diretos e indiretos da gestão eficaz do WASH e como ele apoia outras prioridades de sustentabilidade. A WaterAid está atualmente trabalhando com Diageo, Unilever e GAP Inc. para fortalecer este caso de negócios para intervenções WASH do setor privado. O trabalho apoiará a ampliação das intervenções do WASH.

Tanto a CDP quanto a WaterAid incentivam todas as empresas a aumentar o seu nível de ação, relatórios e divulgação sobre o WASH em reconhecimento dos benefícios a longo prazo tanto para as empresas, como para as comunidades.

1 Programa Conjunto de Monitorização da OMS/UNICEF (JMP) (2017). Progresso em água potável, saneamento e higiene: atualização 2017 e linhas de base ODS. www.unicef.org/publications/index_96611.html
2 Observatório Global de Saúde — Organização Mundial da Saúde (2017). www.who.int/mediacentre/factsheets/fs391/pt/