Como o novo padrão da AWS pode ajudar as empresas a serem melhores administradores de água e melhorar o acesso à água, ao saneamento e à higiene?

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19 March 2019
WaterAid/Abir Abdullah

Ruth Romer (WaterAid), Kate Studd (Water Witness International) e Sarah Wade (AWS) refletem sobre um novo padrão de negócios com água, saneamento e higiene como um dos seus cinco principais resultados – e o seu potencial para ajudar a alcançar acesso e melhorado cumprindo o ODS 6.

Para os consumidores éticos, certificados como o Fairtrade são uma maneira fácil de identificar produtos e organizações que tratam os produtores de forma justa na sua cadeia de aprovisionamento. Até agora, nunca houve um equivalente para garantir que a água seja gerida de forma responsável – mas o novo padrão da Alliance for Water Stewardship (AWS) está a preencher rapidamente essa lacuna.

No Dia Mundial da Água, a AWS lançará o International Water Stewardship Standard versão 2.0. Este ajuda as empresas a gerir a sua utilização da água de forma holística e responsável e garante que atendam às exigências de todos os utilizadores de água – da natureza aos negócios. A água como direito humano está perto do topo desta lista quando se trata de exigências por um recurso tão precioso. Portanto, é realmente encorajador ver considerações de água, saneamento e higiene (WASH) sendo incorporadas na totalidade dentro do novo padrão.

A inclusão de um resultado dedicado no WASH para todos oferece uma oportunidade significativa para promover um melhor acesso à água, saneamento e boa higiene para comunidades vulneráveis ou marginalizadas, bem como promover o desenvolvimento económico e social.

Sor Sin a preparar a comida no Rio Sturng Sen, à entrada do Lago Tonle Sap, Camboja.
WaterAid/Laura Summerton
O rio Sturng Sen, que flui para o Lago Tonle Sap, no Camboja, que sofreu níveis de água extremamente baixos nos últimos anos.

Hoje, a WaterAid também está a lançar o 'Beneath the Surface: The State of the World's Water 2019' – um novo relatório focado nos usos ocultos da água, especialmente nas cadeias de abastecimento. Juntos, os dois trabalhos oferecem uma oportunidade de as empresas perceberem o seu papel na gestão sustentável da água.

O novo padrão da AWS

A AWS foi criada para permitir práticas eficazes, consistentes e verificáveis de “gestão da água” por locais que usam uma estrutura globalmente aplicável. Pode ser implementada por qualquer utilizador de água, em qualquer lugar, e é responsiva ao contexto local. A Norma orienta o implementador através de um processo para identificar riscos e oportunidades hídricos e, em seguida, agir sobre eles.

Com base no feedback dos utilizadores em todo o mundo, a versão 2 da norma é mais amigável e ajudará a aprofundar os impactos de negócios e desenvolvimento que permite. Uma das mudanças mais significativas é a adição do WASH como um quinto resultado. Reforça os critérios e indicadores relativos ao fornecimento de WASH, bem como o desenvolvimento planeado de orientações específicas de lavagem para implementadores. Aumentar a proeminência do WASH dentro da Norma garante que, para locais onde o WASH é identificado como um risco, este é grandemente abordado durante a implementação da norma.

A diagram of the 5 steps of the standard: 1. gather and understand, 2. commit and plan, 3. implement, 4. evaluate, 5. communicate and disclose.
As cinco etapas de implementação da Norma.

Água segura, saneamento e higiene para todos (WASH) é bom para os negócios

As empresas estão a começar a reconhecer que o uso sustentável da água, bem como o acesso equitativo à água e ao saneamento para os trabalhadores que vivem nas comunidades vizinhas, é melhor para os negócios e a natureza. Várias organizações que já implementaram o padrão destacam suas contribuições atuais e potenciais para melhorar o acesso ao WASH:

  • Na Aviv Coffee Plantation, na Tanzânia, Olam impulsionou melhorias em escala grossista na provisão WASH a nível local para centenas de funcionários, e para a mudança de sistema em toda a empresa (WWI 2016).
  • Na Serengeti Breweries Limited (SBL) na Tanzânia, a Norma impulsionou ações conjuntas para melhorar o WASH e os meios de subsistência para milhares de pessoas no Município de Moshi, e em toda a cadeia de aprovisionamento SBL dentro de algumas das comunidades com água mais contaminada na África Oriental (WWI, 2018).

Esses resultados ilustram o poder da Norma, quando aplicada em regiões do mundo com os desafios mais agudos do WASH, de dar uma contribuição significativa para os resultados do desenvolvimento humano, e seu potencial para facilitar a ação corporativa no impulso para o WASH universal.

Apanhadoras de chá a caminho do trabalho na Gulni Tea Estate no Bangladesh
WaterAid/Abir Abdullah
Apanhadoras de chá a caminho do trabalho na Gulni Tea Estate no Bangladesh, um país que sofre altos níveis de escassez de água.

Contribuição da administração da água para abordar o ODS 6 e a Crise Global WASH

A nova Norma não só garante que os locais de implementação abordem o WASH no local de trabalho, mas também oferece uma oportunidade significativa para impulsionar ações transformadoras na provisão de WASH em nível de captação, através de cadeias de aprovisionamento e através do envolvimento do setor privado no diálogo em torno do WASH nos países em que operam. Dado que, globalmente, estima-se que uma em cinco pessoas estejam empregadas em cadeias de aprovisionamento globalizadas, um estudo realizado por membros do WASH (WaterAid, CEO Water Mandate, WBCSD e WWI, 2017) descobriu que o potencial de sistemas padrão, como a AWS, para contribuírem para alcançar resultados de WASH é significativo.

Incluir o WASH como o quinto resultado fortalece o alinhamento da AWS com os indicadores do ODS 6 (água e saneamento para todos) e demonstra a liderança da AWS nesta questão, enviando um sinal claro a outros padrões voluntários de sustentabilidade de que o WASH deve ser considerado como parte de atividades mais amplas sobre sustentabilidade. Destaca os benefícios de melhorar a provisão de WASH para implementadores da Norma. Aumenta a consciencialização sobre as melhores práticas, apoia os gestores locais a entender a relação entre o WASH e os riscos de negócios e destaca como o envolvimento além da vedação não só traz melhorias sociais significativas, mas também benefícios para os locais e para os seus negócios através de um caso de negócios financeiro mais forte.

O padrão atualizado oferece uma oportunidade para a AWS e para os implementadores da AWS influenciarem construtivamente outros a atuarem no WASH como parte de uma abordagem mais ampla de administração da água. Ao alinhá-lo com o ODS 6, a AWS e suas partes interessadas garantiram que a Norma continua a demonstrar uma gestão robusta da água e oferece benefícios significativos para as comunidades, negócios e natureza. Assim que a nova Norma for lançada, encorajamos mais empresas a transferir a Norma e a descobrir como implementá-la irá beneficiar o seu negócio e as comunidades em que operam.

Para saber mais sobre a AWS e a nova Norma, há webinars disponíveis às 11h em quatro fusos horários no Dia Mundial da Água (22 de março).

Registe-se para um webinar >

A norma estará disponível para transferir do site da AWS no Dia Mundial da Água. Para notícias e atualizações sobre administração da água, também se pode inscrever no boletim informativo da AWS.

 

Referências e leitura adicional

(WaterAid, CEO Water Mandate, WBCSD & WWI, 2017), 'Corporate Engagement on water supply, sanitation and hygiene. Driving progress on Sustainable Development Goal 6 (SDG6) through supply-chains and voluntary standards'

WaterAid (2018), 'Strengthening the business case for water, sanitation and hygiene. How to measure value for your business'

WaterAid (2019), ‘In Beneath the Surface: The State of the World’s Water 2019’

Water Witness International (2016), ‘Mitigating water risk and creating shared value’. Lessons from implementing the Alliance for Water Stewardship standard in Africa'

Water Witness International (2018), 'Maji SASA! – Water stewardship action for small-holders in Africa. Participatory R&D to mitigate risk and embed water stewardship within small-holder supply chains'