Aproveitar a COVID-19 para proteger a saúde futura: investir em WASH e prevenção e controlo de infeções para vencer a resistência antimicrobiana

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WaterAid/ Dennis Lupenga

O ano passado mostrou claramente os perigos de ignorar uma pandemia, a natureza sem fronteiras da saúde global e que a água limpa e a boa higiene salvam vidas. Na Semana Mundial de Consciência Antimicrobiana, Alison Macintyre partilha formas de lidar com esta crescente ameaça à saúde através de ações conjuntas sobre resistência antimicrobiana, prevenção e controle de infeções e água, saneamento e higiene.

Estamos todos cansados da crise, certo? 2020 tem sido difícil. Mas 2021 traz esperança. Os candidatos promissores à vacina COVID-19 estão surgindo e estamos aprendendo a manter os surtos persistentes de COVID-19 sob controlo. Mas através desses vislumbres de esperança, não podemos nos permitir esquecer que, enquanto a pandemia de COVID-19 está persistindo, também outras ameaças emergentes de doenças.

Resistência antimicrobiana: uma pandemia lenta

Uma crise que tem estado na primeira linha da WaterAid, da OMS e da UNICEF é a resistência antimicrobiana (RAM). A resistência antimicrobiana tem sido considerada uma pandemia lenta - uma pandemia que conhecemos há bastante tempo e que, agora mais do que nunca, precisa de ser enfrentada à medida que pensamos em reconstruir melhor a partir da COVID-19.

Esta semana (18 a 24 de novembro) é a Semana Mundial de Consciência Antimicrobiana (WAAW), que ocorre a cada ano para nos lembrar do risco que enfrentamos das doenças mais tratáveis que se tornam intratáveis. Lembra-nos de lidar com os medicamentos que — esse trabalho — com cuidado.

Muito antes da COVID-19, sabíamos que a crise da RAM estava iminente. Também sabemos o que pode ser feito para conter ou mesmo parar esta pandemia lenta. Mas não conseguimos pôr em prática estas medidas à velocidade e à escala de que necessitamos. Se não queremos que crises de saúde de 2020 se tornem a nova normalidade, precisamos de enfrentar a RAM. Imediatamente.

Sunita Kharel, uma enfermeira parteira auxiliar sénior do Bhumlutaar Health Post, usa uma estação de lavagem de mãos sem contacto em Kavre, Nepal. Setembro 2020.
Sunita Kharel, uma enfermeira parteira auxiliar sénior do Bhumlutaar Health Post, usa uma estação de lavagem de mãos sem contacto em Kavre, Nepal. Setembro 2020.
WaterAid/Mani Karmacharya

Por que motivo a resistência antimicrobiana é tão importante neste momento?

Por um lado, a COVID-19 agravou o aparecimento e a disseminação da RAM através do aumento do uso de antimicrobianos, dos sistemas de saúde comprometidos, resultando na interrupção de tratamentos e do aumento do risco de infeções associadas aos cuidados de saúde. Por outro lado, para regressar às centelhas de esperança acima, a COVID-19 chamou a atenção para abordagens eficazes de prevenção e controlo de doenças que podem ser aproveitadas para combater a RAM. Percebemos que não podemos ultrapassar uma ameaça à saúde, sem garantir o básico – fatores básicos como água limpa, saneamento decente e boa higiene (WASH) e prevenção e controlo de infeções (PCI) adequados. A COVID-19 impulsionou o foco renovado nesses elementos fundamentais da saúde.

Embora a atenção renovada ao WASH e ao IPC nas instalações de saúde seja um passo bem-vindo, não ceder ao cansaço; precisamos de entender essa atenção e usá-la como trampolim em ações urgentes. Fomos lembrados da urgência ainda esta semana, pois a Wellcome publicou o novo relatório sobre RAM (PDF), que destacou, como se pode ver na figura abaixo retirada do relatório, água e saneamento e IPC em seres humanos como duas das formas mais de alto impacto e viáveis de abordar a RAM.

A figure from a report by Wellcome showing water and sanitation and IPC in humans as two of the most high-impact and feasible ways of addressing antimicrobial resistance.
Retirado de Wellcome (2020). «A Resposta Global à AMR: Momentum, sucesso e lacunas críticas.»
Wellcome


Os dados também nos lembram por que precisamos abordar isso agora — estatísticas publicadas recentemente mostram que mais de 900 milhões de pessoas precisam procurar atendimento em estabelecimentos de saúde que não têm água no local. E, apesar do foco na lavagem das mãos nas respostas à COVID-19, uma em cada três unidades de saúde não tem as comodidades para higiene das mãos onde os cuidados são entregues.

Sabemos também que até 90% dos profissionais de saúde não aderem às práticas recomendadas de higiene das mãos, o que se deve, em parte, à falta de materiais, mas também a outros fatores, como normas, conhecimento, aplicação limitada e carga de trabalho. Quaisquer que sejam as razões, isso tem que mudar. São condições como esta que levam à morte de até 1 milhão de mães e recém-nascidos devido a infeções evitáveis (PDF). A crise de WASH em que nos encontramos mostra a forma como os fatores básicos têm sido negligenciados e como é importante o investimento na prevenção como parte da RAM e todos os esforços de saúde.

A higiene das mãos é um primeiro passo crítico, mas, para realmente ver o progresso, muito mais mudanças conjuntas em todos os aspetos do WASH, IPC e RAM devem ser realizadas. A COVID-19 expôs as lacunas nessas áreas e galvanizou a atenção; agora começa o trabalho a sério.

Como organizar uma ação conjunta em WASH, IPC e RAM

A WaterAid, a OMS e a UNICEF publicaram recentemente um resumo que descreve a urgência de investir e agir no IPC e no WASH para RAM (PDF)e como a ação conjunta entre WASH, IPC e RAM pode ser feita. Estamos apelando aos governos para investir em WASH para que o IPC eficaz possa ser habilitado; se não o fizerem, a resposta da RAM será prejudicada. Isto, por sua vez, ao lado de uma boa administração antimicrobiana, apoiará a restringir a propagação de micróbios resistentes. A figura abaixo, tirada do resumo, mostra-nos essa interrelação. Isso não acontecerá por países e setores agindo sozinhos. A ação deve ser colaborativa e ocorrer a nível nacional e global, juntamente com uma forte liderança e melhorias nas instalações de saúde.

A graphic taken from WaterAid, WHO and UNICEF's brief on antimicrobial resistance, illustrating how to reduce resistant microbes (investment in WASH services and enabling IPC to stop deadly infections, feeding into antimicrobial stewardship, targeted AMR services, less emergence and spread).
Retirado do sumário da WaterAid, da OMS e da UNICEF sobre a resistência antimicrobiana.
WaterAid, WHO, UNICEF

O nosso resumo não é apenas retórica no papel; já estamos a pô-lo em prática. COMBAT AMR, um projeto financiado pelo Centro Indo-Pacífico para a Segurança da Saúde do Departamento dos Negócios Estrangeiros e Comércio da Austrália e liderado pelo Instituto Doherty, está a reunir vários setores e especialistas para enfrentar a RAM no Pacífico. Enquanto o projeto adota uma abordagem única de saúde, um elemento específico é a implementação de programas conjuntos PCI e WASH em hospitais na Papua Nova Guiné, Fiji, Ilhas Salomão e Samoa. A WaterAid está a trabalhar em colaboração com peritos para conceber e implementar abordagens conjuntas para melhorar o PCI e o WASH, e abordar as necessidades de RAM nos principais hospitais nacionais. Para além dos hospitais, estes esforços de colaboração irão apoiar o reforço da liderança e governação nacional em WASH e IPC no âmbito dos programas MAR.

Infelizmente, programas como estes ainda não são a norma. Apelamos a todos os doadores e países a investirem em programas conjuntos de WASH e IPC em esforços de recuperação de COVID-19 e RAM. Estamos a pedir que todos os especialistas em IPC, WASH e RAM, com base nos esforços da COVID-19, continuem a destruir silos, a trabalhar juntos e a forjar novas colaborações, para manter o foco e o impulso no controlo de infeções e higiene em andamento.

A nível nacional, precisamos de investir e agir sobre o que sabemos funciona:

  • Implementação de planos de ação nacionais sólidos de RAM que tenham metas e financiamento de WASH e PCI
  • Reforço da monitorização e da utilização de dados
  • Capacitação dos setores de WASH, saúde, IPC e RAM para enfrentar problemas complexos em conjunto
  • Impulsionar uma forte coordenação, responsabilização conjunta e governança
  • Partilhar lições sobre aquilo que funciona

Manter o impulso que a COVID-19 catalisou e transformá-lo em ação concreta para pôr fim às crises de WASH e PCI em todos os ambientes de cuidados de saúde tornará possível e exequível a salvaguarda da nossa saúde para o futuro.

Alison Macintyre é a Responsável Técnica da WaterAid para Programas de Saúde. Siga-a no Twitter em @al_macintyre.

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