Gostava que a UE estivesse lá: água e sanitários nas Jornadas Europeias do Desenvolvimento 2016

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Sabia que mais de 50% da ajuda mundial ao desenvolvimento ultramarino provém da UE e dos seus Estados-Membros? E que a UE é coletivamente o maior doador do sector da água, do saneamento e da higiene?

Especialistas em nutrição, água e saneamento se reuniram nos 10º Dias Europeus do Desenvolvimento para discutir como trabalhar melhor em conjunto.

O enorme contributo financeiro da UE para o desenvolvimento internacional e o sector da água, saneamento e higiene (WASH) é por isso que, em junho, uma delegação da WaterAid se dirigiu a Bruxelas para as 10ª Jornadas Europeias do Desenvolvimento (EDD). Organizado pela Comissão Europeia, a EDD é o principal fórum europeu para o desenvolvimento.

Quase 6.000 pessoas se reuniram de mais de 154 países, incluindo convidados ilustres como o secretário-geral da ONU Ban-Ki Moon, o presidente Bibi Ameenah Firdaus Gurib-Fakim das Maurícias, o primeiro-ministro Hailemariam Desalegn Boshe da Etiópia e o primeiro-ministro Tuilaepa Lupesoliai Sailele Malielegaoi de Samoa .

Foco na Agenda

Para o seu 10º aniversário, a conferência concentrou-se na 'Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável', tornando-se a primeira grande conferência dedicada a esta questão desde a assinatura dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) na ONU em setembro de 2015.

Além deste foco abrangente, a cada ano a Comissão Europeia também seleciona vários tópicos temáticos para a conferência, para ajudar a estruturar as atividades. Este ano 'o Nexus Água-Energia-Alimento' foi um desses focos – proporcionando assim uma oportunidade real para a WaterAid fazer ouvir a sua voz e discutir a natureza inter-relacionada do ODS6.

Na chuvosa Bruxelas, a quarta-feira foi passada misturando-se com especialistas em desenvolvimento, ouvindo líderes mundiais estabelecerem seus planos da Agenda 2030 e fazendo networking com outros do setor. Na quinta-feira veio nossa própria sessão – 'Casas-de-banho para Nutrição'.

WASH e desnutrição

Metade da desnutrição está associada a água não potável, saneamento inadequado e falta de higiene. No entanto, por muito tempo esse vínculo vital foi negligenciado e o trabalho em WASH e nutrição foi feito em grande parte em silos. Nossa sessão 'Casas-de-banho para Nutrição' focou na necessidade de uma melhor coordenação e integração entre WASH e nutrição para que possamos trabalhar efetivamente juntos para reduzir a desnutrição.

Juntamente com a WaterAid, também em representação do Consórcio SHARE, a sessão incluiu apresentações do SUN (movimento Scaling Up Nutrition), ACF (Action Contre La Faim) e da Comissão Europeia, todos os quais forneceram uma frente unida para apelar a uma maior ação conjunta. Seguiu-se então uma discussão engajada com o público, e verificou-se que muitos funcionários da Comissão Europeia estavam no meio da multidão. Conversas úteis e planos foram feitos, seguidos de entrevistas filmadas com nossos painelistas para Capacity4Dev, a plataforma de partilha de conhecimento da Comissão Europeia.

Também aproveitamos a oportunidade para visualizar a nova animação Healthy Start da WaterAid para a multidão, que caiu de forma fantástica – se você já teve alguma dúvida sobre a relação entre WASH e desnutrição, recomendo seriamente assistir a este vídeo de um minuto!

Um apetite por nutrição

Saí da conferência revigorado e otimista de que há um apetite real de todos os setores de WASH e nutrição para trabalhar melhor juntos. No entanto, agora o trabalho duro começa; as conversas foram realizadas, mas a ação deve ser seguida agora, o que exigirá uma mudança na forma como todos trabalhamos.

Eu realmente acredito que, por meio de uma maior colaboração em WASH e nutrição, e com a adesão de parceiros de desenvolvimento influentes, como a Comissão Europeia, podemos reduzir o enorme fardo da desnutrição e o controle que ela exerce sobre o bem-estar e a prosperidade de tantas pessoas.

Leia a resposta da WaterAid ao resultado do referendo da UE no Reino Unido em junho >