"Não à fragmentação e à ação isolada" – integrar a saúde infantil e água, saneamento e higiene em Madagáscar

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WaterAid/Ernest Randriarimalala

"Não à fragmentação e à ação isolada, Sim à sinergia, harmonização e complementaridade" — foi este o apelo à ação do chefe do escritório regional de nutrição de Bongolava quando visitei Madagáscar há algumas semanas.

Estava a falar numa reunião de stakeholders para discutir os progressos realizados em Bongolava, uma região a oeste da capital de Madagáscar, Antananarivo, num teste de um projeto integrado que combina intervenções em água, saneamento e higiene (WASH), nutrição, saúde, agricultura e um esquema de poupança e empréstimos de aldeias . O projeto de cinco anos, liderado pela WaterAid Madagáscar e Caritas em apoio às autoridades regionais e comunas, marcou o seu último ano durante a minha visita a Madagáscar.

A ilha de Madagáscar é um belo país, rico em biodiversidade, minerais e exportações de renome internacional como baunilha, e com uma cultura fascinante, tanto parte da África quanto separada dela. No entanto, ao mesmo tempo, é um país com enormes desafios. 77,8% da população vive com menos de US $1,90 por dia. Uma combinação de instabilidade política prolongada e vulnerabilidade a eventos climáticos extremos destrutivos frequentes prejudicaram as perspetivas de crescimento económico. 3870 crianças com menos de cinco anos morrem todos os anos devido a doenças diarreicas evitáveis causadas por falta de água, saneamento e higiene, e quase metade das crianças menores de cinco anos são atrofiadas , seu desenvolvimento cognitivo e crescimento prejudicados irreversivelmente pela desnutrição. Infelizmente, isso não é surpreendente quando apenas 1 em cada 10 da população tem acesso ao saneamento básico, 44% das pessoas são forçadas a defecar ao ar livre e apenas metade da população tem acesso a uma fonte de água básica.

Apesar dessas circunstâncias terríveis, as comunidades em Madagáscar mostraram uma incrível resiliência e inovação na sua procura por soluções. Enquanto eu estava no país, a WaterAid Madagascar lançou o novo relatório conjunto da WaterAid e da Iniciativa para a Doença Diarreica “Coordenar, Integrar, Investir: como a saúde e a água, o saneamento e a higiene das crianças conjuntas (WASH) podem oferecer para o futuro do seu país”. O relatório mostra exemplos de progressos na combinação de intervenções de saúde infantil e WASH para alcançar um maior impacto e relação custo-eficácia.

O relatório elogia Madagáscar pelos progressos alcançados pelo governo no reforço da coordenação entre as autoridades responsáveis pela nutrição e pela WASH. Destaca, em especial, o Plano de Ação Nacional para a Nutrição, Fase III, lançado no ano passado. O plano visa adotar uma abordagem multissetorial e multissetorial para acelerar a redução do déficit de déficit de déficit de peso em crianças menores de cinco anos, de 47% para 38% até 2020. Prioriza intervenções “sensíveis à nutrição”, bem como “específicas de nutrição”, com objetivos para melhorar o acesso à água potável para 65% dos agregados familiares e saneamento para 30% até 2020, e promover uma boa alimentação e higiene das mãos.

Este esforço coordenado exigirá investimento e apropriação política de todos os níveis de governo — certamente não um dado em um país com frequentes turbulências políticas e mudanças. Só recentemente o Ministério da WASH foi dissolvido, juntamente com a plataforma nacional multi-stakeholder Diorano WASH, e um novo Ministério da Água, Energia e Hidrocarbonetos criado com um novo ministro. Tal incerteza não é propícia para a incorporação de novas formas de trabalho entre governos mais integradas. Mas as partes interessadas que conheci em Madagáscar, das comunidades às autoridades regionais a parceiros como a WaterAid Madagascar, estão determinados a avançar juntos.

No evento de lançamento de “Coordenar, Integrar, Investir” em Antananarivo, o relatório desencadeou uma discussão animada entre representantes de ministérios governamentais e parceiros de desenvolvimento focados em saúde, nutrição e WASH. Quem deve liderar a coordenação dos esforços conjuntos? Dada a estrutura descentralizada do governo em Madagáscar, qual nível de governo deve ser responsável? Quem detém o orçamento para ações integradas e como esse orçamento é atribuído? Nenhuma destas perguntas são fáceis de responder, mas é igualmente claro que essas conversas difíceis devem continuar se a situação para o povo de Madagáscar for melhorar.

Como o nosso relatório deixa claro, as pessoas não vivem suas vidas em silos sectoriais específicos. Desde o parto em um centro de saúde anti-higiénico sem água corrente, até não ter escolha a não ser comer e beber alimentos e água contaminados pelas fezes, os desafios que as pessoas que vivem na pobreza enfrentam questões cruzadas e setores - e também as soluções. Para que os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável se tornem realidade requer ação ousada e novo pensamento, além dos silos tradicionais. As crianças de hoje e as economias de amanhã dependem de governos e doadores como os de Madagáscar, agindo urgentemente para fortalecer a coordenação, a integração e o investimento na saúde infantil e no WASH.

Leia o relatório >

Este blog foi publicado pela primeira vez a 8 de maio de 2018 por Defeat DD.