Higiene menstrual: elevando a agenda global de desenvolvimento

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WaterAid/Mani Karmacharya

Este Dia da Higiene Menstrual foi o maior e mais ouvido até agora, trazendo a questão e o seu impacto na vida de mulheres e meninas para o público em todo o mundo. Thérèse Mahon, chefe de região interina da WaterAid para o Sul da Ásia, explica a nossa abordagem para promover a gestão da higiene menstrual e garantir que todas as mulheres e meninas possam gerir os seus períodos com segurança e dignidade.

No dia 28 de Maio comemoramos o terceiro Dia Anual da Higiene Menstrual. Em todo o mundo, as pessoas trabalharam em conjunto para sensibilizar para o direito das mulheres e raparigas a menstruarem sem vergonha, medo e embaraço, e para poderem gerir os seus períodos mensais de forma segura, privada e digna.

A WaterAid produziu um curta-metragem – 'Period Drama' – para destacar com humor os desafios que mulheres e meninas enfrentaram ao longo dos tempos. Como parte de nossa estratégia de consciencialização, pedimos às meninas no Nepal que documentassem as suas experiências de menstruação através de fotografias, com resultados convincentes; as perspetivas das meninas destacaram as restrições e expectativas culturais impostas a elas durante a menstruação e o seu desejo de desafiar algumas delas.

Três componentes de uma questão central

O facto de agora haver um dia dedicado à consciencialização sobre a higiene menstrual e as vozes coletivas levantadas em 28 de maio estão a crescer em força a cada ano é uma prova da importância da questão.

A higiene menstrual é uma parte essencial da abordagem integrada da WaterAid para água, saneamento e higiene (WASH) e de nossa contribuição para a equidade de género em residências, comunidades, educação, saúde e local de trabalho.

A nossa abordagem de gestão de higiene menstrual (MHM) inclui trabalho em torno de três componentes principais.

Primeiro, fornecer informações pragmáticas e criar espaços onde as pessoas possam falar abertamente sobre a menstruação. Isso é absolutamente crítico, para permitir que mulheres e homens entendam os factos e como mulheres e meninas podem cuidar de si mesmas durante a menstruação, e para enfrentar os tabus e equívocos em torno da menstruação através de discussões informadas. Mulheres e meninas, que muitas vezes são deixadas de fora da tomada de decisões, também precisam expressar as suas necessidades e preocupações e contribuir para tomar decisões e encontrar soluções.

Em segundo lugar, promovemos e fornecemos instalações WASH adequadas para MHM e para descarte de materiais de higiene menstrual, como absorventes descartáveis. É essencial que mulheres e meninas tenham um lugar limpo, privado e seguro para se lavar e trocar seus materiais, para lavar panos reutilizáveis com água e sabão e secá-los de forma eficaz.

Sabina, uma adolescente de Sindhuli, Nepal

Need of water for cleanliness: I always wash my clothes in this tap stand. This tap stand runs water only in the morning for few hours so water is not adequate and most of the time this place is crowded. During menstruation we need more water to keep us clean but due to limited water accessibility it is very difficult to maintain cleanliness.  I do not get adequate water to clean myself. Water is very essential for cleanliness.Sirthauli, Sindhuli, Nepal, April 2016. Taken by Sabina Gautam.
WaterAid/Sabina Gautam

Eu sempre lavo minhas roupas nesta torneira. Ele só corre água pela manhã por algumas horas, então na maioria das vezes este lugar está lotado. Durante nossos períodos, precisamos de mais água para nos manter limpos, mas devido ao suprimento limitado, é muito difícil.

Sushma, uma adolescente de Sindhuli, Nepal ​​​

Necessidade de latrinas amigáveis MHM: esta é a casa de banho feminina da nossa escola. Precisamos urgentemente de uma casa de banho amigável MHM. A que usamos não fecha bem. Se alguém estiver dentro, outra pessoa tem de esperar lá fora empurrando a porta para ela. Devido à falta de latrinas na nossa escola, temos de fazer fila. Isso é muito problemático para nós e precisamos de mais latrinas amigáveis para meninas. Sirthauli, Sindhuli, Nepal, abril de 2016. Tirada por Sushma Diyali.
“Esta é a casa de banho das meninas na nossa escola. Não fecha corretamente. Se alguém estiver lá dentro, alguém tem que esperar lá fora, enquanto empurre a porta. Devido à falta de casas de banho, temos que esperar numa longa f

Este é a casa-de-banha das meninas na nossa escola. Não tranca corretamente. Se alguém estiver dentro, outra pessoa tem que esperar lá fora, empurrando a porta. Por causa da falta de casas-de-banho, temos que esperar numa longa fila. É por isso que precisamos de casas-de-banho mais amigáveis para meninas.

Terceiro, promovemos o fornecimento, uso e descarte de materiais de higiene menstrual seguros, apropriados, acessíveis e sustentáveis. É importante que mulheres e meninas sejam capazes de fazer escolhas sobre o que é mais adequado para elas no contexto de suas vidas. Também é importante para a sustentabilidade dos sistemas de água e saneamento que os sanitários e esgotos não sejam bloqueados por materiais sanitários usados.

Equidade, direitos e integração

Na nossa nova Estratégia Global , equidade e direitos e integração com outros setores, incluindo educação e saúde, são prioridades fundamentais para a WaterAid. Em relação ao MHM, isso requer trabalhar com aqueles que são mais marginalizados e cujas vozes são menos ouvidas, como mulheres e meninas com deficiência e aquelas em contextos de emergência.

Mulheres e meninas com deficiência podem enfrentar barreiras de atitudes, físicas e institucionais adicionais para a gestão da sua menstruação. Uma discussão de grupo focal que realizamos com mulheres com deficiência na Tanzânia revelou que algumas pessoas assumiram que, por serem incapacitadas, não menstruaram.

Em contextos de emergência, mulheres e meninas podem ser deslocadas, vivendo em estreita proximidade com estranhos, ter menos acesso à água, saneamento e materiais menstruais, e não conseguirem usar as estratégias de enfrentamento que desenvolvem durante a vida quotidiana. Durante o terremoto no Nepal, a WaterAid e os parceiros apoiaram mulheres e meninas com absorventes sanitários, sabão, água e latrinas temporárias, e forneceram informações sobre a menstruação e como usar os kits de higiene fornecidos.

Trabalhar do zero

No sul da Ásia, trabalhamos no MHM há mais de 12 anos e cobrimos uma ampla gama de iniciativas nas quais estamos envolvidos com nossos parceiros, abrangendo prestação de serviços, capacitação e defesa.

Em toda a região, oferecemos sessões de higiene menstrual em escolas e comunidades (incluindo consciencialização com homens e meninos também) e para departamentos governamentais. Em Bangladesh, unimos forças com a maior rede de saúde de adolescentes do país, a Shorno Kishoree Network Foundation, para aumentar a consciencialização sobre o MHM através da transmissão pública, atingindo milhões de adolescentes. Na Índia, estamos trabalhando com o Departamento de Desenvolvimento da Mulher e da Criança (WCD) em quatro estados para promover a higiene menstrual entre mulheres e adolescentes por meio do formação de trabalhadores da linha de frente do governo.

No nível global, estamos a contribuir para a construção de evidências sobre as barreiras e soluções para a higiene menstrual, nos envolvendo com os setores de educação e saúde reprodutiva para desenvolver abordagens mais abrangentes e contribuindo para o desenvolvimento de indicadores globais de monitorização para acompanhar o progresso no MHM em relação aos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.

A partir da nossa experiência, percebemos que o primeiro passo para abordar o MHM é construir a confiança e a competência de nossa equipa, parceiros e outros para falar sobre higiene menstrual, envolver os outros e entender como podemos trabalhar no assunto. Com base na nossa aprendizagem, desenvolvemos um guia de formação MHM para praticantes que fornece sessões passo a passo, desde quebrar o silêncio até projetar intervenções.

É fantástico ver tantas pessoas e organizações dedicadas a trabalhar no MHM e, que isso está agora na agenda de desenvolvimento global. Muitos desafios permanecem, incluindo a construção de mais evidências do que funciona, como monitorizar o progresso, integrar MHM nos setores de WASH, educação e saúde reprodutiva para fornecer serviços da menarca à menopausa e garantir que aqueles que são mais marginalizados sejam alcançados.

Na WaterAid continuaremos a inovar, aprendendo e colaborando com outras pessoas para encontrar soluções que funcionem para todas as mulheres e meninas, em todos os lugares.